Resumen de la VI Jornada sobre Turismo de Naturaleza y Sostenibilidad #Aktibatu2018

El 7 de marzo se celebraron en Tolosa (Guipuzcoa) las VI Jornadas de Turismo de Naturaleza y Sostenibilidad “Aktibatu 2018”, organizadas por Bizibiziki. Un evento que tiene como objetivo la divulgación de iniciativas y proyectos que verdaderamente apuestan por un turismo de calidad que respete la naturaleza, el valor del territorio y la cultura local.

Las tres primeras presentaciones fueron las más internacionales. María Fernanda Moreno llegada de la Universidad del Cauca (Colombia) nos habló de los retos y oportunidades a los que se enfrenta el turismo de naturaleza en un país actualmente caracterizado por el postconflicto. La región del Cauca es uno de los territorios con mayor biodiversidad del país, presentando una oportunidad para promover el turismo de naturaleza enfocado en el birdwatching. De esta forma se pretende promover el desarrollo socioeconómico de las comunidades campesinas y rurales, distribuyendo equitativamente los beneficios del turismo.

La Dra. Rachel Dodds, Universidad de Ryerson (Canadá) y CEO de Sustaining Tourism, incidió en las expectativas de los viajeros al viajar a Canadá, quienes esperan encontrar naturaleza salvaje y paisajes impactantes. No obstante la realidad que encuentran es muy diferente: un país de enormes dimensiones con destinos de naturaleza masificados, grandes megalópolis e incluso ecosistemas degradados por incendios forestales, y otros impactos asociados al cambio climático. Encontrar el balance entre las expectativas de los visitantes y la realidad del país es clave, y para ello es necesario proteger y gestionar adecuadamente los recursos que estamos promocionando, iniciando la transición del “egocentrismo al ecocentrismo”.

Esto es algo con lo que también coincidió Tricia Schers, representante del turoperador canadiense Frontiers North Adventures, especializado en el avistamiento de megafauna canadiense: los osos polares y las ballenas. El objetivo principal de la empresa es que sus clientes disfruten de la experiencia de conocer la naturaleza salvaje de Canadá, mientras realizan actividades educativas y de divulgación. Sus guías han sido previamente capacitados para informar durante el recorrido sobre la importancia de la conservación y los impactos del cambio climático, para que los clientes vivan la importancia de proteger el medio ambiente y regresen a casa motivados para cambiar hábitos y estilos de vida.

Tras la pausa café se presentaron experiencias locales de participación ciudadana innovadoras. La Ruta del Zumaque, ubicada en Lizarra-Estella (Navarra), es un producto turístico experiencial a través del senderismo que promueve la cohesión social y el desarrollo local, implicando a las personas que habitan en el territorio y fomentando su sentimiento de identidad.

Lo mismo ocurre con el proyecto para la ordenación de la cascada de Xorroxín y su entorno, en Erratzu, Navarra. El enclave natural empezaba a sufrir una masificación turística importante con sus problemas derivados: tráfico y perturbaciones en una aldea de 500 habitantes y 75.000 visitantes. Para realizar este proyecto, más de 80 habitantes trabajaron conjuntamente bajo el lema “siempre trabajando desde el mismo pueblo en comunidad”. Se diseñó conjuntamente, un recorrido circular que permitiera repartir el flujo de personas en el entorno natural midiendo su capacidad de carga.

Helena Cook nos presentó Incredible Edible Todmorden, un proyecto único de soberanía alimentaria y participación local el Reino Unido. Esta iniciativa, llevada a cabo enteramente por voluntarios, surge tras la idea de acercar la naturaleza a la población local, y en particular la procedencia de los alimentos plantando árboles frutales y verduras por todo el pueblo y en cualquier lugar. Sin que fuera el objetivo, Todmorten se ha convertido en un destino turístico y para dar cabida a la demanda, se ha creado un programa para gestionar el turismo a través de la participación pública y privada, creando visitas guiadas y ordenando el flujo de visitantes.

