Los olivos milenarios del Sénia, protagonistas de un nuevo proyecto turístico

El pasado 23 de enero se presentó en FITUR la web del producto turístico de la “Ruta de los Olivos Milenarios” dentro del plan de creación, promoción y comercialización de producto turístico entorno a los olivos milenarios, fruto del convenio de colaboración entre la Agència Catalana de Turisme y Turisme Comunitat Valenciana, con la complicidad de la Mancomunitat de la Taula del Sénia y el Patronat de Turisme de Terres de l’Ebre. La web muestra los recursos a visitar (áreas de olivos, museos y rutas señalizadas) y las actividades y escapadas creadas por las diferentes empresas del Territorio Sénia que han participado en el proyecto. La web incluye también un blog con noticias, artículos y menciones relacionados con los olivos milenarios.

Tourislab, por encargo de la Agència Catalana de Turisme, fue la empresa encargada de la creación de producto turístico y la definición del plan de promoción y comercialización. Durante el proceso de creación del producto, Tourislab acompañó a las empresas de la Taula del Sénia en la definición de una serie de actuaciones y estrategias con el objetivo de crear, promocionar y comercializar productos turísticos y experiencias competitivas para el segmento del oleoturismo, orientadas al mercado, estructuradas por motivaciones y perfiles de viajeros que permitan la internacionalización de la oferta y mejorar la competitividad. Entre otras acciones, destaca el acompañamiento al sector en la creación de productos turísticos de oleoturismo de diferentes temáticas relacionadas: senderismo, cultura, cicloturismo, escapadas de descubierta del entorno…

La Mancomunidad de la Taula del Sénia es una entidad local compuesta por 27 municipios de tres Comunidades Autónomas vecinas: 15 valencianos, 9 catalanes y 3 aragoneses. Todos estos municipios están situados alrededor del río Sénia y del macizo de Els Ports y entre todos superan los 111.000 habitantes en 2.070 km2. Los habitantes de este territorio pertenecen a tres Comunidades Autónomas distintas pero tienen mucho en común. Por un lado, la geografía, la historia, la cultura y la lengua son similares; por otro lado, comparten también características menos agradables, como su renta, la emigración de los jóvenes y el envejecimiento de la población, especialmente en las zonas del interior.

Esta unión nace para impulsar objetivos comunes, como el de poner en valor el patrimonio único que representan los olivos milenarios. Como detallan en su página web, “su nombre, Taula (punto de encuentro y diálogo) y Sénia (río que es el límite natural entre los tres territorios), explica su objetivo principal: ser un instrumento para trabajar en común para mejorar las condiciones de vida de todos sus habitantes.” Para ello es necesario una mayor y mejor coordinación entre las administraciones y conseguir de todas ellas las inversiones necesarias. La fuerza de la Mancomunidad se basa en “buscar el máximo consenso entre los municipios, colaborar con todas las administraciones y cooperar con los sectores económicos y sociales”. La Mancomunidad Taula del Sénia y la Asociación Territorio Sénia (50% la Mancomunidad y el otro 50% sectores económicos de la zona) trabajan juntas para la promoción del territorio.

Pero, ¿porqué son tan importantes los olivos milenarios? Personalmente, hasta hace un par de años no tenía conocimiento de estos peculiares árboles y de su interesante historia. Fue durante el Famtrip de Turismo Responsable en Castellón, organizado por el Patronato de Turismo de Castellón, cuando conocí esta maravilla natural. En este viaje supe del grave problema del expolio de los olivos, que durante décadas fueron arrancados y vendidos a otros lugares para decorar jardines, urbanizaciones… Fueron los propios residentes los que hicieron presión para conseguir una ley de protección para estos impresionantes y valiosos árboles. En 2006 se aprobó la Ley de Patrimonio Arbóreo Monumental Valenciano, promovida por el sindicato agrario Unió de Llauradors i Ramaders del País Valencià. Es gracias a estas personas que hoy podemos disfrutar de estos increíbles árboles y del delicioso aceite que se elabora a partir de su fruto. Los olivos forman parte de la identidad cultural del Mediterráneo; si se arrancan, una parte de nuestra cultura, una parte de nosotros, se va con ellos.

La “Ruta de los Olivos Milenarios” es una muestra de la necesidad de unir sinergias entre administraciones y territorios para proteger y promocionar un patrimonio común de gran valor natural y cultural. Los olivos milenarios son un patrimonio vivo al que se le está dando el valor que merece y que hay que seguir manteniendo vivo para las generaciones futuras.   

