El turismo responsable en formato guía de viaje: Alhena Media Responsable

Francisco Bargiela

“¡Si puedes elegir, elige responsable!”, este es el lema de Alhena Media Responsable. Los editores de estas guías de viajes tienen claro que nadie debe renunciar a nada en sus vacaciones y que, ante la posibilidad de escoger entre dos opciones, lo lógico sería decantarse por la más sostenible y responsable.

Su idea es que no tenemos que viajar a Asia, África o América del Sur para practicar un turismo justo y sostenible: podemos hacerlo en cualquiera de nuestras salidas de fin de semana. En esta entrevista hablamos con su director, Francisco Bargiela.

Laura: ¿Cómo surge la necesidad de crear una línea de guías de viaje enfocada en el turismo responsable? 

Francisco: En 2007 publicamos la primera guía de viajes responsables de Europa (Turismo responsable. 30 propuestas de viaje) con una gran aceptación e interés, y nos gustó la experiencia. Tenemos además amigos que trabajan en este sector. Comenzamos a darle vueltas a esta idea, que consideramos que era cada vez más necesaria. Pero no queríamos enfocar el turismo responsable como algo relacionado con el tercer mundo. Por lo que tardamos unos años en encontrar un enfoque diferente. Así lanzamos los primeros títulos en 2014.

Laura: ¿Cómo fue la acogida por parte del público de este nuevo enfoque?  

Francisco: El concepto ha gustado y se considera interesante, necesario y novedoso pero eso no quiere decir que se venda más. Creo que nos pasa lo mismo que con las agencias especializadas. Existe, eso creo, la idea de que viajar responsable es más caro, incómodo, etc. Y no es así. Nosotros solo destacamos en nuestras guías restaurantes, tiendas, alojamientos, patrimonio… que aplican una política sostenible: productos de proximidad, eliminación de residuos, uso de materias naturales, aplicación de políticas responsables en la empresa, restaurantes vegetarianos… Pero eso no quiere decir que no estén otras opciones y, por supuesto, todas las visitas que son imprescindibles.

Laura: ¿Por qué cree que existe esta idea de que viajar responsable es más caro, incómodo, etc.? ¿Qué podemos hacer para cambiar esta percepción? 

Francisco: Por lo que se refiere a la incomodidad, tiene que ver con los viajes a países en vías de desarrollo. Se suponía que si eran responsables, había que resignarse un poco. Hoy está superado. En lo que se refiere a precio, no hay ninguna diferencia entre un hotel de 4 estrellas responsable y uno que no lo es. Por eso es importante saber que nuestra actitud puede ayudar al turismo y a la sociedad. Además, la mayoría tiene muy clara su elección.

Laura: Sin duda, la actitud es muy importante a la hora de ser un turista responsable. ¿Qué podemos hacer en nuestros viajes para que nuestro impacto sea lo más positivo posible? 

Francisco: Creo que ha sido la OMT quien ha difundido un decálogo sobre prácticas responsables. Nosotros lo hemos adaptado a nuestra colección y este año hemos diseñado unos bonitos puntos de lectura con cada uno de los puntos del decálogo. Ese sería el primer paso.

Después creo que el viajero debería tener clara la diferencia entre un parque de atracciones y un destino. En este segundo, lo más importante es la gente y su modo de vida, y cómo este se ha ido desarrollando a través de la historia. En un parque de atracciones puedes hacer el cafre… todo es reparable. En el destino, nada vuelve otra vez a ser lo que era, incluida la gente que se ha de ir porque sus barrios se hacen inhabitables.

Deberíamos pensar, ¿qué no me gusta que haga la gente que viene a mi ciudad y cómo me gustaría que me tratara y se comportara, y qué me apetecería que aprendiese de su visita? Si eso lo trasladamos a nuestros viajes, ya seríamos responsables.

Laura: En cuanto a las administraciones públicas, ¿qué pueden hacer para fomentar un turismo responsable y evitar, entre otros impactos negativos, que la gente se tenga que ir de su barrio? 