Para concluir la mañana Ángela Rodríguez nos presentó Travindy, medio especializado en la comunicación del turismo sostenible, y nos habló sobre cómo comunicar la sostenibilidad transmitiendo el mensaje adecuado. Hoy en día la comunicación de la sostenibilidad es aburrida, complicada y negativa. Falta persuasión, mensajes que enganchen y que verdaderamente muestren cómo nuestras prácticas sostenibles son un factor de diferenciación con nuestros competidores. La ponencia proporcionó cinco pasos clave para que toda empresa pueda mejorar su estrategia de comunicación y transformar nuestros mensajes en acciones que generen conciencia e impactos positivos.

Como novedad en esta edición, se lanzó una convocatoria abierta para la presentación de proyectos turísticos, de entre los que se seleccionó el proyecto promovido por el ayuntamiento de Altzo (Gipuzkoa), una localidad en la que se quiere desarrollar y planificar la oferta turística alrededor de su patrimonio natural y cultural, partiendo de la figura del famoso personaje el Gigante de Altzo. El reciente éxito de la película que narra la vida de este popular personaje del siglo XIX ha encendido el interés de muchos visitantes por esta localidad. En este sentido, el proyecto se presentó en AKTIBATU 2018 y se trabajó una dinámica con todos los asistentes donde se extrajeron ideas y conceptos claves para el desarrollo del proyecto, que contará a partir de ahora con el apoyo y asesoramiento técnico de Bizibiziki y HAZI Fundazioa.

Tras el almuerzo, a base de productos locales que mostraban la importante variedad gastronómica de la región, se dio paso a tres microespacios. En el microespacio sobre gastronomía y sector primario Ainhoa Zabala, de Tolomendi, Arantza Garaiburu, de Larte Gaztak y Helena Cook, de Incredible Edible, incidieron en la importancia de incluir los productos agroalimentarios locales en las estrategias de dinamización turística. Este microespacio terminó con una cata de quesos tradicionales y autóctonos de Euskadi.

Mientras tanto, en el microespacio dedicado al turismo activo, deporte y bienestar, Izaskun Rodríguez, de la Casa Rural Argienea, y Maialen Alkorta, de Athlon, incidieron en la importancia de la actividad física para tener buena salud y para crear experiencias que permitan al visitante entrar en contacto con la naturaleza. Esta sesión terminó con un taller de yoga, para poner en práctica lo predicado.

Al mismo tiempo en el microespacio de comunicación, tanto Ángela Rodríguez, de Travindy, como Marta Goikoetxea, del blog de viajes Rojo Cangrejo, incidieron en la importancia de crear redes y alianzas entre diferentes plataformas digitales especializadas en turismo responsable, así como con otros bloggers de viaje. Debido al empuje de los mismos en los últimos años, son plataformas que nos permiten transmitir buenas prácticas, y crear conciencia sobre las menos buenas, con el viajero de hoy en día.

La conclusión fundamental de la jornada es que debemos implicar en la decisión turística y diseño de productos, a todos los agentes del territorio y en especial a los residentes. El turismo debe poner en valor el producto local para generar beneficios en el territorio y promover la cultura tradicional, factor que sin duda aumentará la satisfacción del visitante. La identidad local es un elemento fundamental para que el turismo sea sostenible, porque con ello estamos cuidando y protegiendo nuestras raíces, costumbres, idiomas, patrimonio material e inmaterial, generando sentimientos de orgullo y pertenencia.

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AKTIBATU 2018: un punto de encuentro para profesionalizar el turismo sostenible

El próximo 7 de marzo se celebrará en Tolosa la VI. Edición de AKTIBATU, un evento que tiene como objetivo convertirse en la jornada que aborde los temas clave que fomentan la profesionalización de la sostenibilidad en el turismo.

Miren Arrigain, miembro del equipo de Bizibiziki (organizadores del evento) admite que “Aktibatu es un punto de encuentro y foro de debate para los agentes del turismo de naturaleza, profesionales del sector privado y público; pero también para acercar a los asistentes casos de éxito e investigaciones importantes en temas que relacionan el turismo y la sostenibilidad.” A lo que añade, “en esta nueva edición, el evento está cargado de inspiración, formación y actividades que estimulan el networking y el intercambio de ideas entre los asistentes.”

