Resumen de la Cumbre Global del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC)

Los días 18 y 19 de abril tuvo lugar en Buenos Aires, Argentina, la XVIII edición de la Cumbre Global del World Travel and Tourism Council (WTTC), organismo que agrupa los actores más importantes de la industria turística. Tuve la oportunidad de asistir a este prestigioso evento, que reunió alrededor de 700 participantes de diferentes áreas de la industria de viajes y turismo. Aquí resumo los temas que, en mi opinión, fueron los más destacados.

Bajo el lema “Nuestra gente, nuestro mundo, nuestro futuro”, se discutieron las principales cuestiones de actualidad del sector, relacionados a la transformación tecnológica, la seguridad, el manejo de crisis, la generación de empleo y el crecimiento sostenible del turismo. De hecho, el día anterior a la Cumbre tuvo lugar la reunión de Ministros de Turismo del G20, quienes firmaron la declaración “The Future of Work – Tourism’s leading role in sustainable development: a driver for employment”, reconociendo al turismo como sector prioritario para la generación de empleo.

Gloria Guevara Manzo (Presidenta y CEO, WTTC) enfatizó que 1 de cada 5 nuevos empleos se crea en turismo y que la industria de viajes creció más que el PIB mundial en 2017 (4,6% y 3% respectivamente). Sin embargo, el crecimiento del turismo trae también aparejado importantes desafíos para los cuales hay que estar preparados.

Justamente, el crecimiento del turismo fue el punto principal en los mensajes del Presidente de la República Argentina, Mauricio Macri, y Gustavo Santos, Ministro de Turismo. Ambas autoridades destacaron el objetivo de aumentar el número de arribos internacionales a 9 millones para el 2020 y crear 300 mil puestos de trabajo en el sector. A su vez, Argentina pretende duplicar la cantidad de parques nacionales para que el turismo de naturaleza y aventura tenga más oportunidades de crecimiento. Al mismo tiempo, la desregulación del cielo finalmente está sucediendo en el sur del continente, por lo que hay tres nuevas compañías que recibieron permisos para el tráfico aéreo nacional e internacional, entre ellas Norwegian Air que comenzó sus rutas nacionales este año.

Por otro lado, el segundo día abarcó temas relacionados con el bienestar de la sociedad, el desarrollo sostenible del turismo y las políticas para gestionarlo adecuadamente. Un panel formado por los ex presidentes José María Aznar de España, Felipe Calderón de México y Laura Chinchilla Miranda de Costa Rica, discutió la importancia de fomentar el turismo interno para no depender de los flujos internacionales, además de cooperar entre países de la misma región, creando paquetes y visas regionales por ejemplo. Laura Miranda señaló que el éxito de Costa Rica en turismo también se basa en una fuerte participación de las comunidades locales; 90% de los ingresos por turismo quedan en el país, y las empresas son mayormente pequeñas y medianas, con un promedio de 19 habitaciones por hotel.

Cómo manejar el creciente número de viajeros en un destino fue el tema tratado por representantes de Travel Leaders Group, McKinsey and Co, Ministerio de Turismo de Portugal, Botswana Turismo y Virtuoso en el debate ”Valor vs. Volumen”. Una de las soluciones propuesta es fomentar la dispersión de turistas a lugares fuera del destino inicial, lo que brinda la oportunidad de descubrir nuevas áreas para los turistas, al mismo tiempo que extiende los beneficios económicos a otras áreas y genera menos presión en los principales atractivos. Otra alternativa: “Educar al turista sobre nuevas experiencias”, de modo tal que se interesen en descubrir otros lugares más allá de las típicas atracciones turísticas. Sin embargo, para Jillian Blackbeard, Gerenta de Marketing de la Oficina de Turismo de Botswana, “algunos atractivos tienen que ser restringidos, no hay otra solución”, y algunas opciones para controlar la capacidad de carga son los precios diferenciados, franjas horarias para ingresar, ente otras.