Francisco: Creo que esta pregunta no es fácil y choca con muchos intereses. Creo que se ha de definir claramente la ciudad en la que se quiere vivir y luego hacer que esa ciudad exista. Fiarlo todo al turismo no es una buena política y no beneficia a todo el mundo. Por otra parte, hoy no tiene sentido gestionar una ciudad si no es responsablemente: aire, servicios, transporte, cultura… Pensar de manera diferente parece que no encaja en este siglo.

Laura: ¿Qué retos se plantea Alhena Media de cara al futuro? 

Francisco: Nos gustaría seguir trabajando en pos de un turismo diferente, más tranquilo y reposado. Seguiremos ampliando nuestros contenidos sobre destinos responsables y trabajando por posicionar destinos desconocidos, menos masificados desde nuestra nueva colección Petit Futé.

Laura: ¿Qué destinos pueden encontrar los viajeros en la colección Petit Futé? ¿Qué otros destinos tenéis en mente? 

Francisco: Durante el primer año hemos publicado ya 15 títulos, entre los que se encuentran: Albania, Bosnia y Herzegovina, Uzbekistán, Madagascar, Georgia, Benín, Tanzania, Fez y Mequinez… Los próximos en salir serán Uganda y Senegal, y estamos trabajando en la edición de la primera guía de Corea del Norte.

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EQUALITAS VITAE, trabajando por un turismo 100% accesible

Izaskun Benito

Equalitas Vitae nace con el objetivo de crear productos, entornos y servicios de turismo accesible y promocionar y dar a conocer estos productos a nivel nacional e internacional. A través de su consultoría, asesoran a instalaciones y destinos turísticos que quieran ser accesibles para personas con diversidad funcional. También trabajan en la promoción del turismo accesible a través de su portal web y otras plataformas.

Hablamos con su Directora, Izaskun Benito, sobre su trayectoria y la situación actual de la accesibilidad en turismo tanto en España como en otras partes del mundo.


Laura: ¿Qué tipo de empresas y profesionales solicitan vuestro servicio de consultoría en turismo accesible?

Izaskun: Es bastante variado. En nuestros inicios comenzamos principalmente trabajando con empresa privada, sobre todo con alojamientos turísticos que querían, o bien adaptar sus instalaciones porque todavía no eran accesibles o bien terminar de adaptar correctamente esas instalaciones porque muchas veces lo que parece ser accesible después termina no siéndolo. Por ejemplo, el hecho de que un baño sea grande no significa que sea accesible: los elementos tienen que estar bien colocados, como las barras y las sillas por ejemplo.

De estos inicios hace ya quince años; a día de hoy el rango es mucho más amplio: museos, centros de interpretación, bodegas, etc. y también institución pública y destinos turísticos.

Hay muchos destinos nacionales e internacionales que quieren saber cómo están en materia de accesibilidad; no solo hablamos de accesibilidad física sino también de otro tipo de discapacidades: visual, auditiva, cognitiva… Quieren saber cómo pueden mejorar para conseguir que el turismo sea mucho más inclusivo.

Autor: Equalitas Vitae.

Laura: ¿Dirías que en los últimos años ha habido un creciente interés por parte de la administración pública en este sentido?

Izaskun: Al menos con nosotros, sí, por supuesto. Es verdad que el turismo accesible ha venido para quedarse y hace muchos años que se lleva trabajando en ello, no digo que sea solo lo que hayamos hecho nosotros ni muchísimo menos; hay muchas instituciones que llevan años trabajando en ello.

Pero es verdad que se está oyendo hablar más del tema y estamos siendo más conscientes de que es necesario apostar por ello y empezar a hacerlo de una forma profesional y permanente. Hace quince o veinte años encontrar un alojamiento accesible era casi algo casual y ahora hay cada vez más.

Por otro lado, las normativas van siendo mucho más exigentes y las propias administraciones deben cumplirlas. No obstante, esto no quiere decir que el hecho de cumplir normativa sea suficiente, porque hay ciertos aspectos que quedan vagos; como otro tipo de discapacidades además de la física.

