El ecoturismo, más de moda que nunca

Tras un año de parón por la crisis sanitaria global, el Congreso Nacional de Ecoturismo se celebró en Menorca Reserva de la Biosfera, sede que estaba prevista para el 2020. Como hizo saber la gerente del Club de Ecoturismo en España, Amanda Guzmán, la participación ha sido más alta que nunca, 200 asistentes y un centenar de personas en lista de espera.

Ideas para mejorar la experiencia de los ecoturistas

Aterrizando en el avión, ya te das cuenta de que Menorca es el lugar ideal para celebrar este evento. Verde, verde y más verde. Una isla que no se ha dejado llevar por la especulación urbanística y ha conservado espacios naturales imposibles de ver en otro lugar, así como parte de su cultura y su historia.

El primer día fue de nervios. ¿Alguna vez has ido a un congreso cuya sede esté en una isla (y con isla, aquí me refiero a una isla enana dentro del puerto de Mahón)? Nos levantábamos de buena mañana y subíamos en barco para llegar hasta el punto de encuentro. Increíble.

Tras los discursos institucionales, estrenó el Congreso Glenn Jampol, presidente de la Global Ecotourism Network, que afirmó que, tras una encuesta realizada en Costa Rica, las prioridades principales de los ecoturistas son:

  1. Contar con buenos/as guías locales.
  2. Viajar en grupos pequeños.
  3. Que el destino disponga de áreas de control de visitantes.

Queda bastante claro que los guías y la exclusividad son clave para una buena experiencia ecoturística.

Uno de los puntos fuertes fue la mesa redonda sobre la situación del ecoturismo a nivel estatal, autonómico (Baleares) e insular (Menorca). Retos, oportunidades y debilidades. Un punto de inflexión necesario para poder avanzar en este camino de promoción y mejora del ecoturismo tanto a nivel nacional como internacional. ¿Cuáles son los principales retos?

Según Ricardo Blanco, el reto capital es a nivel administrativo. Los modelos de uso público de nuestros espacios naturales protegidos no están preparados para facilitar la labor de las empresas turísticas para ofrecer experiencias de ecoturismo. Y, por si fuera poco, afirmó que hay un escaso nivel de coordinación entre administraciones ambientales y turísticas. Si esto se solucionase y con el respaldo del sector público, sería más fácil para el empresariado de ecoturismo promocionarse y regentar empresas rentables. Dicho sea de paso, el turismo a nivel general también tendería hacia la sostenibilidad.

Por ahora, como dijo Pere Tomàs en nombre de las Baleares, seguimos siendo “los de los pajaritos” de cara al resto de empresas turísticas y de administraciones involucradas. Un toque de humor con ironía implícita.

De la mesa redonda sobre tecnologías aplicadas al ecoturismo, destacamos la presentación de AR Vision, una start-up que propone dar un giro de 180º a las experiencias ecoturísticas aplicando tecnologías inmersivas como la realidad aumentada, la realidad virtual y la realidad mixta. Todo un mundo por explorar.

El ecoturismo más de moda que nunca
Autor: Club de Ecoturismo de España.

¿Es rentable la biodiversidad? ¿Qué tiene que ver con el ecoturismo?

Si cabe destacar el Congreso por algo es por dar ejemplo de cómo tiene que ser un viaje ecoturista. Por eso realizamos, dentro del marco del Congreso, diferentes salidas guiadas para conocer los espacios naturales más destacados de Menorca, así como su cultura más destacada: el legado talayótico.

¿Qué sería de un congreso sin sus espacios para hacer contactos estratégicos en el sector, lo que más comúnmente se conoce con la palabra inglesa networking? No podían faltar estos espacios en el V Congreso Nacional de Ecoturismo, con la ayuda de una aplicación móvil que permitía establecer reuniones con cualquier persona del Congreso, ya fuera asistente o ponente.