Al igual que cada año desde el 2003, la Ceremonia de entrega de los Premios “Tourism for Tomorrow” ocupa un lugar central de la Cumbre. La distinción tiene como objetivo apoyar y reconocer buenas prácticas de turismo sostenible, que crean un impacto positivo en el medio ambiente y el bienestar de la sociedad. De un total de 175 nominaciones de 63 países, 15 iniciativas ingresaron a la final en cinco categorías diferentes. Los ganadores fueron anunciados por Fiona Jeffery (Fundadora, Just a Drop) y Jeffrey C Rutledge (CEO, AIG Travel) y fueron los siguientes:

-Innovación: Virgin Atlantic (UK), por incorporar criterios de sostenibilidad en la cadena de valor del catering para sus vuelos.
-Destino: Asociación de Turismo Thompson Okanagan (Canadá), con su estrategia de turismo y reconocimiento como destino sostenible por Biosphere International.
-Medio Ambiente: Aeropuerto de Hong Kong, por su compromiso a operar el aeropuerto más verde del mundo.
-Personas: Cayuga Colección de Hoteles y Lodges Sostenibles de Lujo (Costa Rica), por proveer empleo de calidad, entrenamiento y seguridad social a la población local en los 3 países donde opera.
-Comunidad: Global Himalayan Expeditions (India), que instala paneles solares en comunidades remotas del Himalaya durante sus circuitos turísticos.

Finalmente, y para coronar el cierre de la Cumbre, el famoso director de cine Francis Ford Coppola fue entrevistado por Costas Christ, CEO de Beyond Green Travel. Después de ganar el premio de la Academia por cinco veces, Coppola estuvo activo en diferentes sectores, entre los que se encuentran la hospitalidad y la elaboración de vino, sectores que comparó con el cine, sosteniendo que la clave del éxito en cualquier actividad o industria es la narración de historias y la experiencia que uno pueda crear. “Contar historias está en la base de toda actividad humana”; sin una historia, el vino es solo una bebida, el hotel es solo una habitación y, para ser atractivos, estas actividades necesitan contar una historia, tal como lo hace una película.

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Mestanza se viste de trashumancia y ecoturismo un año más

Por segundo año consecutivo, del 18 al 20 de mayo, Mestanza será el escenario de las II Jornadas de Trashumancia y Ecoturismo en el Valle de Alcudia y Sierra Madrona, organizadas por el Ayuntamiento de Mestanza, con el fin de poner en valor el patrimonio material e inmaterial asociado a la actividad trashumante.

“El evento pretende que los protagonistas sean la propia población local, guardianes del saber trashumante en el Valle de Alcudia y Sierra Madrona”, admite Nuria Mohedano, organizadora del evento y representante de Interpret Europe. “Buscamos poner en valor y recuperar este patrimonio, en ocasiones no documentado, e identificar las posibilidades que tiene el territorio a nivel turístico junto con todos los agentes del territorio: empresas, asociaciones, sector primario y organismos públicos”, añade.

Durante su primera edición, en el 2017, el evento contó con el apoyo de varias familias ganaderas y posteriormente ha sido presentado en varias ferias, workshops y conferencias nacionales e internacionales vinculadas al turismo responsable como caso de éxito de desarrollo rural a través del turismo. Para esta segunda edición la expectación es latente, y varias organizaciones se han querido sumar a la iniciativa, como el  Centro Español del Turismo Responsable, Koan Consulting, Green Destinations, Turinea, Rutas de la lana y la European Alliance of Responsible Tourism and Hospitality.

Como novedad este año, el evento cuenta con la inauguración a cargo de los Colegios Rurales Agrupados del Valle de Alcudia y Sierra Morena, realizando una serie de talleres didácticos y creativos sobre la trashumancia. En el programa, la mesa redonda sobre “Mujeres que cambiaron el presente del Valle de Alcudia y Sierra Madrona”, tiene como objetivo reivindicar el papel de la mujer rural en este área de Castilla La Mancha.

