Entrevista con Emprendedores de Turismo Sostenible: Kelley Louise de Travel +SocialGood

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Kelly Louise es la directora ejecutiva de Travel  +Social Good. Fundada en 2013 en conjunto con la Fundación de las Naciones Unidas y +SocialGood, la organización sin ánimo de lucro está construyendo una comunidad colaborativa que busca desarrollar herramientas y redes que ayuden a reunir a los futuros líderes de la industria.


TRAVINDY: ¿Qué desafíos está intentando abordar vuestra organización?

tsg-danielle-pearce-photography-5-smallTRAVEL + SOCIAL GOOD: Travel +SocialGood es una comunidad y una organización sin fines de lucro que busca impulsar la industria turística a alcanzar su potencial para crear un impacto positivo en el mundo. La industria del turismo tiene el potencial necesario para resolver algunos de los problemas más importantes del mundo y nosotros, inspirados en los objetivos mundiales para el desarrollo sustentable definimos los asuntos que debemos abordar como comunidad.

Existen muchos profesionales increíbles cuya visión está centrada en hacer más sustentable la industria del turismo, y finalmente, hacer del mundo un lugar mejor. Nuestro objetivo es servir como link entre estos visionarios.

TRAVINDY: ¿Cuál es vuestro objetivo principal?

tsg-danielle-pearce-photography-2-webTRAVEL + SOCIAL GOODNuestra meta es transformar la industria del turismo en una fuerza para el bien. Principalmente nos enfocamos en educación, defensa y comunidad. Queremos poder entregar a nuestra comunidad las herramientas y recursos que ellos necesitan para gatillar cambios positivos en la industria.

TRAVINDY: ¿Qué tiene de particular vuestro enfoque para superar los desafíos a los que os enfrentáis?
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TRAVEL + SOCIAL GOODCreemos firmemente que viajar de forma sostenible es el futuro de todos los viajes. Personalmente creo que hay un mal entendimiento cuando escuchamos viajes “sostenibles”, “responsables” o “de impacto”, la gente tiende a pensar que es un nicho dentro de la industria del turismo y su reacción natural suele ser “suena genial, pero yo me quiero ir de vacaciones”. Pero el asunto es que no hay razón por la que no puedas visitar cualquier destino haciéndolo de manera sustentable.

Cuando la mayoría de la gente viaja, ya sea por placer o negocios, ellos visitan ciudades. Nosotros creemos que el secreto para empujar a la industria de los viajes hacía su potencial como fuerza de bien es transformar las ciudades en capitales de viajes sustentables.

Uno de los aspectos más bonitos de estas experiencias sustentables – las que realmente celebran a la comunidad y los empoderan – son también las experiencias más auténticas y memorables que tenemos cuando viajamos.

TRAVINDY: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora, ¿de qué estáis más orgullosos?
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TRAVEL + SOCIAL GOODLo primero, de nuestra comunidad. Lanzamos nuestra primera plataforma (TSG NYC) en abril de 2015. Desde entonces, TSG ha crecido y se ha expandido a otras 22 ciudades en el mundo. Somos una organización sin fines de lucro, sin fondos, manejada totalmente por voluntarios, lo que hace que sea de profunda humildad el tiempo y la dedicación que nuestros apasionados miembros ponen en la iniciativa.

Como Directora Ejecutiva, me siento muy bendecida de presenciar como este movimiento toma vida, el mayor factor que me motiva a seguir es cuando la gente encuentra Travel+SocialGood y me dice “He encontrado mi casa”. Como emprendedor en el mundo de los viajes creo que puede ser increíblemente desolador sentir que eres tú contra el mundo, y es increíble pensar que no tenemos que dar esta pelea solos.

«Creemos que el secreto para empujar a la industria de los viajes hacía su potencial como fuerza de bien, es transformar las ciudades en capitales de viajes sustentables.«

De lo segundo, es de la Cumbre Global. En un principio creamos la cumbre para explorar el potencial en la industria del turismo, y más de 250 emprendedores sociales, profesionales de la industria de los viajes e innovadores se unieron a TSG para la cumbre inaugural en 2013. Fue un éxito increíble y luego de este evento la gran respuesta fue, “¿Y ahora qué?”