Si te interesa este tema, te recomiendo la película “El olivo” (2016), dirigida por Icíar Bollaín. Una historia bellísima que cuenta como Alma, una chica de un pueblo de Castellón, inicia todo un periplo con el objetivo de recuperar un olivo que su familia vendió años atrás.

*Gracias a David Esteller, de la empresa Tourislab, por la facilitación de la información referente a la presentación del proyecto en FITUR.

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El turismo activo como mejora de la calidad de vida de los turistas, pero también de los residentes

Cristóbal Pinilla

Viunatura nace con la misión de ofrecer a las personas una mejor calidad de vida a través de la naturaleza, el deporte y la aventura mediante experiencias de turismo activo que permitan descubrir y dinamizar la diversidad natural y cultural de la provincia de Castellón. En esta entrevista, Laura Basagaña habla con Cristóbal Pinilla Guillamón, socio de la cooperativa y miembro del consejo rector.


Laura: La provincia de Castellón cuenta con una oferta turística de sol y playa muy consolidada.  ¿Por qué creéis que es necesario desarrollar una oferta turística en la zona del interior?

Cristóbal: Castellón, puede y debe huir del turismo de masas basado simplemente en el sol, la arena y el mar. La inmensa riqueza natural, cultural e histórica del interior otorga a la provincia un gran potencial para crear una oferta turística única complementaria al sol y la playa basada en el atractivo natural del entorno y la experiencia cultural.

Debemos buscar un modelo turístico que atraiga a unos visitantes que buscan esa experiencia auténtica, ya que se trata de personas con un mayor poder adquisitivo y nivel cultural, con menor estacionalidad y que busca alejarse de las aglomeraciones.

Un correcto desarrollo del turismo en el interior de Castellón no solo ayudaría a dar a conocer nuestra riqueza natural, histórica y cultural para valorarla y protegerla, también sería una vía de dinamización que ayudaría a frenar la gran despoblación que están sufriendo muchas poblaciones de las comarcas del interior, donde 88 de las 135 poblaciones de Castellón (más del 65%) tienen menos de 1.000 habitantes; de ellas, casi una veintena no llega a 100 habitantes.

Laura: El pasado mes de abril habéis participado en el famtrip de turismo responsable del Patronato Provincial de Turismo de Castellón, ¿cómo valoras esta iniciativa por parte del sector público de apostar por un modelo de desarrollo sostenible?

Cristóbal: Un modelo turístico bien concebido y gestionado basado en el desarrollo sostenible será un modelo viable a lo largo del tiempo, tanto desde el punto de vista económico, como social y ecológico: contribuirá a la mejora económica y social de las comunidades receptoras, así como a la conservación de nuestro entorno natural y legado cultural. Por ello, nos parece una gran iniciativa. No sólo la valoramos muy positivamente, también la agradecemos, ya que, aunque las entidades públicas deben velar por el interés general, hoy en día, de forma global, se priman demasiado los resultados inmediatos sin tener en cuenta el impacto a largo plazo.   

Laura: El desarrollo de un modelo turístico sostenible contribuye a conseguir los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) establecidos por la ONU. El ODS 8 habla de “promover el crecimiento económico sostenido, inclusivo y sostenible, el empleo pleno y productivo y el trabajo decente para todos”. ¿Qué estrategias seguís en ViuNatura en esta línea?

Cristóbal: Desde el nacimiento de Viunatura, el objetivo principal ha sido convertir nuestra pasión por la naturaleza y el deporte en el medio de vida de los 2 socios trabajadores. Para lograrlo, diseñamos un catálogo de experiencias anual en diferentes enclaves naturales de Castellón, algunas de estas experiencias son más atractivas de primavera a otoño y otras de otoño a primavera, aunque sigue siendo la primavera y el verano las estaciones con mayor afluencia, llegando a tener una plantilla de 10 trabajadores en esta época.

Para intentar superar la temporalidad de estos puestos de trabajo y poder ofrecer contrataciones indefinidas, además de un amplio catálogo de actividades de turismo activo, también ofrecemos cursos de formación en deportes de aventura y servicios profesionales a entidades públicas y privadas, como la planificación e instalación de instalaciones de aventura tanto en el medio natural como artificial, mantenimiento forestal o trabajos verticales.

