Viajeros y empresas con conciencia climática

Jenyfeer es responsable del área de sostenibilidad y Recursos Humanos en el hotel Finca Rosa Blanca, en Costa Rica. Jennyfeer lleva varios años trabajando en este maravilloso resort y plantación de café que ha ganado varios premios a nivel internacional. Es una apasionada por su trabajo y se identifica totalmente con el propósito y objetivos de la empresa. 

Finca Rosa Blanca es uno de los signatarios de la campaña Turismo Declara Emergencia Climática y el primero en presentar su plan de acción climática que puedes revisar en este enlace. En este podcast nos vamos a descubrir este apasionante proyecto de más de 30 años, sus propuestas para reducir y mitigar sus emisiones y sus peculiaridades para ser reconocidos como un regenerative resort.

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Líderes de Turismo en Transformación: la importancia del desarrollo personal para liderar el futuro del turismo

Desde el paraíso natural de Costa Rica, conversamos con Ana Báez sobre turismo y desarrollo personal. Ella es bióloga, museóloga y consultora internacional en turismo sostenible y áreas protegidas en América Latina a través de su empresa Turismo y Conservación Consultores.

En esta conversación con ella, reflexionamos sobre el futuro próximo del turismo y la necesidad de contar con un liderazgo preparado, no solo a nivel profesional sino también emocional, para poder gestionar el sector de manera eficiente y responsable.

Ana nos cuenta algunas de las claves que nuestros líderes deberán tener presentes en la fase de recuperación post-pandemia y nos habla de su curso online “Líderes de Turismo en Transformación”. Con él, busca ayudar a los líderes de proyectos turísticos a adaptarse a las particularidades inesperadas que nos dejó el año 2020 y dotarles de las herramientas necesarias para enfrentar, de manera acertada, la toma de decisiones acertadas en tiempos de incertidumbre.

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Nuevo récord: Costa Rica celebra 300 días viviendo solo con energía renovable

Por tercer año consecutivo, Costa Rica cubrió su consumo eléctrico casi exclusivamente gracias a fuentes renovables. Así lo confirma el Instituto Costarricense de Electricidad (Grupo ICE), la empresa estatal responsable de los servicios de electricidad y telecomunicaciones: los datos del Centro Nacional de Control de Energía muestran claramente que Costa Rica lleva 300 días utilizando sólo energía limpia. Esta cifra es aún mejor que el de 2015 y 2016, años en los que las energías renovables habían alimentado al país 299 y 271 días respectivamente.

Un registro que sigue sorprendiendo a pesar de todas las particularidades del caso. La nación, de hecho, tiene sólo 4,8 millones de habitantes, que es poco más de la mitad de los ciudadanos de Londres, y las enormes centrales hidroeléctricas hacen la mayor parte del trabajo. Hoy en día, el 78.26% de la electricidad utilizada a nivel nacional proviene del agua.

La combinación también incluye el 10,29% de la energía eólica, el 10,23% de la energía geotérmica y el 0,84% del sol y la biomasa. En otras palabras, las fuentes renovables satisfacen el 99,62% de las necesidades eléctricas del país. Mientras que por un lado, la energía fotovoltaica todavía tiene una parte marginal, por otro lado la energía eólica es uno de los sectores en pleno desarrollo en el país.

Obviamente, el tamaño y el medio ambiente ayudan mucho al pequeño país sudamericano que no está dispuesto a dormirse en los laureles. El Gobierno se ha fijado un objetivo claro para 2021: llegar a ser completamente neutros en cuanto a las emisiones de carbono. El plan también incluye al transporte. En el congreso hay dos propuestas legislativas para la movilidad alternativa que, si se aprueban, introducirían exenciones fiscales a la importación de coches eléctricos, crearían una red nacional de estaciones de recarga y obligarían a la electrificación de una parte del parque automovilístico público.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por EcoInventos: Nuevo récord: Costa Rica celebra 300 días viviendo solo con energía renovable.