Cuando hablamos de accesibilidad instintivamente se nos viene a  la mente el usuario en silla de ruedas o la persona con discapacidad física. Incluso la propia simbología así nos lo hace pensar, ya que el símbolo internacional de la accesibilidad es una persona en silla de ruedas. Pero la accesibilidad es mucho más que esto.

Autor: Equalitas Vitae.

Laura: ¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrentan los viajeros con diversidad funcional que visitan España?

Izaskun: Tanto en España como a nivel internacional existen varios retos. Nosotros estamos viajando sobre todo por Europa y primero tengo que romper una lanza a favor de nuestro país, y es que tenemos un complejo de inferioridad muy grande. Creemos que estamos muy mal y que estamos a años luz de otros países y eso no es cierto: en España estamos en igualdad de condiciones que en el resto de Europa y en muchas ocasiones, en cuanto a accesibilidad se refiere, vamos incluso por delante de otros países. Por supuesto, hay países que nos llevan ventaja pero tampoco estamos tan mal y esto es importante recalcarlo porque hay veces que tenemos ese miedo o esa sensación de inferioridad.

El turista con discapacidad vaya donde vaya siempre va a tener fundamentalmente dos problemas. El primero y fundamental es no tener una información clara, concisa y objetiva de las condiciones de accesibilidad que se va a encontrar en el destino. En este aspecto llevamos trabajando quince años ofreciendo una información muy detallada y muy objetiva de cómo son los recursos antes de que el viajero llegue para que pueda decidir si se ajustan o no a sus necesidades. Eso es importante porque en el momento en que valoramos y decidimos si algo es accesible o si está adaptado, a lo mejor es accesible o está adaptado para mí pero quizás no para ti.

Cada persona somos únicos, tenemos unas necesidades únicas y lo que para uno puede estar muy bien, para otro puede estar regular y para otro puede estar fatal. Entonces el primer obstáculo que se encuentra el turista con discapacidad pero, reitero, no solo en España, sino que es algo muy habitual a nivel mundial, es con encontrar esa información objetiva. Una vez que estamos en destino es muy importante no solo encontrar un alojamiento accesible, lo cual cada es vez más sencillo, sino encontrar, además, una oferta turística complementaria accesible. ¿Qué ocurre? Que cada vez hay más oferta turística complementaria pero pasa lo mismo: no se conoce, no se sabe cómo está ni dónde encontrarla.  Este es nuestro caballo de batalla y nuestro punto de inflexión, donde ponemos el foco.

Autor: Equalitas Vitae.

Laura: Disponéis de una aplicación móvil, ¿qué es lo que pueden encontrar en ella los usuarios?

Izaskun: La aplicación contiene básicamente la misma información que pueden encontrar en la web. Cuando un viajero está organizando su viaje, generalmente lo hace desde casa y casi siempre todos nos informamos a través de Internet con el ordenador: alojamiento, actividades…. Pero, una vez que llegas al destino, no vas a llevar el ordenador a cuestas: vas a llevar tu móvil o tu tablet.

Lo que hemos hecho ha sido trasladar toda esta información a una app para que sea mucho más interactiva desde el dispositivo móvil, más intuitiva, y que por geolocalización te dice qué tienes a tu alrededor por categoría de producto: restaurantes, ocio, alojamientos, tipo de transporte… Por ejemplo, si estás visitando un museo o dando un paseo y te apetece tomar un café, la app te permite saber qué bares o cafeterías con baño adaptado tienes a tu alrededor. Te permite también valorar y puntuar subjetivamente los museos, centros de interpretación, alojamientos, etc. que aparecen en la web y ahí los usuarios pueden valorar subjetivamente, en base a sus necesidades, cómo les parece de accesible.

Es subjetivo pero es lo que queremos: implicar al usuario y que vaya puntuando. No obstante, es un arma de doble filo porque evidentemente hay usuarios que son muy benévolos y otros que no lo son tanto. La app permite también sugerir lugares, e implicar al usuario: él manda la información, nosotros contrastamos que ésta sea real, buscamos fotografías si no las ha mandado el usuario y nos ponemos en contacto con el establecimiento para pedir la información que nos falte antes de publicarla.

Autor: Equalitas Vitae.