“Hemos creado un programa diverso con actividades para todos los públicos”, explica Nuria. A lo que añade, “desde conferencias y mesas redondas con profesionales y actores locales, hasta exposiciones permanentes con objetos etnográficos vinculados a los usos y costumbres del pastoreo, láminas pintadas a mano que representan la flora de la comarca y arte rupestre en cerámica, en representación de los primeros pastores trashumantes”. Además, también habrá talleres didácticos, degustaciones de gastronomía local, senderismo guiado y hasta una experiencia astronómica vinculada a la interpretación del cielo tal y como lo hacían nuestros antepasados.

Todas las actividades previstas en las II Jornadas requieren de inscripción previa por lo que las personas interesadas en asistir deberán formalizar su inscripción a través de este enlace.

El evento está bien enmarcado dentro del Año Europeo del Patrimonio Cultural 2018, poniendo de relieve la importancia de realizar acciones colaborativas asociadas al desarrollo rural e implicando de lleno a la población local. La trashumancia es una actividad con gran valor patrimonial, y muchos territorios rurales de la península guardan la esencia de su legado y la historia de siglos de conocimiento entre el hombre y la naturaleza.

Encuentra más información sobre el evento a través de su página de Facebook: Trashumancia Valle de Alcudia y Sierra Madrona.

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Jornada en San Sebastián sobre planificación turística desde las regiones


El día 3 de mayo tendrá lugar en el campus de San Sebastián de la Universidad de Deusto la jornada “Transformando el turismo desde las regiones: desafíos, visiones y perspectivas”. Según explican los organizadores de este encuentro, “el turismo ha tenido, en parte, un papel responsable que ha causado algunos problemas a los que hoy nos enfrentamos, pero, al mismo tiempo, tiene el potencial suficiente para contribuir en su solución”.
Está organizada por Ezkerraberri Fundazioa, Coppieters Foundation y la Universidad de Deusto y tendrá como objetivo principal “impulsar una reflexión sobre las políticas y las planificaciones turísticas, además de realizar un análisis crítico sobre los modelos de desarrollo del turismo de la mano de voces expertas nacionales e internacionales”, según explican sus promotores.
“Un medio ambiente afectado negativamente y una comunidad cultural debilitada pueden destruir el futuro del turismo regional europeo y su capacidad competitiva”. Por tanto, “los actores del mundo del turismo – turistas, negocios turísticos y administraciones públicas que lo impulsan – tienen la responsabilidad de garantizar que las personas, el medio ambiente y el clima no se vean afectados negativamente por la actividad turística”.
Conoce los ponentes que participaran en la jornada.
Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Hosteltur: “Jornada en San Sebastián sobre planificación turística desde las regiones”.

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Soluciones para la sobredensificación turística

La sobredensificación en el Turismo es un tema que pudimos ver aparecer de manera recurrente en la prensa en general. Del 14 a 17 de marzo, estuve en Cancun para asistir al Sustainable & Social Tourism Summit y es uno de los temas que se destacó. Me parece que se trata de un asunto que mencionamos mucho porque se refleja en el ambiente en muchos lugares del Planeta y porque los destinos más afectados por este fenómeno dejaron aparecer reacciones verbales que podemos calificar violentas en contra del turismo, en contra de los turistas. ¿Pero en el fondo, sabemos qué es? ¿Existen soluciones para reducir estas tensiones?

Sobredensificación turística: ¿de qué hablamos?

Las fuertes reacciones que pudimos leer o escuchar demuestran la sensibilidad del tema. En efecto, cuando llegamos a expresar su cansancio con tanta determinación y odio, significa que llegamos a un punto de descontrol, en este caso de sobredensificaicón. Es para tanto que se creó la palabra “turismofobia”, es decir el rechazo a los turistas. Pero si nos ponemos a analizar, ¿Quién no expresó en algún momento, estando en su perímetro de residencia, una frase con tono despreciativo hacia lo turistas del estilo: “¡qué invasión de turistas!”, “no quiero ir a tal lugar porque estarán todos los turistas amontonados”, “ya no podemos desplazarnos como queremos por culpa de los turistas”, “no podemos estar tranquilos porque es temporada turística alta”…

La sobredensificación en el turismo, también llamado overtourism en inglés, se podría resumir como la convivencia puntual o alargada de individuos (habitantes, trabajadores y visitantes) presentes en exceso en comparación con el espacio de uso público disponible en el que los flujos se vuelven extremadamente densos.