Laura: Dentro de vuestro programa de responsabilidad social trabajáis en proyectos medioambientales y con menores en riesgo de exclusión social, a los que ofrecéis una mayor calidad de vida a través del deporte y el contacto con la naturaleza. Cuéntanos más sobre esto.
Restauración Rio Lucena

Cristóbal: Somos miembros de la Red Nodus de la Fundación Diagrama, una fundación que trabaja para conseguir la integración social de personas en riesgo de exclusión, especialmente jóvenes de entre 16 y 30 años. Una de las iniciativas que estamos desarrollando con esta entidad es contratar a usuarios de su fundación a los que previamente hemos formado para reforzar nuestro equipo de técnicos en la realización de actividades.

Para las personas que contratamos resulta una gran experiencia tanto a nivel profesional como personal, ya que  obtienen conocimientos técnicos y experiencia laboral, trabajan en espacios al aire libre, adquieren valores medioambientales, además de aprender a trabajar en equipo y a interactuar con los jóvenes de diferentes ámbitos sociales que participan en nuestra actividades.

A nosotros nos produce una gran satisfacción comprobar la motivación de estos jóvenes cuando trabajan con nosotros y poder brindarles una oportunidad de integración socio-laboral.

Laura: ¿Comunicáis este valor social añadido directamente al cliente?  

Cristóbal: Uno de los objetivos del proyecto es ofrecer a los participantes del mismo una experiencia laboral “normalizada” y que estos sean percibidos como un miembro más de nuestro equipo profesional, por ello, aunque nuestra colaboración en el proyecto está visible en nuestra política de compromiso social y la propia fundación ha publicado diferentes noticias relacionadas con nuestra colaboración, la gran mayoría de nuestros clientes no son conscientes del hecho de que en algunas de las actividades que realizamos trabajen usuarios de la fundación.

Laura: En tu opinión, ¿cuál es la tendencia actual del turismo sostenible en España?
Espeleokayak en Cuevas San José

Cristóbal: Cada vez oímos más la palabra responsable unida al turismo desde todos los ámbitos, tanto viajeros, como agentes turísticos y destinos receptores van comprendiendo su significado y tomando conciencia de por qué adoptar un modelo turístico responsable y sostenible es fundamental para el futuro de la industria turística y la preservación de los entornos sociales, culturales y naturales de los destinos receptores.

Poco a poco los viajeros quieren que sus visitas repercutan de forma positiva en la comunidad local, estas mismas comunidades quieren beneficiarse del turismo sin que ello signifique la destrucción de su forma de vida y también van surgiendo empresas y agencias con una clara vocación responsable. No obstante hay que tener en cuenta que el turismo responsable no es una modalidad de turismo, si no, un modelo pragmático que implica a toda la industria turística y sus actores. El porcentaje del volumen de negocio generado por la industria turística en España (125.000 M€ durante 2016), y lo que podríamos marcar como responsable es todavía demasiado bajo (algunas estimaciones hablan del 10%).

Así que queda un gran camino por recorrer, pero lo más importante es que se está empezando a dar pasos.  

¡Gracias Cristóbal! Puedes seguir a Viunatura en Facebook y en Twitter.

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7 Pobles: un producto que diversifica la oferta tradicional de sol y playa de Castellón

7 Pobles (7 pueblos) es un proyecto turístico basado en el senderismo y la BTT que pretende dar a conocer las montañas del norte de Castellón, en concreto la Tinença de Benifassà a través de rutas autoguiadas como “Els 7 Pobles de la Tinença” y “Els 3 Regnes BTT”. Laura Basagaña habla con Joel Garcia, co-responsable de este proyecto, sobre cómo 7 Pobles consigue mostrar la biodiversidad de la zona y el patrimonio cultural e histórico de esta zona menos conocida de Castellón.


Laura: Uno de vuestros objetivos es aportar valor a las montañas del norte de Castellón para que se conozcan en toda la península; ¿qué acciones lleváis a cabo para conseguirlo?

Joel: Para nosotros la zona del norte de Castellón tiene un inmenso valor: se trata de un entorno único, con zonas casi vírgenes y otras que se están recuperando tras haber sufrido un abandono rural. Queremos transmitir este valor a las personas que nos visitan, que conozcan la zona descubriendo por sí mismos sus secretos. El contacto directo del visitante con nuestra particular naturaleza generará ese valor que buscamos de una forma intrínseca, creando una conexión única con el medio. De este modo, aprenderán a querer y a valorar estas montañas.   

