Karpathos, una pequeña perla del Egeo

Inmersa en el azul cristalino del Mar Egeo, en el sur de Grecia, entre más de 160 islas que componen el archipiélago del Dodecaneso, se sitúa Karpathos que, junta con la isla más meridional de Caso, se encuentra en la ruta marítima que conecta Rodas a Creta.

Entre el 6 y el 11 de octubre de 2021 tuve la increíble oportunidad de participar en un test organizado por Destimed Plus en colaboración con MEET Network en la Área Protegida del Norte de Karpathos e Isla de Saria.

La gran labor de DestiMED Plus y MEET Network

DestiMED Plus es un proyecto cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional que representa un paso más en un camino que tiene como objetivo promover una planificación integrada del turismo sostenible a lo largo de las costas mediterráneas, centrándose en particular en las áreas naturales protegidas.

Construido sobre la huella del éxito de los proyectos MEET y DestiMED, tiene como objetivo promover y mejorar la integración entre el turismo local y las políticas de conservación en las áreas protegidas del Mediterráneo a través de la creación de itinerarios de ecoturismo.

Para ello, DestiMED Plus aplicará este enfoque en 9 áreas protegidas distribuidas en diferentes regiones de la cuenca mediterránea (Andalucía, Cataluña, Cerdeña, Creta, Córcega, Lacio, Egeo Meridional, Croacia y Albania), donde se llevarán a cabo acciones piloto orientadas a desarrollar productos de ecoturismo alineados y medidos según los estándares del proyecto.

MEET Network es una red de parques naturales mediterráneos que desarrollan experiencias de ecoturismo de alta calidad que benefician a la conservación y a las comunidades locales. Las de MEET son experiencias culturales basadas en la naturaleza que permiten a los viajeros descubrir un nuevo lado del Mediterráneo.

Descubriendo Karpathos

Con estos antecedentes, el descubrimiento de la isla como tester, fue realmente único e interesante. La experiencia, en su totalidad, fue muy positiva.

Hay algunas fortalezas que indudablemente hicieron que el test fuera interesante y comprometido en muchos de sus puntos. En primer lugar, la extrema cordialidad y cortesía de Michalis (Karpathos Travel) y Nikolaos: siempre estaban de buen humor, muy acogedores y dispuestos a responder y adaptar los planes a cualquier necesidad. En general, siempre hubo un ambiente agradable de relajación y buenas vibras. El aspecto emocional del viaje es importante, porque sentirse bienvenido y comenzar el día con positividad y optimismo, contribuye favorablemente al estado general de bienestar del cliente. Además, el buen tiempo, el clima siempre agradable y el encanto del paisaje, coronaron sin duda la experiencia, haciéndola verdaderamente especial. La típica y soleada cordialidad mediterránea se manifestó en todos sus aspectos.

Karpathos una pequeña perla del Egeo
Autor: Sara Folegani.

Una visión más sostenible

Ahora toca un poco de desapego emocional para analizar el test en su totalidad y subrayar algunos puntos que podrían servir a muchos otros destinos turísticos.

En primer lugar, me sorprendió y me impresionó profundamente cómo una isla tan bellamente soleada durante la mayor parte del año no puede aprovechar este regalo natural y gratuito para convertirlo en energía solar. Durante el día realmente me pregunté cuánta energía desperdiciada se podría haber convertido con paneles solares adecuados tanto en casas privadas como en edificios públicos y quién sabe, incluso en torretas especiales para recargar futuros autos eléctricos.

En segundo lugar, creo que es necesario que el cliente adopte hábitos conscientes hacia un uso responsable de los recursos. Para conseguir este reto, todos los actores del sector turístico deben trabajar conjuntamente para invitar al usuario a tomar conciencia de:

– El uso del agua. Por ejemplo, en los alojamientos (lavabos y duchas), y el uso de más cantimploras.

– El uso del transporte. Lamentablemente, la isla no favorece los viajes en transporte público, pero los coches de alquiler y las empresas de transporte podrían empezar a favorecer los coches eléctricos.

– El consumo de alimentos. Es absolutamente necesario reducir la cantidad de comida ofrecida a los turistas. Entre sus excelentes cualidades, la acogida mediterránea merece una gran hospitalidad culinaria, pero es de fundamental importancia que las porciones se reduzcan para evitar un triple desperdicio: en la compra, en la preparación y en el desecho de los alimentos, cada vez más en exceso.

Para una mayor implicación del turista en primera persona, podría ser interesante enviar a cada usuario el vademécum del turista responsable y que calculen su propia huella de consumo.

Una buena comunicación para una buena educación

En general, creo que es necesaria una mayor y más incisiva comunicación para que el usuario comprenda la extrema necesidad de realizar actividades turísticas eco-sustentables; que sepa que cada decisión que toma tiene una consecuencia y puede dejar huella en el lugar que visita. Para ello, se debe desarrollar una estrategia de comunicación más efectiva, de lo contrario la experiencia podría convertirse en unas vacaciones habituales, ligeramente alternativas, con el riesgo de no alcanzar el objetivo principal de la sostenibilidad y, por lo tanto, pasar por alto un mensaje muy valioso.