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Reservas naturales privadas en Costa Rica: Entrevista con Alberto Quintana, Hacienda Pozo Azul

En Sarapiquí, Costa Rica visitamos “Hacienda Pozo Azul“, reserva natural que combina actividades de aventuras, alojamiento y educación ambiental. Aquí tuvimos el honor de que nuestro anfitrión fuera Alberto Quintana, su fundador y Presidente en ese momento de la Red Costarricense de Reservas Naturales Privadas. En esta entrevista, nos comparte más información sobre el importante rol de la red en la conservación de la naturaleza.

Laura: ¿Cómo surgió la creación de la Red Costarricense de reservas naturales privadas?

Alberto Quintana:  La creación de la Red Costarricense de reservas naturales privadas surgió en 1995. Durante los años 70’ y 80’ en Costa Rica se dio una gran preocupación por la deforestación que se había ocasionado durante la Segunda Guerra Mundial cuando se hizo la carretera de frontera a frontera. Así mismo, la sociedad costarricense basada en la meseta central formada principalmente por agricultores, encontró la forma de expandirse y convertirse rápidamente en grandes productores.

A su vez, se hicieron numerosos esfuerzos por recuperar la tierra; se estableció el sistema de parques nacionales y se creó una conciencia nacional relativa a este tema. Incluso, se creó el sistema de pagos por servicios ambientales como una forma de sostener e incentivar la conservación y disminuir la deforestación. El sistema consistía en otorgar fondos para que la gente mantuviera el bosque, dependiendo la cantidad de fondos de la extensión del terreno a proteger.

Después del inicio de este movimiento, los científicos que estaban muy involucrados con el gobierno en la creación de instituciones y organizaciones nacionales, entendieron que hay mucha gente con sus propiedades fuera de los parques nacionales. Entonces estos científicos decidieron crear la red de reservas.

Laura: ¿Desde cuándo está involucrado usted en la red?

AQ: Yo me involucré en la red una vez que ya tenía “Hacienda Pozo Azul” como lugar turístico. No teníamos sólo actividades turísticas sino también actividades agropecuarias. Ya era muy consciente en cuanto a sostenibilidad y tenía una parte de la tierra como reserva, con pago por servicios ambientales. Me uní a la red en el año 1997-98 y desde 2006 estuve activo en la organización.  Fui presidente desde 2012 hasta 2014 y ahora desde 2017 hasta 2019.

Laura: ¿Cuál es el compromiso de “Hacienda Pozo Azul” hacia la sostenibilidad?

AQ: Nuestro compromiso es muy fuerte. Nosotros vendemos sostenibilidad, conservación, digamos, porque estos conceptos están dentro de las actividades que hacemos. “Hacienda Pozo Azul” ofrece aventuras en la selva y actividades hechas completamente dentro de la naturaleza. Estoy convencido que el turismo es la forma de poder ganar dinero para la conservación de la naturaleza.

Laura: ¿El trabajo de las reservas naturales privadas complementa o sustituye el trabajo de los parques nacionales?

Fuente: Echoes of the Journey

AQ: Complementan fundamentalmente. Hay todo un programa hoy día que consiste en establecer corredores biológicos de manera que los parques nacionales no sean un área cerrada, en donde las variedades de toda la vida animal y vegetal están allí sin intercambio, en forma en que genéticamente se pueden deteriorar esas especies. Las reservas naturales privadas tratan de comunicar grandes áreas a través de corredores biológicos y esos corredores biológicos por ley, por ejemplo las cuencas, se deben conservar.

Laura: ¿Quién puede ser miembro de la red de reservas privadas y cuáles son los requisitos?

AQ: El requisito mínimo es que la reserva tenga al menos dos hectáreas de terreno en conservación y obviamente cumplir con los reglamentos internos.