Las principales acciones para llevar a cabo esta labor son las rutas auto guiadas a pie y en BTT. Con ellas y la publicidad que hacemos en webs, revistas especializadas y redes sociales, pretendemos atraer al público potencial para este producto: gente amante de la montaña y con ganas de descubrir un territorio singular. Periódicamente también creamos eventos y actividades de montaña como cursos de orientación, cursos de remedios naturales, y actividades guiadas para así aportar nuestro punto de vista y transmitir nuestra visión a los clientes.

Laura: ¿Cuál es la situación del turismo asociado al senderismo en España?

Joel: En términos generales, y con lo que yo puedo recoger sobre mi experiencia, creo que el turismo asociado al senderismo va en aumento. La práctica de deportes en la naturaleza y la facilidad de acceso a muchos espacios naturales permiten que gracias al senderismo los actores de los territorios donde se desarrolla se puedan beneficiar.

Está claro que este turismo tiene que venir de la forma más controlada posible y si es guiado por profesionales titulados mucho mejor; ya que eso revierte en el conocimiento del territorio proporcionando mucho más valor que si se descubre de forma auto guiada. Entre todos podemos poner esfuerzos para que esto siga aumentado de forma sostenible y con garantías de futuro.

Laura: El pasado mes de abril participasteis en el famtrip de turismo responsable organizado por el Patronato Provincial de Turismo de Castellón. ¿Qué os parecen estas iniciativas por parte del Patronato?

Joel: El apoyo de las administraciones es clave para zonas rurales como la nuestra. En una tierra de nadie, en el fin de todas las carreteras, muchos días sólo nos encontramos con el silencio. Por eso necesitamos que nos den altavoz desde la administración para que al menos podamos sobrevivir en este entorno rural tan magnífico.

Laura: Es importante que desde la administración se dé visibilidad a proyectos que dinamizan zonas afectadas por la despoblación. ¿Os han apoyado con otro tipo de acciones? 

Joel: Sí, como comentas el apoyo institucional en zonas como la nuestra es básico. En otras ocasiones también nos ayudaron con un vídeo promocional de la Ruta dels 7 Pobles que hizo Evasión TV, una productora que emite sus programas en Teledeporte, en la 2 de Televisión Española. En ese caso la Tinença tuvo mucha visibilidad para los amantes del Trailrunning y notamos mucho su difusión.

De todas formas, echamos un poco de menos que la administración se implique un poco más en la publicidad por redes sociales de nuestra zona. Aunque no hay actividad para promocionar eventos pero eso no quita que el patrimonio natural se pueda mostrar y hacer llegar a mucha gente desde los perfiles de Turismo de Castellón o Diputación de Castellón.

Laura: ¿De qué forma implicáis a vuestros clientes en la conservación de la naturaleza?

Joel: Bueno, conservación… mejor diría concienciación. La apuesta por crear valor en el medio rural y natural de nuestra región va a propiciar que se genere esta conciencia por el mismo. Solo protegemos lo que conocemos. Nuestros visitantes transmiten esta concienciación a sus amigos, hijos, etc., creando un legado que servirá para las generaciones venideras.

Laura: ¿Visualizáis un crecimiento de la demanda de un visitante más concienciado y responsable? 

Joel: Por ahora no percibimos ningún crecimiento respecto este tema. El público mayoritario viene de ciudad y la gran mayoría están desconectados de la realidad de la naturaleza, sólo buscan un medio de evasión de sus ajetreadas vidas. Es labor de todos que desde las grandes ciudades se eduque en este sentido para que desde bien pequeños se pueda entender el valor de la naturaleza para la vida en este planeta, vivas en una ciudad, o vivas en el pueblo más pequeño del mundo.

Laura: En un mundo tan tecnológico como el actual, en el que parece que debamos estar conectados las 24 horas, ¿qué sensaciones experimentan tus visitantes al entrar en contacto con la naturaleza?

Joel: Nosotros tenemos una baza muy importante en este tema: casi no tenemos cobertura de datos en ninguna zona de nuestras montañas. Eso hace que por fuerza mayor los visitantes tengan que desconectar sí o sí del entorno digital: nada de hacer fotos y luego colgarlas enseguida a Instagram, ya llegará el momento en casa. Gracias a eso conseguimos que los clientes se relajen y puedan desconectar; conectando, eso sí, con la naturaleza.