Es necesario que todos los días el cliente se involucre en una actividad que lleve a la sustentabilidad. Incluso, a costa de parecer una “manipulación mental invasiva”, pero esto es lo que necesitamos ahora: instamos y urgimos a cambiar la mentalidad, una palpitante y constante “publicidad”, que conduce e impulsa a principios sostenibles y una mayor conciencia.

Es importante aflorar más el aspecto de la implicación turística en la protección y salvaguarda del medio ambiente y la cultura local, con actividades dirigidas a: la recogida de residuos, la plantación de árboles en la zona para la reforestación de algunas zonas especialmente áridas o la inversión de un pequeño porcentaje del paquete en algún proyecto de mantenimiento ambiental y mostrar al cliente dónde se materializa realmente su compromiso financiero. Creo que es necesario llegar a la parte más emotiva del cliente para sacudir su conciencia y dejar un mensaje de urgencia y emergencia.

Tristomo Bay. Autor: Sara Folegani

Acabo con un ejemplo que para mí fue un golpe emocional: se trata de la enorme cantidad de plástico que se acumula en Tristomo Bay. Lamentablemente, debido a la posición geográfica de esta bahía y a las corrientes, allí llega toda la basura de la zona e incluso de zonas más lejanas. Una imagen triste que nos tiene que hacer reflexionar: ¿es el mundo que queremos dejar?

Por eso es necesario una estrategia de comunicación mucha más efectiva hacia el cliente, porque es la forma más práctica e incisiva de transmitir un mensaje de calidad, en estos términos y redirigirlo hacia un consumo más eco-sostenible.

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Más de la mitad de los hoteles no comparten sus prácticas sostenibles en sus websites

Hoteles y otros alojamientos de todo el mundo están llevando a cabo cada vez más iniciativas de sostenibilidad en sus establecimientos, según una nueva encuesta. Sin embargo, más de la mitad de los hoteles no comparte información sobre lo que hacen en su sitio web.

El Green Lodging Trends Report 2016 ha sido publicado recientemente por Greenview y Green Lodging News. El informe se basa en datos de más de 2.000 hoteles en 44 países y cubre temas que van desde la calidad del aire hasta la gestión de la energía y la participación del personal. “Estoy emocionado de anunciar el lanzamiento de este informe innovador”, dice Glenn Hasek, editor de Green Lodging News. “Desde que nació la idea del informe hace más de un año, Greenview y Green Lodging News han trabajado duro para desarrollar una encuesta que muestre las prácticas más comunes, mejores y más innovadoras, determine qué es la tendencia y cree un mecanismo para el seguimiento de mejora continua. Este informe hace justamente eso”. El informe incluye los resultados de más de 100 preguntas hechas en 11 categorías. Algunos puntos destacados del Green Lodging Trends Report 2016:

  • La mayoría de los encuestados (el 65%) indicó que actualmente ofrecen un ambiente 100% libre de humos para sus clientes.
  • El 70% indicó que ha pasado por lo menos el 75% de su iluminación a los LEDs.
  • El 71% practican el reciclaje en todas las áreas comunes de la propiedad.
  • La mitad de los encuestados indican que sub-miden el consumo de agua.
  • El 69% reutilizan sus aguas grises (agua de los sumideros, duchas, baños, lavadoras, lavavajillas).
  • El 62% indica que al menos la mitad de los productos de limpieza ecológicos utilizados están certificados por un tercero.
  • El 52% cultivan ingredientes in situ, como hierbas o verduras.
  • Entre los encuestados en las Américas, el 82% tiene a alguien a cargo de las iniciativas sostenibles.
  • El 73% da a los empleados la oportunidad de ofrecer su tiempo para diversos eventos y campañas ambientales durante la jornada de trabajo.
  • El 44% tiene requisitos específicos de sostenibilidad para su adquisición de bienes y servicios de su cadena de suministro.
  • El 16% indica que el cambio climático no tiene ningún impacto en sus decisiones de mejoras operativas e inversiones.

Sin embargo, cuando se trata de comunicar estas iniciativas, solo el 48% de los encuestados dijo que asignan espacio en sus páginas web para compartir sus prácticas de sostenibilidad. Y solo el 54% había emitido un comunicado de prensa sobre alguna de sus prácticas sostenibles que habían emprendido. Además de publicar Green Lodging Trends Report 2016, se preparó un informe de comparación para cada participante de la encuesta, sirviendo como indicador para entender el estado de cada práctica específica dentro del universo general de participantes.

Solo el 48% de los encuestados dijo que asignan espacio en sus páginas web para compartir sus prácticas de sostenibilidad. Y solo el 54% había emitido un comunicado de prensa sobre alguna de sus prácticas sostenibles emprendidas.