Causas del fenómeno de sobredensificación

Un total de 1.322 millones de personas viajaron por el mundo en 2017, lo que representa un 7% más que el año anterior, según los datos de la Organización Mundial del Turismo.

¿Por qué hablar otra vez del crecimiento del número de turistas en el mundo? Voy a hacer algo que no se hace usualmente, contestar una pregunta por otra pregunta. Jonathan Tourtellot, especialista en el tema nos puso a pensar con su presentación durante el Summit con la siguiente pregunta ilustrada:

“Si 5 Millones de personas venían a ver la Mona Lisa en en el museo de Louvres en Paris en 1960, ¿hoy cuántos serán?”
Con la democratización del turismo, muchos destinos se están volviendo víctimas de su éxito. Creo que podemos considerar varios factores:

  • Algún título prestigioso como las 7 Maravillas del Mundo,
  • Película famosa en el destino,
  • Marketing Viral,
  • Lugares que se vuelven imperdibles porque su encanto principal va a desaparecer con el cambio climático(un ejemplo aquí con el artículo de Angela Rodríguez para Travindy sobre el Boom del cambio climático de nuestra era como atractivo turístico, etc.

Consecuencias de la sobredensificación turística

Jonathan Tourtellot tiene toda la razón : “no se puede recibir un número indefinido de personas en espacios limitados”.
En efecto, las posibles consecuencias directas de la sobredensificación en el turismo son múltiples:

  • Daños ambientales (medio-ambiente y patrimonio histórico) importante y hasta irreversibles,
  • Disminución de la calidad de vida de los locales (incluyendo a los trabajadores) y fenómeno de « turismofobia »,
  • Impacto negativo sobre la calidad de la experiencia de los visitantes.
  • Desaparición total del interés turístico del lugar a medio o largo plazo por la pérdida progresiva de su atractivo principal impactado por esta sobredensificación.

Otro reto para la sustentabilidad en este tema es el de la coherencia entre la calidad de vida de los locales y la de los turistas. María Yougdin, coordinadora de Imagine Peace en Corea del Sur nos dejó otra reflexión ilustrada impactante que les quiero compartir y que tiene que ver también con el fenómeno de la sobredensificación: “Vidas no sustentables, Turismo no Sustentable”.

Algunas soluciones para evitar la sobredensificación en el turismo…

Regresando al tema de democratización del turismo, Agustí Colón, concejal del Ayuntamiento de Barcelona, uno de los destinos más afectados por el fenómeno de sobredensificación, nos alerta sobre el hecho de que “muchas veces se confunde calidad con altos ingresos”. Pero pudimos comprobar con María Yougdin que un turismo justo y equilibrado puede ser la solución para salir de la sobredensificación del turismo con esta Licencia de Ciudadano Viajero, que fue tan amable en traducirnos:

“Soy un ciudadano quien viaja por su ciudad
1. Respetamos las vidas y los derechos de los habitantes de la ciudad.
2. Durante nuestro viaje evitamos hacer ruido o producir basura y respetamos la privacidad de los demás
3. Evitar la producción de dióxido de carbono o el uso de productos desechables para medio ambiente
4. Viaje es para todo – apoyamos el derecho a viajar para las minorías sociales
5. Consumimos en los lugares de comercio justo y asociacion cooperativa para apoyar economica local
6. Apoyamos los derechos y las dignidades de las personas que se encuentran con nuestros viajes (hotel, guía, agencia de viajes, trabajadores de restaurantes, etc.)
7. Protegemos este precioso derecho a viajar para que las generaciones futuras descubran hermosas ciudades, pueblos y personas.*Prometemos ser un viajero maduro que viaja respetando las ciudades y entornos mientras se cuidan unos a otros para continuar una vida justa y sostenible y
viajar. Viaje justo, Vivir juntos. Licencia del ciudadano viajero.”