Laura: ¿Entonces, no importa qué actividad se esté haciendo dentro de la reserva, lo importante es que destinen al menos dos hectáreas a conservación? ¿No son siempre empresas turísticas?

AQ: Exacto, no tienen que dedicarse a la actividad turística. En este momento, hay 220 reservas identificadas en Costa Rica que en total protegen alrededor de 98000 hectáreas. 25-30% de este territorio corresponde a instituciones educativas y casi 50% realizan actividades turísticas. Pero, por supuesto, cualquier persona que tenga una finca y realice agricultura o cualquier otra actividad, pero que tenga un área de reserva en conservación y que la mantenga, puede ser miembro de la red.

Laura: ¿El turismo es entonces la actividad primaria para los miembros de la red?

AQ: Como mencioné anteriormente, el 50% de las reservas que forman parte de la red realizan actividades turísticas. El turismo en Costa Rica es básicamente un turismo de naturaleza. En un territorio que ocupa tan sólo 0.3% del planeta, hay entre 3 y 5 % de toda la biodiversidad mundial. Además, está ubicada entre dos mases continentales grandes y entre dos océanos. Todo eso es un gran atractivo. Recibir turistas genera una gran fuente de ingresos económicos y en muchos casos el turismo es la principal fuente de ingresos que se usan para la conservación.

Laura: ¿En su opinión, cuáles son los retos actuales del desarrollo turístico en Costa Rica?

AQ: Pienso que los retos son, más o menos, externos. Costa Rica fue el pionero en ecoturismo y ahora en muchos lugares del mundo están siguiendo este ejemplo. No sólo en el Caribe sino también en países como Colombia, Ecuador, Chile y, entonces, hay más competencia hoy en día. El reto para Costa Rica es mantenerse competitivo.

Laura: ¿Usted opina que el fenómeno de “sobre densificación turística” podría afectar a Costa Rica como en otras partes del mundo? 

AQ: Pienso que no. En turismo de naturaleza, como el que tenemos en Costa Rica, el dinero se reparte y esto apoya mucho. Entonces, más turistas llegan más iniciativas van a aparecer. Acá en esta zona (Sarapiquí), nosotros fuimos pioneros en ofrecer actividades y hoy hay una variedad de emprendimientos que ofrecen servicios similares y los números se comparten. También hay lugares que fueron lugares de paso en pasado, pero se están convirtiendo en destinos turísticos.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Echoes of the Journey, puedes leer la entrevista entera en: Reservas naturales privadas en Costa Rica: Entrevista con Alberto Quintana, Hacienda Pozo Azul”.

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El caso exitoso de Finca Exótica Ecolodge en la Península de Osa

Como parte del proyecto Echoes of the Journey recorriendo Latinoamérica, llegamos a Costa Rica con expectativas altas. Este país, que se ha posicionado como un destino sostenible, toma muy en serio la protección de la naturaleza. Nuestro primer destino fue la Península de Osa y no podríamos haber elegido mejor.

Osa es uno de los rincones más remotos de Costa Rica y de los más diversos en términos de flora y fauna; alberga el 2.5% de las especies del planeta y es considerado por National Geographic como “el lugar más biológicamente intenso del mundo”.  A pesar de la presión impuesta por el desarrollo turístico en Costa Rica, Osa aún conserva un turismo de bajos números, por un lado debido a su ubicación, distante de San José y de difícil acceso, y por otro por el compromiso hacia la sostenibilidad de muchos de los operadores de la región.

El Parque Nacional Corcovado es el principal atractivo y ocupa gran parte de la península, con 56.000 hectáreas protegidas. En la playa Carate, muy cerca a la entrada de Corcovado, tuvimos la oportunidad de visitar Finca Exótica, un ecolodge que fue concebido con la idea de vivir en armonía con el entorno natural. Sus dueños, Markus de Alemania y Gabriela de Costa Rica, se establecieron en el 2001 en la zona, cuando estas tierras eran usadas para la cría de ganado. Mucho antes de pensar en el desarrollo de turismo, su primer desafío fue regenerar el bosque y transformar el antiguo potrero en una finca sostenible, sembrando distintas especies de plantas y árboles.