“Si le preguntas a la mayoría de los hoteleros si su hotel es sostenible, dirán que sí y enumerarán algunas prácticas básicas o, una pequeña minoría, su certificación”, dice Eric Ricaurte, fundador y CEO de Greenview. “Pero, ¿cómo saben realmente si se están manteniendo al día respecto a sus competidores? La encuesta Green Lodging nos brinda información sobre lo que los hoteles están haciendo, qué hacer y dónde mejorar. Y colectivamente, podemos acelerar las mejores prácticas juntas “. El Green Lodging Survey es el primero de un ejercicio anual para las tendencias de la industria y el benchmarking. La encuesta de 2017 se abrirá en el segundo trimestre de 2017, con los resultados publicados en el cuarto trimestre de 2017. La encuesta se mejorará el próximo año para agregar nuevas e innovadoras mejores prácticas a las preguntas. Se mejorará aún más sobre la base de la retroalimentación de los participantes, particularmente en la segmentación o ajuste de las preguntas por tipo de propiedad, de modo que las propiedades puedan ser comparadas según el tipo de propiedad. El informe (en inglés) está disponible gratuitamente aquí.

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Las etiquetas de emisiones de carbono no comunican de manera persuasiva

¿Cuándo fue la última vez que compensaste tus emisiones de carbono? Esto puede ser debido a que las etiquetas de carbono fallan en su comunicación. Un estudio de Stefan Gössling y Ralf Buckley muestra que las etiquetas de carbono tienen deficiencias en la presentación de información y explica cómo se pueden superar tales deficiencias.

Los resultados indican que incluso si los turistas se preocupan por sus impactos en el cambio climático, las etiquetas de carbono son actualmente ineficaces debido a deficiencias en la comunicación.

Las etiquetas no proporcionan información que se pueda entender. El conocimiento factual es principalmente kg CO2 o CO2-e, por persona o por unidad de distancia / consumo, con clasificaciones e infografías de colores. Un menor número de etiquetas proporcionan información para comparar el rendimiento con productos similares, y aún son menos las que explican la eficacia del ahorro, es decir, el ahorro real o el impacto evitado.

La información proporcionada no transmite la importancia de los impactos de carbono de volar y no se presenta como fiable. En consecuencia, los clientes no saben cómo actuar de forma más sostenible.

Los resultados indican que incluso si los turistas se preocupan por sus impactos del cambio climático, las etiquetas de carbono son actualmente ineficaces debido a deficiencias en la comunicación.

Los autores encontraron que el grado de conocimiento necesario para dar sentido a la información proporcionada por la etiqueta, aunque sin evaluar con precisión si esta información es objetivamente correcta, es demasiado alto. Sugirieron que las etiquetas “optimizadas” utilizan esquemas de color e información específica, probando esto mediante el “sistema de semáforo” para la huella de carbono en los vuelos, lo cual resultó más efectivo que los esquemas actuales.

Las ecolabels o etiquetas ecológicas tratan de simplificar la información de sostenibilidad de una manera visualmente atractiva que los clientes pueden usar para tomar decisiones informadas. La información presentada es probable que esté basada más en el producto que guida por el mercado y sufre de falta de relevancia para los clientes. Se necesita más inteligencia de marketing para respaldar el contenido técnico de estas etiquetas.

Lee la investigación original aquí: Gössling S, Buckley R. Carbon labels in tourism: Persuasive communication? Journal of Cleaner Production. 2016;111(B):358–69. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0959652614008907

Descárgate gratis la primera versión del estudio

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Las cadenas hoteleras españolas, con muchas carencias en la comunicación de la RSC

Las cadenas hoteleras desaprovechan el potencial de una buena comunicación de la sostenibilidad. Según la tesis doctoral de Gemma Luengo titulada “La marca y otros recursos intangibles (identidad, imagen, reputación y responsabilidad social) en la comunicación de las principales cadenas hoteleras españolas a través de sus sedes web”, NH y Meliá obtienen los mejores resultados en la comunicación de la RSC.

Fuente: http://tesis.gluengo.com/
Fuente: http://tesis.gluengo.com/

Los bajos resultados obtenidos, en general, en los parámetros relacionados con la RSC así como la destacada ausencia de ellos en múltiples cadenas hoteleras explican a su vez la escasa puntuación obtenida en torno a la variable RSC.

La dimensión económica es la más obviada. La dimensión social obtiene un resultado escasamente significativo. La dimensión medioambiental obtiene una menor puntuación, e incluso muchas cadenas no incluyen ninguna referencia al respecto. Por otra parte, las cadenas obvian información referente a los compromisos éticos o los códigos de buena conducta.

Según la autora de la tesis, dirigida por las doctoras Victoria Carrillo (Universidad de Extremadura) y Ana Castillo (Universidad de Málaga) y que ha obtenido la calificación de sobresaliente cum laude, “una web hotelera centrada en la comunicación de  experiencias, es la que permite realizar una mejor transmisión de los mensajes de marca”.

Accede a la tesis completa en el blog de Gemma Luengo.

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