El segundo día arrancó de nuevo viendo amanecer desde el barco que nos llevaría a la isla del Lazareto, sede del Congreso. Una jornada muy completa que estrenó Gerardo Báguena, que nos dio una visión muy empírica de cómo sacar rentabilidad a la biodiversidad (un proyecto muy interesante, te recomiendo fehacientemente seguirlo, une biodiversidad, turismo responsable y cómo sacar rentabilidad a todo esto junto). A continuación, entre otras ponencias, Josep Aragonès trató el tema de la estacionalidad y de los productos de proximidad y su repercusión en la actividad ecoturística.

Seguidamente, asistimos a unas ponencias sobre casos de éxito en el mundo del ecoturismo y, como colofón final, concluyó el Congreso, tan franco como siempre, el maestro naturalista Joaquín Araujo. Casi seguro que no dejó a nadie indiferente. En definitiva, una vuelta a la normalidad cargada de buenos momentos, de nuevas amistades y, sobre todo, de un ecoturismo de verdad. Cabe destacar que uno de los mensajes clave del congreso es que no podemos, como actores del sector del ecoturismo, dejar que todo mejore solo, sino que hemos de seguir trabajando. Aunque la pospandemia haya dado un soplo de aire fresco a muchos proyectos ecoturísticos, somos la resistencia y eso significa que hay que seguir peleando para vivir como queremos vivir y para cambiar el turismo hacia un modelo más sostenible.

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Inscripciones abiertas para V Congreso Nacional de Ecoturismo – Menorca

Ya está abierto el plazo de preinscripción para asistir al V Congreso Nacional de Ecoturismo, que tendrá lugar del 19 al 21 de octubre de 2021 en la Reserva de la Biosfera de Menorca (Illes Balears)

El programa cuenta con ponencias de importantes personalidades en el mundo ecoturístico como Glenn Jampol, Presidente de Global Ecotourism Network y la presencia de Fernando Valdés, Secretario de Estado de Turismo, así como diferentes espacios para ser un encuentro útil y de referencia:

  • Mesa de contratación con agencias de viajes especializadas en ecoturismo
  • Mesas redondas
  • Espacio de intercambio de experiencias y casos de éxito
  • Espacio networking
  • Presentación de pósters

Además, se han organizado interesantes experiencias y actividades para conocer los valores naturales y culturales de Menorca de la mano de los mejores expertos. 

El Congreso Nacional de Ecoturismo es un buen momento para realizar un seguimiento de las necesidades del sector y para evaluar de forma continua las actuaciones de impulso que acometen los actores implicados, de forma que se aúnen esfuerzos para impulsar el producto Ecoturismo en España.

Consulta el programa y todos los detalles del V Congreso Nacional de Ecoturismo.

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Congreso Nacional de Ecoturismo: Punto de inflexión para el ecoturismo en España


El III Congreso Nacional de Ecoturismo celebrado del 13 al 15 de noviembre en Cangas del Narcea, reunió a más de 200 participantes de todo el territorio nacional en el Parador Nacional de Corias. La Asociación de Turismo Rural Fuentes del Narcea, Ayuntamiento de Cangas del Narcea y Principado de Asturias han respaldado el evento, entre otros, poniendo a disposición, uno de sus mayores tesoros: las personas.
El viraje que ha ocasionado este evento es irrebatible. A la frescura de su programa y su carácter participativo, ha acompañado una nueva perspectiva desde la que abordar el ecoturismo en España. Se ha hablado de consolidar un sector que es real, existe y que implica algo más que la prestación de un servicio a turistas. Nuestros “paisajes y paisanajes están en peligro de extinción”, reiteraba Jaime Izquierdo.
El modelo “fast food” no encaja aquí. El ecoturismo abarca ecosistemas frágiles y especies vulnerables, y un medio rural que languidece y para el que el este tipo de turismo supone una gran oportunidad de desarrollo.