De este modo se intentará que varias perspectivas del turismo confluyan para proporcionar tendencias, actualizaciones y soluciones clave que maximicen los efectos positivos que el turismo responsable en destinos de naturaleza puede brindar. El encuentro también se ha convertido en todo un referente para profesionales del sector, pues ofrece la posibilidad de conectar y dar voz a agentes clave del territorio, además de ser un espacio donde presentar ideas innovadoras que animan a catalizar el cambio hacia modelos de turismo más sostenibles.

La jornada estará dividida en dos partes. La primera parte, por la mañana, las grandes protagonistas serán las ponencias, donde profesionales internacionales del turismo sostenible tendrán la oportunidad de compartir con el público sus experiencias y conocimientos estratégicos en diferentes ámbitos, como son:

Los retos y oportunidades del turismo de naturaleza, con ponentes de Colombia y Canadá.
La sostenibilidad en el turismo de aventura, de la mano de Frontiers North Adventures, líderes en turismo de aventura sostenible del norte de Canadá.
La participación ciudadana como agente impulsor del turismo, donde se darán a conocer diferentes casos de éxito del País Vasco-Navarra y se presentará el pueblo más “comestible” del mundo a través del proyecto Incredible Edible de Todmorden, Reino Unido.
La comunicación de la sostenibilidad transmitiendo el mensaje adecuado, a través del conocimiento que promovemos desde Travindy en este tema.

Para finalizar la mañana, se presentará el proyecto ganador de la convocatoria de proyectos de esta VI. edición; ALTZO- Estrategia de dinamización para dar a conocer el Gigante de Altzo, será una sesión dinamizada por un equipo de coaches en el que participarán todos los asistentes como agentes clave.

La segunda parte de la jornada está compuesta por los denominados `Micro-espacios´. Aquí se dividirán tres grupos y cada uno se especializará en un tema en concreto; Gastronomía y sector primario; el deporte y el bienestar; o la comunicación y el marketing. Todos estos temas tratados desde el enfoque del turismo de naturaleza y la sostenibilidad en particular, proporcionando una serie de soluciones sostenibles, innovación e inspiración para los asistentes.

Otra de las novedades de esta edición es que todas las ponentes invitadas son mujeres y forman un nutrido grupo de profesionales que aportarán una visión holística de sus especialidades. Las ponentes son: Rachel Dodds, María Fernanda Moreno, Olatz Ilarregi, Tricia Schers, Uxua Domblas Ibáñez, Marta Astiz, Helena Cook,  Ángela Rodríguez, Marta Goikotxea, Maite Iturre, Maider Navarro, Izaskun Rodríguez, Maialen Alkorta, Ainhoa Zabala y Arantxa Garaiburu. Esta es la particular forma que Aktibatu empleará para reivindicar el papel de la mujer en el turismo, y servir de apoyo al Día Internacional de la Mujer, el 8 de marzo.  

La jornada finalizará con una sesión de networking, donde los asistentes podrán concertar citas con antelación con los demás participantes y ponentes a través de una plataforma online.

El evento es una iniciativa impulsada y organizada por la consultora Bizibiziki, especializada en turismo de naturaleza y sostenibilidad con sede en Guipúzcoa. Como parte de Aktibatu 2018 también se ha organizado un curso intensivo de “Interpretación y Guiado del patrimonio natural y cultural” certificado por Interpret Europe e impartido por Evarist March, director de Naturalwalks, y con la colaboración de Fundación HAZI, que ha tenido lugar del 19 al 23 de febrero.

Para más información te invitamos a visitar la página web del evento y seguir a Bizibiziki en Facebook y en Twitter.

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Palau crea la primera promesa mundial de conservación, sellada en los pasaportes de los visitantes