El equipo volvió a la pizarra y desde entonces hemos crecimos hasta la organización sin fines de lucro que somos hoy. La cumbre marca el tono uniforme de la organización, pero además tenemos otras cuatro iniciativas que crean una red de oportunidades para la industria del turismo.

La cumbre de este año se realizará en las oficinas de las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York y ya promete ser nuestro evento de mayor impacto a la fecha. Hemos limitado el evento a 150 visionarios vinculados a los viajes, la tecnología y lo social y la mayor parte del evento es una sesión de pensamiento creativo (“design-thinking”) (diferentes talleres que buscan encontran soluciones concretas para sacar el potencial en la industria). Nuestra meta será responder una pregunta: ¿Cómo masificamos los viajes sostenibles?.

Para conocer más sobre el evento, visite la página de la cumbre en nuestro sitio web.

TRAVINDY: ¿Qué os podría ayudar a llegar más lejos?

TRAVEL + SOCIAL GOODNuestro mayor desafío es aprender cómo ser sustentable como organización. Hay mucho potencial y pasión en nuestra comunidad de voluntarios, pero al ser una organización sin fines de lucro no financiada, se trata de encontrar el balance entre invertir nuestro tiempo y ser creativos para mantenernos sin costos o con los más bajos posibles.

La gente escucha nuestra historia y se sorprenden con nuestro rápido crecimiento y el empuje que ya hemos sido capaces de lograr – y generalmente tras descubrir esto, se dan cuenta que nos manejamos por voluntarios. Yo creo que su reacción instintiva es “wow, es increíble que estéis impulsados puramente por la pasión”.

Existe una idea equivocada de que no puedes hacer el bien en el mundo y ser pagado por ello, pero la realidad es que simplemente no es sustentable. Una de mis mayores esperanzas es que TSG pueda hablar de sustentabilidad con total transparencia y con una visión muy holística, una que considere los tres aspectos de la sustentabilidad (la gente, el planeta y las utilidades) y que también sea sostenible como una organización sin fines de lucro en sí misma.

TRAVINDY: ¿Cómo imaginas el éxito de TSG? Comparte tu sueño con nosotros.

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TRAVEL + SOCIAL GOODLos viajeros de hoy en día se impulsan por experiencias y metas. Hay una tendencia creciente que comprende preferir lo local, empoderar a las comunidades y gastar el dinero es negocios que consideren el beneficio social es sus modelos de negocio. Estas ideas son la razón del éxito de servicios como Airbnb (conecta viajeros con locales, y por lo tanto con experiencias únicas) o compañías como TOMS o Warby Parker (que incorporan el bien social directamente en sus modelos de negocio).

Para Travel+SocialGood yo creo que el éxito es más que solo crecer como organización – el éxito sería poder mirar a la industria hacía atrás en 10 años o incluso 5 desde ahora y saber que jugamos un pequeño rol en ayudar a catalizar a los futuros líderes de la industria.

TRAVINDY: Si pudieras conectar con una persona, empresa u organización de turismo responsable, ¿con quién sería y por qué?

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TRAVEL + SOCIAL GOODTSG lidera con una voz inclusiva, por lo que no hay una persona u organización específica que me gustaría destacar. Sin embargo, yo diría que mucho del poder dentro de TSG se centra en el hecho de que nuestra comunidad conecta a personas con la misma ideología (de diferentes organizaciones enfocadas en los viajes, la tecnología y el bien social).

Llega a ser muy potente cuando consideras el potencial de conectar, por ejemplo, un pequeño operador de turismo comunitario con un influenciador de las redes sociales, o una gran compañía con impacto positivo con un proyecto de desarrollado liderado por la comunidad.