En el 2007, producto del esfuerzo conjunto con otras propiedades aledañas, crearon el Refugio de Vida Silvestre Saimiri para regenerar y proteger el hábitat natural de distintas especies. Hoy en día el refugio abarca cerca de 200 hectáreas que actúan como un verdadero corredor ecológico al sur del Parque Nacional Corcovado; la mayor parte de las especies que se encuentran en el parque pueden verse en Saimiri, entre ellas varias especies de monos, coatíes, osos hormigueros, perezosos y guacamayos.

El ecolodge ocupa 95 hectáreas dentro del Refugio y de éstas sólo el 5% es superficie construida, completamente integrada al entorno. Markus es arquitecto y optó por una construcción sostenible, utilizando el mínimo indispensable de cemento y creando estructuras temporarias con materiales naturales, como el bambú, que crece abundantemente en la finca, y madera de descarte.  La oferta de alojamiento se compone de siete confortables cabañas, con vistas al Océano Pacífico, y siete “tiki” tiendas donde se puede hacer “glamping” en medio de la selva. Todos los productos de aseo que proveen son biodegradables.

Buenas prácticas de Finca Exótica

Al estar ubicado en un lugar remoto, uno de los principales retos del lodge fue la generación de energía. Sus dueños lo resolvieron generando sus propias fuentes 100% renovables. En verano producen la energía que necesitan gracias a 25 paneles solares, y durante la estación lluviosa utilizan una turbina hidroeléctrica que se alimenta de un río dentro de la propiedad. El uso de electricidad está limitado a las áreas comunes, generando un bajo impacto en la vida silvestre del refugio y el agua proviene de un manantial natural dentro de la propiedad, la cual se filtra y se usa para el consumo. En cuanto a los residuos, los orgánicos se utilizan como compostaje para los jardines y lo que puede reciclarse se lleva al centro de acopio en Puerto Jiménez, el pueblo más cercano, para su correcto tratamiento.

Todo el concepto del lodge se basa en ser un centro de inspiración, invitando a quienes los visitan adoptar un estilo de vida sostenible y saludable, en conexión con la naturaleza. El yoga y la meditación juegan un papel importante para lograr esta conexión, así como la alimentación. El menú del restaurante ofrece una variedad de platos, usando principalmente productos orgánicos del propio jardín que se puede visitar como parte de un tour guiado, aprendiendo sobre las propiedades medicinales de las plantas. Una propuesta adicional y poco común es la posibilidad de interactuar con otros viajeros durante la estadía. El lugar de encuentro cada noche es el restaurante Casa Grande, donde se invita a los huéspedes a cenar en una larga mesa comunal, compartiendo experiencias de vida.

Finalmente y coherente con su propuesta de conservación y respeto por el entorno, Finca Exótica busca atraer el tipo de turistas que compartan sus valores y lo hace con una estrategia de promoción selectiva. En su sitio web tienen una sección llamada “¿Es Finca Exótica para ti?” donde se deja en claro qué puede esperar el huésped que llega y a su vez qué se espera de él o ella durante su visita. De esta manera, se aseguran que los huéspedes llegan con expectativas reales y disfrutan al máximo su experiencia, a la vez que aprenden de sus numerosas buenas prácticas para llevarlas a casa.

Finca Exótica es un ejemplo que demuestra que confort y sostenibilidad pueden ir de la mano y que es posible crear una experiencia memorable para los huéspedes generando un impacto mínimo en el entorno. De esta manera, motivan la adopción de un estilo de vida sostenible por parte de quienes los visitan, que logran estar en armonía consigo mismos y como consecuencia, con el planeta tierra.

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