La programación ha girado en torno a cuatro ejes temáticos. Hablando de gestión de destinos, se han presentado buenos referentes, si bien, aún nos falta recorrido en planificación del turismo sostenible. Sería muy positivo que gestores de destinos y espacios naturales protegidos facilitaran el trabajo, motivaran a la población local y a las empresas y colectivos. Comunicación, transparencia, colaboración y participación real. Porque ya hay “producto” con la suficiente calidad y profundidad susceptible de ser atractivo para viajeros nacionales e internacionales. Así, la comercialización, pasa por dar prioridad a aquellos que trabajan como artesanos del territorio, tejiendo con responsabilidad y poniendo en valor “lo local”. Edi Picón de Spain Adventures, incidía en que “los americanos vendrían sí o sí, pero es que no os conocen”. Importante reforzar los servicios de incoming, retomar la idea de recepción de viajeros, como apuntaba Javier Pedrosa de Geoface.
Desde la mesa de debate de promoción, se ha hecho un llamamiento a la responsabilidad. Se recalca la importancia de promocionar destinos poco conocidos y salir de los “Top 10”.  Salir de los mensajes “sostenibilistas” y tecnicismos, buscando la originalidad y cercanía para que cale en la sociedad.

La temática más relevante fue sin duda la formación. Tan intenso y productivo que desde la organización se mostró el compromiso por desarrollar un trabajo más profundo. El debate giró en torno a qué unidades de competencia son necesarias para trabajar en ecoturismo, qué formación ya cuenta con aval y reconocimiento a nivel europeo y qué sería interesante introducir. La interpretación del patrimonio y los idiomas se posicionan como requisitos indispensables.
Innovador el Intercambio de Experiencias, entre empresas por un lado y destinos por otro. De la primera constatamos que ya hay proyectos suficientes en funcionamiento con recorrido y repartidos a nivel geográfico.  Parece que la hibridación es una de las formas de crear valor añadido: alojamiento rural y waterbliss , visitas guiadas interpretativas al Parque Nacional de las Tablas de Daimiel y gastronomía como ejemplos.

De la temática de destinos, se desprende: que hay modelos de gestión replicables y otros que deben responder a la propia idiosincrasia del destino. Para muestra, un botón. En el caso de Menorca el ecoturismo es la forma en la que limitamos la sobreexplotación de recursos y reducimos el número de visitas y en otros destinos, sin embargo, el ecoturismo es una herramienta para incrementar el número de visitantes.
Esta tercera edición del Congreso Nacional de Ecoturismo confirma que los proyectos con una vocación más modesta y que surgen desde la base, tendrán y tienen bastante más recorrido. Porque tienen una visión local y participativa. Tal y como apuntaba Belén Liste, Gerente del Grupo de Desarrollo Rural Alto Narcea-Muniellosdesde la participación y el consenso es desde donde se consiguen cosas, representar a un colectivo es ser la voz de personas con diferentes sensibilidades unidas por un proyecto colaborativo que tiene el compromiso de trabajar por el bien común”.

Afortunadamente el ecoturismo en España se muestra como un crisol de iniciativas, diversas y muchas innovadoras que a menudo se reinventan a sí mismas y aprenden de los errores de otros. Se extrae que el método que funciona es el “ensayo-error” planificado: equivócate rápido y así avanzarás. Porque no existen fórmulas ni estructuras que hagan saltar de la idea de proyecto a la siguiente fase en la que el negocio se posiciona.
Exprimir estas ideas nos lleva a otra conclusión, y es que la escala de trabajo clave del éxito es siempre la local o de proximidad, con apoyo y no control, por escalas superiores. El gran reto no solo lo tienen las “pequeñas” empresas de ecoturismo, la viabilidad y sostenibilidad del sector depende de “grandes” estructuras de coordinación, promoción y planificación. Es el momento de que reconozcan esa inmensa diversidad y se puedan así atender sus necesidades estructurales, proyectando una visión de España más allá de los tópicos.
El ecoturismo en España pone un punto y a parte, ha pulsado la tecla “enter” y comienza un nuevo párrafo cuya idea principal son las claves para consolidar el sector en base a la colaboración, corresponsabilidad, participación y promoción responsable.

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