Este artículo fue publicado originalmente en Ecoturismo Genuino y reproducido en Travindy con permiso de la autora.

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Resumen de la VI Jornada sobre Turismo de Naturaleza y Sostenibilidad #Aktibatu2018

El 7 de marzo se celebraron en Tolosa (Guipuzcoa) las VI Jornadas de Turismo de Naturaleza y Sostenibilidad “Aktibatu 2018”, organizadas por Bizibiziki. Un evento que tiene como objetivo la divulgación de iniciativas y proyectos que verdaderamente apuestan por un turismo de calidad que respete la naturaleza, el valor del territorio y la cultura local.

Las tres primeras presentaciones fueron las más internacionales. María Fernanda Moreno llegada de la Universidad del Cauca (Colombia) nos habló de los retos y oportunidades a los que se enfrenta el turismo de naturaleza en un país actualmente caracterizado por el postconflicto. La región del Cauca es uno de los territorios con mayor biodiversidad del país, presentando una oportunidad para promover el turismo de naturaleza enfocado en el birdwatching. De esta forma se pretende promover el desarrollo socioeconómico de las comunidades campesinas y rurales, distribuyendo equitativamente los beneficios del turismo.

La Dra. Rachel Dodds, Universidad de Ryerson (Canadá) y CEO de Sustaining Tourism, incidió en las expectativas de los viajeros al viajar a Canadá, quienes esperan encontrar naturaleza salvaje y paisajes impactantes. No obstante la realidad que encuentran es muy diferente: un país de enormes dimensiones con destinos de naturaleza masificados, grandes megalópolis e incluso ecosistemas degradados por incendios forestales, y otros impactos asociados al cambio climático. Encontrar el balance entre las expectativas de los visitantes y la realidad del país es clave, y para ello es necesario proteger y gestionar adecuadamente los recursos que estamos promocionando, iniciando la transición del “egocentrismo al ecocentrismo”.

Esto es algo con lo que también coincidió Tricia Schers, representante del turoperador canadiense Frontiers North Adventures, especializado en el avistamiento de megafauna canadiense: los osos polares y las ballenas. El objetivo principal de la empresa es que sus clientes disfruten de la experiencia de conocer la naturaleza salvaje de Canadá, mientras realizan actividades educativas y de divulgación. Sus guías han sido previamente capacitados para informar durante el recorrido sobre la importancia de la conservación y los impactos del cambio climático, para que los clientes vivan la importancia de proteger el medio ambiente y regresen a casa motivados para cambiar hábitos y estilos de vida.

Tras la pausa café se presentaron experiencias locales de participación ciudadana innovadoras. La Ruta del Zumaque, ubicada en Lizarra-Estella (Navarra), es un producto turístico experiencial a través del senderismo que promueve la cohesión social y el desarrollo local, implicando a las personas que habitan en el territorio y fomentando su sentimiento de identidad.

Lo mismo ocurre con el proyecto para la ordenación de la cascada de Xorroxín y su entorno, en Erratzu, Navarra. El enclave natural empezaba a sufrir una masificación turística importante con sus problemas derivados: tráfico y perturbaciones en una aldea de 500 habitantes y 75.000 visitantes. Para realizar este proyecto, más de 80 habitantes trabajaron conjuntamente bajo el lema “siempre trabajando desde el mismo pueblo en comunidad”. Se diseñó conjuntamente, un recorrido circular que permitiera repartir el flujo de personas en el entorno natural midiendo su capacidad de carga.