TRAVINDY: ¿Que otra persona, empresa u organización nos recomendarías entrevistar? 

kelleys heroesTRAVEL + SOCIAL GOOD: algunos de mis favoritos son-

    1. Visit.org — Una plataforma que conecta viajeros con organizaciones sin fines de lucro y compañías de turismo comunitario alrededor del mundo para excursiones y actividades que beneficien la comunidad local. Una de mis experiencias favoritas es la Liga de Cocinas, la cual conecta a viajeros en Nueva York con una participativa clase de cocina en la casa de un inmigrante.
    2. Mama Hope — Una organización sin fines de lucro que capacita a emprendedores sociales y los junta con líderes visionarios en países en desarrollo para sacar a sus comunidades de la pobreza. Una de sus campañas se llama Detén la lástima (Stop the pity) y es un excelente ejemplo del poder de los cuentacuentos digitales y la capacidad de cambiar las percepciones a través de las redes.
    3. Humanity Unified — Una organización sin fines de lucro que se enfoca en el empoderamiento económico. Humanidad Unida se reune con ONGs locales para ayudar a las comunidades a salir de la pobreza a través de la educación, proyectos de seguridad alimentaria y oportunidades económicas a través de la inversión en las mujeres. Sus brazaletes mala, los cuales benefician a las mujeres en Rwanda e India, son uno de mis recordatorios diarios para continuar.
    4. Redline — Un centro de arte contemporáneo sin fines de lucro en Denver, Redline, es tanto un museo como una residencia para artistas. Es un excelente ejemplo de cómo un proyecto local (y destino turístico) puede empoderar a la comunidad e individuos a generar cambios sociales a través del arte.
Si te gustaría salir en esta serie de entrevistas, ponte en contacto con nosotros.
Para ponerte en contacto con Kelley Louise & Travel + Social Good, mándales un email, conecta con ella en  facebook, o en twitter.

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Abriendo el potencial de los itinerarios culturales

Los itinerarios culturales son cada vez más importantes para atraer tanto la atención mediática como turistas y para volver a encender el interés en las culturas antiguas y tradiciones a lo largo de las rutas, en su mayoría olvidadas. Estas rutas culturales están ayudando a destinos a distinguirse aun más a sí mismos, a revitalizar las zonas rurales, a estimular la innovación de productos y la creación de valor renovado e interés en rutas que una vez fueron importantes.

Tan importante son las rutas culturales que la Organización Mundial del Turismo (OMT), en cooperación con la Agencia de Turismo de las Islas Baleares (ATB), ha publicado recientemente el Informe Mundial sobre las Rutas e Itinerarios Culturales, que proporciona información clave sobre las tendencias actuales y presenta estudios de caso en el campo del desarrollo de rutas culturales, con énfasis en la importancia de proteger, preservar y conservar estos itinerarios.

Las comunidades locales y las partes interesadas del sector público y privado están tomando nota y dándose cuenta del potencial acumulado que sostienen estas rutas. En el artículo original hay algunos ejemplos y opiniones de expertos vinculados a estos proyectos sobre el desarrollo de rutas culturales.

Los destinos también pueden promover y proteger el patrimonio y las costumbres locales a lo largo de las rutas. De acuerdo con la Encuesta TripAdvisor de  Tendencias Turísticas para la Ruta de la Seda (PDF en inglés), las mejores experiencias de la ruta de la seda que los visitantes anhelan son: explorar las antiguas ciudades (62%), visitar los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO (60%), probar la cocina local (50%) y las compras en los bazares ( 44%). Sin embargo, todavía hay una brecha significativa en lo que se se percibe como el destino de Ruta de la Seda (China, Mongolia, Asia Central), y los destinos que en realidad son visitados (Europa del Sur, Egipto, Turquía, China, Israel).

Infraestructuras y visados pueden ser un inconveniente en las regiones menos desarrolladas. La encuesta de TripAdvisor afirma que el 41% muy probablemente viajaría a la zona de Asia Central si pudiesen obtener un visado de múltiples países (aunque el 71% dice que los visados no afectan su elección de destino). Algunos países de la ruta de la seda han aligerado los requisitos de visado para los turistas de Europa y América del Norte, pero no para los mercados de origen menos tradicionales como Asia o África.