La República de Palau, en el Pacífico occidental, ha lanzado recientemente el Compromiso de Palau, una iniciativa ecológica mundial que pide a todos los visitantes que hagan una promesa obligatoria, directamente a los niños de Palau, de conservar su hogar antes de ingresar al país.
El Compromiso de Palau es una nueva política de inmigración que acaba de entrar en vigencia en diciembre. Palau se ha convertido en el primer país en actualizar su política de inmigración y procedimientos de aterrizaje para implementar dicha legislación, destinada a preservar su cultura y la belleza de su entorno natural para las generaciones futuras. También espera que otros países hagan lo mismo para proteger el planeta para los niños de todo el mundo.
El Compromiso de Palau se basa en la tradición Palau de BUL, una moratoria declarada por los líderes tradicionales de Palau que pone fin de inmediato al consumo excesivo o la destrucción de una especie o hábitat. Se ha convertido en el símbolo del Santuario Marino Nacional de Palau y el Compromiso de Palau, que son aplicaciones modernas de un BUL tradicional y escrito con la ayuda de los niños de Palau. El Compromiso de Palau será sellado y firmado en los pasaportes de cada visitante. La iniciativa pone la responsabilidad de un ‘turismo responsable y sostenible’ debido al creciente número de turistas que han visitado la isla en los últimos años.
Palau es la decimotercera nación más pequeña del mundo con una población de menos de 20,000 personas, pero tiene más de 160,000 visitantes en sus costas cada año. El Compromiso se consideró necesario después de que el comportamiento descuidado de los visitantes comenzó a erosionar el medio ambiente prístino de Palau y tuvo un impacto negativo en su cultura. El Gobierno también ha puesto en marcha una política que permite tomar medidas contra quienes incumplen las condiciones de la promesa, con multas de hasta $ 1 millón de dólares por delitos cometidos.
El proyecto pionero llama la atención sobre los desafíos ecológicos relacionados con el turismo, teniendo en cuenta el futuro de los niños de Palau. Además, busca cambiar el impacto perjudicial de la actividad humana en el ecosistema local, especialmente a medida que aumenta el número de visitantes a la isla.
Palau tiene una larga historia de primicias mundiales en conservación. Fue el primer país en crear un santuario de tiburones en sus aguas nacionales y en prohibir la práctica destructiva de la pesca de arrastre de fondo. En 2015, su liderazgo creó el Santuario Marino Nacional de Palau.
Tommy E. Remengesau Jr, presidente de Palau, y defensor desde hace mucho tiempo de la conservación y la sostenibilidad, cree que todos tienen la responsabilidad de promulgar el cambio. «Es nuestra responsabilidad mostrarles a nuestros huéspedes cómo respetar a Palau, al igual que es su deber mantener la promesa firmada durante su visita», dijo el presidente Remengesau. «Si bien Palau puede ser una nación de pequeñas islas, somos un gran océano y la conservación está en el corazón de nuestra cultura. Confiamos en nuestro medio ambiente para sobrevivir y si nuestro valioso país se pierde por la degradación ambiental, seremos la última generación en disfrutar tanto de su belleza como de la biodiversidad que sustenta la vida. Esto no solo es cierto en Palau. El impacto humano en el medio ambiente de nuestra tierra es uno de los mayores desafíos a los que se enfrenta el mundo hoy en día. Como país pequeño, sentimos el impacto de estas acciones de manera aguda. Esperamos que el Compromiso de Palau eleve la conciencia global de la responsabilidad que esta generación tiene hacia la próxima».
El compromiso de Palau cobra vida con un imaginativo video en los vuelos de llegada que presenta a los niños de Palau explicando el impacto masivo que los visitantes pueden tener en su hogar. También se colocarán paquetes de información y señalización alrededor de la terminal del aeropuerto de Palau y en todo el país, para recordar a los visitantes las condiciones de la promesa una vez que lleguen. El Ministerio de Educación también está integrando la promesa de Palau y su filosofía en la educación de los niños, para ayudarlos a entender el papel esencial que desempeñan en la protección del futuro de su país.
Se alentará también a la comunidad local y las empresas, incluidos los operadores turísticos, a que acepten la promesa de comprometerse con la defensa de las leyes de conservación de Palau, ayudando a los visitantes a comprenderlas y aclamando su belleza natural.
Palau Pledge fue creado por la agencia de comunicaciones australiana, Host / Havas, en asociación con Palau Legacy Project, un grupo local voluntario de negocios y profesionales de marketing que trabajan junto con el gobierno para ayudar a comunicar el mensaje de conservación. «El compromiso de Palau es ayudar a los huéspedes a comprender el papel vital que desempeñan en la protección de Palau para la próxima generación. La mayoría de los visitantes no son conscientes del grave impacto de sus acciones o incluso lo que pueden hacer para ayudar. El equipo del Proyecto Palau Legacy se unió para ayudar a comunicar estos mensajes importantes de manera que todos los invitados lo entiendan”.