Helena Cook nos presentó Incredible Edible Todmorden, un proyecto único de soberanía alimentaria y participación local el Reino Unido. Esta iniciativa, llevada a cabo enteramente por voluntarios, surge tras la idea de acercar la naturaleza a la población local, y en particular la procedencia de los alimentos plantando árboles frutales y verduras por todo el pueblo y en cualquier lugar. Sin que fuera el objetivo, Todmorten se ha convertido en un destino turístico y para dar cabida a la demanda, se ha creado un programa para gestionar el turismo a través de la participación pública y privada, creando visitas guiadas y ordenando el flujo de visitantes.

Para concluir la mañana Ángela Rodríguez nos presentó Travindy, medio especializado en la comunicación del turismo sostenible, y nos habló sobre cómo comunicar la sostenibilidad transmitiendo el mensaje adecuado. Hoy en día la comunicación de la sostenibilidad es aburrida, complicada y negativa. Falta persuasión, mensajes que enganchen y que verdaderamente muestren cómo nuestras prácticas sostenibles son un factor de diferenciación con nuestros competidores. La ponencia proporcionó cinco pasos clave para que toda empresa pueda mejorar su estrategia de comunicación y transformar nuestros mensajes en acciones que generen conciencia e impactos positivos.

Como novedad en esta edición, se lanzó una convocatoria abierta para la presentación de proyectos turísticos, de entre los que se seleccionó el proyecto promovido por el ayuntamiento de Altzo (Gipuzkoa), una localidad en la que se quiere desarrollar y planificar la oferta turística alrededor de su patrimonio natural y cultural, partiendo de la figura del famoso personaje el Gigante de Altzo. El reciente éxito de la película que narra la vida de este popular personaje del siglo XIX ha encendido el interés de muchos visitantes por esta localidad. En este sentido, el proyecto se presentó en AKTIBATU 2018 y se trabajó una dinámica con todos los asistentes donde se extrajeron ideas y conceptos claves para el desarrollo del proyecto, que contará a partir de ahora con el apoyo y asesoramiento técnico de Bizibiziki y HAZI Fundazioa.

Tras el almuerzo, a base de productos locales que mostraban la importante variedad gastronómica de la región, se dio paso a tres microespacios. En el microespacio sobre gastronomía y sector primario Ainhoa Zabala, de Tolomendi, Arantza Garaiburu, de Larte Gaztak y Helena Cook, de Incredible Edible, incidieron en la importancia de incluir los productos agroalimentarios locales en las estrategias de dinamización turística. Este microespacio terminó con una cata de quesos tradicionales y autóctonos de Euskadi.

Mientras tanto, en el microespacio dedicado al turismo activo, deporte y bienestar, Izaskun Rodríguez, de la Casa Rural Argienea, y Maialen Alkorta, de Athlon, incidieron en la importancia de la actividad física para tener buena salud y para crear experiencias que permitan al visitante entrar en contacto con la naturaleza. Esta sesión terminó con un taller de yoga, para poner en práctica lo predicado.

Al mismo tiempo en el microespacio de comunicación, tanto Ángela Rodríguez, de Travindy, como Marta Goikoetxea, del blog de viajes Rojo Cangrejo, incidieron en la importancia de crear redes y alianzas entre diferentes plataformas digitales especializadas en turismo responsable, así como con otros bloggers de viaje. Debido al empuje de los mismos en los últimos años, son plataformas que nos permiten transmitir buenas prácticas, y crear conciencia sobre las menos buenas, con el viajero de hoy en día.

La conclusión fundamental de la jornada es que debemos implicar en la decisión turística y diseño de productos, a todos los agentes del territorio y en especial a los residentes. El turismo debe poner en valor el producto local para generar beneficios en el territorio y promover la cultura tradicional, factor que sin duda aumentará la satisfacción del visitante. La identidad local es un elemento fundamental para que el turismo sea sostenible, porque con ello estamos cuidando y protegiendo nuestras raíces, costumbres, idiomas, patrimonio material e inmaterial, generando sentimientos de orgullo y pertenencia.

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