«Uno de los principales retos para todas las rutas es atraer a las nuevas generaciones sin caer presa de turismo de masas,» indica Manal S. Kelig, del Adventure Travel Trade Association (ATTA), Directora Ejecutiva de la región de Oriente Medio y Norte de África. «El objetivo es aumentar la curiosidad y fomentar la educación, compartiendo la importancia de estas rutas. Creo que hará que la gente se sensibilice y concience, dañando las áreas tan poco como sea posible. Y las rutas deben ser auténticas; no podemos mantener experiencias escenificadas. Los viajeros de hoy pueden decir si algo es auténtico o no«.

Accede al artículo original de Adventure Travel News (en inglés): Unlocking the Stored Up Potential of Cultural Routes

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Ámsterdam en riesgo de morir de ¿éxito?

Ámsterdam, una ciudad de unos 800.000 habitantes, verá incrementados sus 17 millones de turistas anuales a 30 millones en 2025. Comparable en cierto modo a los 57.000 habitantes de Venecia, que reciben cada año a unos 22 millones de turistas (Hosteltur, septiembre 2014); o a la ciudad de Barcelona, con una población de unos 1,6 millones, que recibió en 2015 casi 9 millones de turistas (BarcelonaTurisme).

El partido socialdemócrata, en la oposición, del ayuntamiento de Ámsterdam ha llamado a reducir el turismo. Y quieren empezar controlando el alquiler privado de pisos como hoteles temporales. Actualmente los vecinos pueden alquilarlos durante 60 días al año. Los socialdemócratas piden que sean solo 30 y vigilar bien los acuerdos ilegales.

Exitosos documentales como «El síndrome de Venecia» o «Bye bye Barcelona» muestran los impactos de la presión turística sobre los destinos.

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[embedyt] http://www.youtube.com/watch?v=2KTpIHL6FgE[/embedyt]

Accede al artículo de El País: Lo que pide Ámsterdam: no nos visiten tanto por favor

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¿Excluyen los hoteles del todo incluido a los negocios locales?

Un artículo de 2015 de Gordon y Harris, recientemente subido a la base de datos de IDEAS, analiza cómo han sido los intentos por parte del gobierno de Jamaica para vincular las empresas turísticas a los proveedores locales.

En el modelo turístico del «todo incluido«, los clientes pagan por adelantado por unas vacaciones que incluyen el traslado de ida y vuelta aeropuerto / hotel y el alojamiento con comida ilimitada, bebidas y entretenimiento. Es atractivo para los clientes en cuanto a que saben de antemano el coste total de las vacaciones, en lugar de tener que presupuestar para comida y bebida, teniendo que pagar solo a mayores los souvenirs y las excursiones que quieran hacer fuera del hotel.

Pero para los destinos en los que las vacaciones todo incluido son una gran parte de la actividad turística, significa que hay menos oportunidad para que los restaurantes, bares y otros negocios de ocio locales se puedan beneficiar del consumo de los turistas. No puede haber una mayor pérdida de recursos económicos para el destino, hay un menor efecto multiplicador del gasto turístico al no poder filtrarse entre los sectores de la economía local, y el modelo protege a los turistas de experimentar la cultura del destino, ya que rara vez interactúan con la comunidad. Para contrarrestar esto, existen iniciativas mediante las cuales los resorts ofrecen excursiones operadas por empresas locales, e intentos de promover el uso de proveedores locales para la comida y la bebida.

El modelo de todo incluido en Jamaica fue iniciado por SuperClubs empezando con el Hotel Couples en Ocho Ríos en 1978. Dos empresas jamaicanas, SuperClubs y Sandals, operan muchos de los hoteles todo incluido, aunque otras empresas internacionales, entre ellas españolas, también tienen una gran presencia en Jamaica. El turismo es una parte dominante de la economía de Jamaica, con una contribución total directa e indirecta al PIB y al empleo estimada en 27% y 25%, respectivamente. Pero el predominio del modelo del todo incluido aísla a los visitantes de otros mercados locales, cuando Jamaica se encuentra entre los países del hemisferio occidental con más bajo nivel de vida. En 2010, el gobierno de Jamaica en colaboración con la industria del turismo desarrolló un «Plan Maestro» estratégico para mover la industria hacia la sostenibilidad y el crecimiento. El Plan Maestro define cinco objetivos fundamentales: el crecimiento basado en una posición de mercado sostenible, la mejora de la experiencia del visitante, el desarrollo basado en la comunidad, la sostenibilidad del medio ambiente, y la promoción de una industria inclusiva. El artículo de Gordon y Harris evalúa el éxito del plan en el cumplimiento de esos objetivos.