¡Gracias Joel! Puedes descubrir más sobre 7 Pobles visitando su página web, siguiéndoles en Twitter y en Facebook

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El valor de los famtrips de turismo responsable: el caso de Castellón

Participantes del Famtrip en Castellón. Crédito Itinerantur

Los famtrip, o viajes de familiarización, no son algo nuevo en la promoción de los destinos turísticos: llevan años ofreciéndose a operadores turísticos o agencias de viajes para que éstos tengan un mayor conocimiento del destino para así comercializarlo mejor; también a prensa y medios de comunicación especializados con el objetivo de que hablen de sus experiencias en el destino e influyan en la opinión de los clientes potenciales. Lo que es realmente novedoso en este caso es que se trata de un famtrip específico de turismo responsable.

El hecho de que una DMO (Destination Management Organization), como el Patronato de Turismo de Castellón, organice un famtrip específico de turismo responsable nos indica un cambio de dirección en el modelo de promoción turística tradicional de este tipo de destinos, basado en un turismo masivo de sol y playa; así como un cambio en el comportamiento de los visitantes, ya que la idea del mismo es dar a conocer la oferta a los clientes potenciales.

Con esta acción promocional se otorga valor añadido al destino para captar esta demanda más concienciada con el respeto al lugar que visita, que generalmente tiene un mayor interés hacia las costumbres locales. Cabe destacar, además, la importancia de la colaboración público – privada para el buen funcionamiento del famtrip: por un lado, el sector público financia y gestiona el evento; por otro, el sector privado se encarga de prestar los servicios a los participantes (logística, actividades, comidas, alojamiento…).

Esta colaboración indica un cambio de paradigma en el que la gestión y promoción turística ya no están solo en manos del sector público. El partenariado público – privado es una forma de cooperación que va más allá de la colaboración: se comparten tanto riesgos como beneficios; se basa en la creencia de que compartir objetivos y recursos es beneficioso para todos los participantes. El sector público puede obtener del sector privado una visión más amplia para las oportunidades de desarrollo económico, ya que son las empresas las que trabajan en el territorio en su día a día, siendo conscientes de los puntos fuertes y los puntos débiles del mismo. A su vez, las empresas privadas se benefician, en el caso de este famtrip, del acceso a nuevos mercado que a nivel individual pueden ser más difíciles de alcanzar.

La tendencia hacia el partenariado público-privado se da, principalmente, a escala nacional, pero cada vez se está desarrollando más a otras escalas, como la provincial en este caso. El famtrip de turismo responsable en Castellón es, además, un buen ejemplo de acción concreta que maximiza el alcance del Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo declarado por las Naciones Unidas.  

Tanto el Patronato como los empresarios de turismo responsable son conscientes de que hay que desarrollar un turismo sostenible para preservar esta privilegiada zona. Así mismo, para un auténtico desarrollo sostenible, son muy conscientes de que hay que implicar a los residentes en las iniciativas turísticas, proyectos de gestión del territorio, procesos de toma de decisiones… El hecho de poner en valor lugares más desconocidos nos indica la intención de diversificar la oferta turística, generando complementariedad entre la costa y el interior. Entre los sitios que visitamos destacan el Parque Natural de la Tinença de Benifassà, los pueblos de la Setena de Benifassà, la Ruta de los Olivos Milenarios de Canet lo Roig y el embalse de la Alcora.

Para terminar el artículo, quiero dar mi más sincero agradecimiento a los organizadores del famtrip: Salvador Andrés Stüble, Técnico de Promoción del Patronato Provincial de Turismo de Castellón y Chema Rabasa, creador de Itinerantur junto a Belén Salvador, por haber invitado a Travindy a conocer todo el trabajo que hacen a favor del turismo responsable.

Empresas participantes del famtrip de turismo responsable de Castellón

Gastronomía: Restaurante Montemar de AlcossebreCasa – refugio El Boixar, donde nos hablan también del proyecto 7pobles.com, en el que se ofrecen rutas a pie o en bicicleta, Ca l’Estanquer, pequeña bodega en Canet lo Roig, Pou de Beca, en Vall d’Alba, el primer restaurante de Castellón certificado como Slow Food.