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Certificación de Turismo Sostenible: quien hace qué en un ambiente cada vez más competitivo

Ya sea por moda, por necesidad o por convencimiento, el 2017 ha hecho que se incremente el interés de empresas y destinos por la sostenibilidad.Para lograr este reto, una iniciativa (algo costosa pero que poco a poco se va consolidando), es la adquisición de sellos o certificados de turismo sostenible.
Se entiende por certificación aquella forma de garantizar que una actividad o producto cumple con ciertos estándares. Es una herramienta para incentivar a las empresas y a otros a mejorar su desempeño en los pilares de la sostenibilidad: ambiental, social y económico.
Un ejemplo de éxito es Costa Rica, destino de calidad líder en turismo ecológico que ha desarrollado su propia herramienta de certificación para promover el desarrollo sostenible. Es complicado instaurar estas iniciativas si realmente las empresas o destinos solo se centran en los costes que supone sin tomar conciencia de los problemas medioambientales y lo que al cabo del tiempo supone para el planeta. 
No obstante los beneficios de la certificación en turismo sostenible no recaen únicamente en la empresa, que además de ser más eficiente y reducir costes de operación gana una gran ventaja competitiva, sino también en los consumidores, quienes toman conciencia pública sobre prácticas responsables y reciben un servicio de mayor calidad. Al mismo tiempo se ven favorecidas las comunidades locales por la protección de su estructura social y económica y el medio ambiente por el respeto y el poco o ningún daño que causan las empresas sobre el mismo.
La industria turística cuenta con diferentes organizaciones que han desarrollado programas de certificación encargados de evaluar distintos aspectos del turismo entre los que podemos destacar,  la calidad, la sostenibilidad o el ecoturismo. En la actualidad existen más de 60 programas de certificación de turismo sostenible y ecoturismo alrededor del mundo, estos son algunos de los más conocidos:

Rainforest Alliance trabaja con hoteles, operadores de turismo receptivo y emisor y otras empresas turísticas. En sus modelos de turismo sostenible están incluidos todos los elementos de los Criterios Globales para Turismo Sostenible promovidos por el Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC).
¿Cómo se obtiene? Se debe solicitar una auditoría de conformidad con su norma de turismo sostenible en un procedimiento separado y, si cumplen todos sus requisitos, son elegibles para recibir beneficios promocionales, incluyendo el uso de la marca Rainforest Alliance Certified™.
¿Quiénes están unidos? Algunos de los resorts de la cadena Dreams, tour operadores como Totonal Viajes , Exploradores Perú,  Careli Tours entre otros.

Travelife surgió con el fin de ayudar a hoteles, operadores turísticos y agencias de viajes a mejorar en la gestión ambiental y social mediante el cumplimiento de unos criterios de sostenibilidad.
¿Cómo se obtiene? Unirse es sencillo y asequible a través de su plataforma virtual creada tanto para pequeñas como para grandes empresas. Además ofrece una gran variedad de servicios los cuales incluyen: formación, gestión, planificación, presentación de informes y herramientas de comercio.
¿Quiénes están unidos? Empresas líderes como TUI, Thomas Cook, Virgin Holidays y KUONI ya se han unido a las ventajas del sistema, pero también empresas pequeñas como Vapues Tours o Agrotravel.

Biosphere es un programa de certificación sostenible diseñado para la industria turística promovido por Naciones Unidas y aplicable a destinos, ciudades, alojamiento… La marca reconoce a las certificaciones que cumplen con los requisitos del Sistema de Turismo Responsable que otorga el Instituto de Turismo Responsable (ITR).
¿Cómo se obtiene? Este certificado es otorgado por el Instituto de Turismo Responsable.
¿Quiénes están unidos? Lanzarote, Euskadi, Barcelona, algunos de los hoteles de la cadena H10 situados en Tenerife, Lanzarote o México junto con el Tour Operador Winestyle Travel son algunas de las entidades certificadas.