Una de las iniciativas se enfocó en mejorar las oportunidades para la población local de abrir negocios para los visitantes. Sin embargo, el artículo pone de manifiesto que el nivel de actividad experimentado por vendedores de artesanía local no refleja el crecimiento observado de las llegadas de turistas a Jamaica en los últimos años. Estos emprendedores reportan una reducción en el tráfico de turistas, así como una reducción en la cantidad de dinero que gastado por los turistas. Esto puede reflejar el dominio del todo incluido, donde a los vendedores locales se les mantiene lejos de los hoteles y playas privadas. A la vez que cada vez menos turistas salen de sus resorts, los que lo hacen se pueden encontrar con una manera de actuar de los vendedores más directa y agresiva, desesperados por vender. Esto desalienta a turistas a salir de sus complejos con el fin de evitar ser molestados.

Un gran número de turistas, en teoría, deberían dar un gran mercado potencial para los agricultores locales para el suministro de sus productos a los hoteles y restaurantes. Sin embargo, el sector agrícola sufre de un sistema de gestión de la cadena de suministro inexistente e insuficiente suministro necesario para satisfacer la demanda tanto de la industria hotelera como de otros mercados locales. Como resultado, el estudio encontró que ha habido escasos progresos realizados en el aumento de la cantidad de las mercancías vendidas por los agricultores de la zona para la industria hotelera, y especialmente a los grandes hoteles de todo incluido.

De las tres iniciativas perfiladas para mejorar los vínculos del turismo, la participación de las villas, casas de huéspedes y apartamentos, ha sido más consistente. La cuota de negocio del turismo en esta categoría no ha disminuido ni aumentado, pero se ha mantenido estable durante la última década. En general, se deduce que todavía hay considerables oportunidades de mejorar el turismo.

Mientras que en la mayoría de las áreas los avances han sido decepcionantes, los autores sugieren que todavía hay considerables oportunidades de mejorar los enlaces de turismo con la economía en general, siguiendo el plan estratégico del gobierno. Las organizaciones que participan activamente en la mejora de los distintos vínculos deben ser conscientes del valor de la infraestructura bien mantenida en los mercados locales de artesanía, así como la importancia de la innovación en los artículos vendidos. La inversión en tecnologías que reduzcan los costes agrícolas también es vital para el mantenimiento de productos de alta calidad que tengan un precio competitivo a nivel mundial.

Lee la reseña original (en inglés) de David Simpson: Do «all-inclusive» resorts exclude local businesses?

Descárgate el artículo (en inglés) de Gordon y Harris: The not so «all inclusive» tourism in Jamaica: Economic linkages to local supply

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¿Puede lograrse la igualdad de género a través del turismo?

Este año, el emblema principal del día de la mujer trabajadora fue ‘Planeta 50:50 en el 2030: consigamos la igualdad de género’. Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), este tema fue conceptualizado para intentar acelerar la Agenda 2030 y los 17 objetivos de desarrollo sostenible, adoptados por los líderes mundiales en la cumbre de la ONU en Septiembre del 2015, y que se solicitan ser alcanzados a través de 169 objetivos.

Analizando la agenda 2030, la cual cita el turismo como vía para la consecución de los objetivos de desarrollo sostenible, y mezclándola con la Declaración de las Naciones Unidas de 2017 en el que se declara el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo, se obtiene una mezcla insípida en el que no se consigue el sabor de un turismo centrado en las personas o en los derechos de la mujer en la consecución de la igualdad de género.

Ver el artículo entero en: (versión en inglés): Can gender parity be achieved through tourism? | Latest News & Updates at Daily News & Analysis

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