Actividades: Empresa de turismo cultural La Volteta, que nos hizo la visita guiada a Peñíscola, Centro de Interpretación del Parque Natural  de la Tinença de Benifassà, Maestrat Eqüestre y Cooperativa de turismo activo Viunatura.

Alojamientos: El Molí de l’AbadHostal de Cabrit y Turismo Rural El Mangranar.

Participantes del famtrip

Juanjo Alonso, alias Kapitan Pedales, de la revista OxígenoJorge Melo, de NattuleAlexander Pereda de La Gistería y Tupiq ViajesJosé Alberto Puertas de EcoWildLifeJuan Sarrión, de Rutas PangeaJaume Torres, de Tarannà Viatges y Creative Rural y una servidora, Laura Basagaña Illa.

Organizado por el Patronato de Turismo de Castellón e Itinerantur

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Itinerantur, embajadores del territorio y ‘Traductores de Paisajes’ de Castellón

Interpretando el paisaje de la Tinença de Benifassà

Belén Salvador

Entrevistamos a Belén Salvador una de las creadoras de Itinerantur, una empresa de rutas, cultura y naturaleza con sede en Castellón (Valencia). En Itinerantur se identifican como ‘traductores del paisaje’ ya que mediante el senderismo interpretativo hacen que el visitante descubra la cultura y la naturaleza de la zona de una forma diferente, divertida y como no, responsable.


Verónica: ¿Cuándo y cómo se forma Itinerantur? 

Belén: ITINERANTUR –Rutas. Cultura. Natura.- nace en 2013 de la vocación de dos amantes de la divulgación ambiental que no podían ejercer su pasión por falta de trabajo en el sector. El medio ambiente siempre está en crisis económica… Decidimos poner en marcha nuestro servicio de rutas interpretativas por los paisajes de Castellón porque detectamos una falta importante de este tipo de actividades aquí. No solo porque a nuestra provincia, una de las más montañosas y forestales de España, se la conoce sobre todo por sus playas y hoteles, sino porque no había empresas que se dedicaran a ello de forma profesional, original, apasionada.

Somos siempre dos personas trabajando y, debido a las exigencias laborales de los diferentes periodos del año, contamos con los servicios de muchos otros profesionales: guías, monitores, cartógrafos, diseñadores, dibujantes… Porque también realizamos trabajos técnicos de señalización y puesta en valor de senderos y su patrimonio natural-cultural asociado, lo cual nos está ayudando a desestacionalizar nuestra actividad.

Verónica: Estáis apostando por crear espacios de ocio en el medio rural de Castellón, ¿por qué consideráis que esto es necesario?

Belén: Nuestros paisajes mediterráneos, tan diversos en todos los sentidos, son sobre todo paisajes culturales resultado de la interacción ancestral entre Naturaleza y Humanidad. Es decir, sin las culturas que los han habitado no serían lo mismo. El interior de Castellón es, a la vez, uno de los más despoblados. Hay áreas donde en los últimos 50 años se ha marchado o fallecido el 80% de la población, zonas donde la media de edad es de más de 60 y 70 años.

Si juntas estas dos afirmaciones, te das cuenta de que el recurso natural-cultural de nuestros paisajes está en serio peligro de desaparición si no se consigue parar la sangría poblacional y revertir la situación: hay que devolver población y gente joven a las zonas interiores, y creemos que el turismo sostenible y responsable puede ser uno de los motores.

Verónica: ¿Qué es para vosotros el turismo sostenible? ¿Cómo veis el futuro de este sector?

Belén: Por definición, el turismo sostenible ha de ser cualquier tipo de turismo que no ponga en riesgo de desaparición y logre conservar el recurso del cual vive la propia actividad turística. Podríamos hablar de turismo de sol y playa sostenible si éste no hiciera peligrar las playas. Pero esto es difícil porque los hoteles y urbanizaciones que alojan a los turistas de sol y playa en nuestro territorio y con nuestro modelo económico actual, alteran la dinámica marina y, con ello, evitan la regeneración natural de las mismas playas, etc.

Por tanto, el turismo sostenible ha de ser también responsable, es decir ha de involucrar en la toma de decisiones a la población receptora, a las personas que viven en el destino turístico, para que decidan qué modelo quieren. Por ejemplo, si hoy se preguntara a la gente de ciertas zonas costeras si prefieren conservar su paisaje y su biodiversidad o los apartamentos que utilizan los turistas solo durante uno o dos meses al año, igual nos llevábamos una sorpresa, porque hoy estamos mucho más concienciados que cuando todo empezó durante el llamado ‘Desarrollismo’.