Green Destinations es una asociación mundial de organizaciones de expertos, empresas e instituciones académicas, encargada de ayudar a destinos ambiciosos con un enfoque personalizado e interactivo para mejorar la calidad, la sostenibilidad y la visibilidad del mercado basada en aplicar una norma de 100 criterios y 100 indicadores. 
¿Cómo se obtiene? A través de su página web es sencillo ponerse en contacto con uno de sus embajadores encargados de ayudar al destino o negocio para poder desarrollarse de manera sostenible, proporcionando soluciones nuevas, innovadoras y ecológicas.
¿Quiénes están unidos? Ljubljana Tourism Board en Slovenia, el Parque Nacional das Illas Atlánticas en Galicia, Baiona en la provincia de Pontevedra, la Reserva de la Biosfera Terres de l’Ebre en Cataluña o el municipio de Noja en Cantabria.

Green Key es un programa internacional de certificación de la FEE (Fundación para la Educación Ambiental) recientemente reconocido por el Global Sustainable Tourism Council (GSTC).  Desde 2017 está presente en 53 países. Se encarga de certificar los procesos de mejora en la gestión ambiental de hoteles, campings y otros establecimientos de hostelería en todo el mundo.
¿Cómo se obtiene? Puede ser un proceso corto o largo, dependiendo de las mejoras que el establecimiento sea capaz de asumir pueden pasar meses desde que se inicia el proceso de certificación hasta que se obtiene el galardón. Cada establecimiento será inspeccionado por ADEAC para comprobar el cumplimiento de los criterios antes de ser certificado con la Llave Verde.
¿Quiénes están unidos? La cadena hotelera Radisson Blue, hoteles de las marcas Live Aqua, Grand Fiesta Americana, Fiesta Americana, The Explorean by Fiesta Americana, Fiesta Inn, One y Gamma.

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G Adventures lanza una guía de viaje responsable con pueblos indígenas

G Adventures ha publicado una serie de directrices para las empresas turísticas que buscan trabajar con las comunidades indígenas del mundo. En 2016, G Adventures se asoció con el Instituto Internacional de Estudios Turísticos en la Universidad George Washington para desarrollar este proyecto. El objetivo fue crear pautas que pudieran ser utilizadas por cualquier empresa de viajes que desee ofrecer experiencias con comunidades de culturas originarias. Usando estas pautas, dice G Adventures, las empresas pueden asegurar que las relaciones comerciales, los tours y las experiencias se desarrollen y operen de una manera ética y respetuosa, manteniendo las tradiciones y costumbres de las comunidades.

Anteriormente, organizaciones mundialmente reconocidas y respetadas, como la Alianza Mundial de Turismo Indígena y la Asociación de Turismo Aborigen de Canadá, ya habían producido directrices para el turismo indígena. Estas pautas garantizaron que las comunidades estén bien preparadas y oferten visitas que representen sus identidades de manera respetuosa, además de proporcionar experiencias fantásticas para los viajeros.

G Adventures ha tomado estos documentos como base y ha desarrollado un conjunto de directrices que podrían ser adoptadas por diferentes tipologías de empresas de viajes: operadores turísticos, hoteles, agencias de viaje, líneas de cruceros y organizaciones sin fines de lucro. Antes de su publicación, las directrices fueron revisadas por un panel de expertos compuesto por algunas de las principales figuras del turismo indígena en todo el mundo. El panel incluyó a Keith Henry, presidente y director general, y Casey Vanden Heuval, director de desarrollo comercial y asociaciones, Asociación de turismo indígena de Canadá; Ben Sherman, presidente de World IndigenousTourism Alliance; Camille Ferguson, Directora Ejecutiva, Asociación de Turismo de Indígenas Nativos Americanos de Alaska; Jaranya Daengnoy, directora del Instituto de Turismo Comunitario de Tailandia; Edward Hall III, Especialista en Transporte y Coordinador de Turismo, Oficina de Asuntos Indígenas, Departamento del Interior de los EE. UU .; John King, presidente de Southern Travel Holdings Ltd .; y Judy Kepher Gona, Fundadora de la Agenda de Viajes y Turismo Sostenible.

Durante los próximos 12 meses, los socios del proyecto trabajarán junto con las empresas de viajes interesadas para probar las pautas y garantizar su aplicabilidad. Los resultados de las pruebas piloto se incorporarán en un documento final.

Puedes acceder a esta guía en este enlace:  Indigenous People and the Travel Industry: Global Good Practice Guidelines.

Este artículo es un resumen adaptado de la noticia original publicada en la página web de G Adventures, y traducida por Tamara Ramos.

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