Con esto no queremos decir que haya que acabar con el modelo turístico predominante, pero si queremos que el turismo tenga futuro, sea un verdadero motor económico ambientalmente sostenible y sirva de factor de desarrollo cultural y social, habrá que seguir los principios del turismo responsable, uno de cuales es la participación de todos en la toma de decisiones. Si además favoreces, como en nuestro caso, que las actividades de ocio sean interpretativas de nuestro legado cultural y natural y se desarrollen en paisajes únicos, a la vez que sensibilizas a los visitantes… ¡Eso ya es lo más! 

Verónica: ¿Valora la población española este tipo de actividades guiadas innovadoras y sostenibles o creéis que aún queda mucho camino por recorrer?

Belén: Sí que se valoran y cada vez más. De hecho, y es algo que siempre decimos, entre las 10 motivaciones principales de los turistas para visitar un lugar, ya no encontrarás el alojamiento como pasaba hace tan solo dos o tres lustros. En cambio, sí que están los atractivos naturales, las actividades culturales, el paisaje, la gastronomía, la autenticidad… Cuando el turista tiene claro que encontrará eso en el destino que ha elegido visitar, luego ya se preocupa de buscar el alojamiento.

Traduciendo el patrimonio del Olivar Milenario

De ahí que nuestras actividades jueguen un papel tan fundamental en el éxito (o fracaso) de un país o territorio como destino turístico: son este tipo de actividades con personalidad, con sabor, que te llenan la mochila de experiencias inolvidables, las que hacen repetir visita al viajero. Aun así, sí que queda mucho camino por recorrer, y en ese camino habrá que atraer a mucho turista de playa hacia nuestras rutas interpretativas, hacerles ver que a muy poca distancia de su hotel o apartamento tienen todo un mundo de sensaciones y experiencias auténticas que, quizá, les harán planificar diferente sus próximas vacaciones.

Verónica: En vuestras actividades apostáis por integrar a la población rural y a las empresas agroalimentarias ubicadas en estos territorios, ¿por qué habéis apostado por esta fórmula?

Belén: Es la única vía para ofrecer experiencias auténticas a quien viene de fuera. Nadie mejor para ofrecer un maridaje de un vino procedente de micro viñas entre alcornoques y quesos de autor que los propios productores. Nadie mejor para conducir una cata de aceite de olivos milenarios que el que ha producido ese aceite durante 30 años y, además, es experto catador.

Almuerzo de productos locales en ruta

Igualmente, como los productores o habitantes de la zona no siempre pueden acompañarnos a lo largo del sendero, en nuestras rutas interpretativas siempre incluimos un almuerzo de productos locales de pan, quesos, embutidos, fruta de temporada, licores o vinos de la comarca que visitamos, porque la cultura no solo se aprende, se escucha, se toca, se observa… también se degusta, y nuestra enorme diversidad gastronómica nos ayuda a interpretar muchos aspectos de la sociedad local, de su economía, de su política, de sus tradiciones. Es sin duda una experiencia completa que enriquece al visitante y a la población local.

Verónica: Este año Itinerantur ha sido galardonada con uno de los Premios de Turismo Comunidad Valenciana 2015, en concreto en la categoría de Turismo Responsable. ¿Qué ha significado esto para vosotros?

Belén: Ha significado reconocimiento al trabajo de los últimos años pero, sobre todo, un empujón moral muy importante. Con ese premio nos han dicho “seguid por ese camino, no dudéis, esa es la manera, ese es el futuro”.

Verónica: ¿Qué consejos le darías a una persona que quiere emprender en tu sector?

Belén: Que haga un plan de negocio previo, por supuesto, pero sobre todo que se lo crea de verdad: no hay otra forma si no es con sensibilidad, responsabilidad y sostenibilidad. El turismo será responsable o no será, básicamente porque, si no, mataremos a la gallina de los huevos de oro. Y para conseguirlo se necesita a más gente implicada y que se lo crea de verdad, que trabaje por ello al 100%.

Esto último es importantísimo: si no estás dispuesto a dedicarle todo el tiempo que requiera tu idea, tu proyecto, para sacarlo adelante, mejor no empieces.

¡Muchas gracias Belén! Recuerda que puedes seguir a Itinerantur en Facebook o visitar su página web.

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