Laura: Desde Equalitas Vitae gestionáis el blog de Silleros Viajeros. ¿Cómo surge y cuál es el objetivo de esta plataforma?

Izaskun: El blog nació al hilo de Equalitas pero difiere en que en Equalitas publicamos información objetiva sin ningún tipo de valoración: medidas, características, etc. y que cada uno decida si se ajusta o no a sus necesidades. El blog es todo lo contrario, lo que tratamos de transmitir son experiencias reales vividas por viajeros con discapacidad: qué situaciones han vivido, qué lugares han conocido, qué les ha gustado…

La idea surgió porque los usuarios nos preguntaron que por qué no compartíamos nuestras propias experiencias viajeras, que les contáramos qué nos habían parecido estos viajes desde un punto de vista mucho más personal. Entonces pensamos que esto estaba muy bien pero que no podíamos centrarnos en un único punto de visión; que fuera Kity, el administrador, quien diga su forma de viajar porque estaríamos creando un dogma que no tiene razón de ser. Lo que queríamos con el blog y lo que hemos conseguido es que sea un lugar donde cualquier persona que tenga discapacidad y a la que le guste viajar pueda compartir sus experiencias.

El objetivo es animar a otras personas con que a lo mejor están en casa porque no se han atrevido todavía a salir porque son recientemente lesionados o porque siempre les ha dado miedo salir; que puedan ver experiencias de otros usuarios y digan, “¡ostras! es verdad, puedo salir, puedo hacer cosas, porque estoy viendo como esta persona cuya situación se asemeja a la mía está haciendo todo esto”. Ahora mismo hay cerca de 40 colaboradores entre los cuales se encuentran personas con todo tipo de discapacidades: personas usuarias de silla de ruedas manual, silla de ruedas eléctrica, personas que andan puntualmente con bastones, usuarios de scooters, personas ciegas, ciegos que utilizan bastón, ciegos que utilizan perro guía…

También en cuanto al tipo de viaje hay variedad: desde personas a las que les gustan los viajes tranquilos por España hasta personas que, por ejemplo, acaban de volver de Kenia y planean irse a Botswana. Lo que hacemos en el blog es dar voz a todos aquellos viajeros que tengan alguna discapacidad y que quieran compartir su experiencia con los demás.

Autor: Equalitas Vitae.

Laura: ¿Cuál dirías que es el principal obstáculo que existen en España para lograr un turismo 100% accesible?

Izaskun: considero que hay dos. Por un lado, que todas las administraciones se pongan de acuerdo en establecer unas normas comunes porque cada Comunidad Autónoma tiene una normativa diferente. Muchas veces los técnicos que tienen que revisar las obras no saben cómo una persona con discapacidad hace uso de las instalaciones; en muchas ocasiones hay cosas que se hacen con muy buena intención pero con mal criterio. Sería muy importante formar a todos esos profesionales que tienen que revisar esas obras, a nivel institucional, para que sepan exactamente qué es lo que tienen que mirar para que el lugar sea realmente accesible. Y que sea algo uniforme, porque es cierto que se notan diferencias entre una comunidad y otra e incluso dentro de la misma comunidad en función del técnico que esté delante. En España es fundamental esa parte de unificar criterios.

Por otro lado, y algo para mi vital, y muchos usuarios así nos lo están transmitiendo, es la formación dentro del propio sector turístico: todas aquellas personas que tratan con turistas, deberían tener una formación sobre cómo tratar al turista con necesidades especiales. Es bastante chocante que llegues a un hotel, oficina de turismo o museo cuyo nivel de accesibilidad es bueno pero encontrar que la persona que te atiende no sabe cómo te tiene que tratar. Partiendo de la base de que utilizan terminología totalmente inadecuada como “aquí han venido muchos minusválidos” o detalles como, por ejemplo, que una persona ciega haga el check-in en un hotel y la persona que le está haciendo el check-in le da un papel con el código de la wifi: si esa información no está en braille o no se la leen, no le están dando ninguna información.

Muchas veces se podría mejorar muchísimo más la experiencia del turista con un poco de formación, concienciación y  sensibilización. Lo que sí es cierto es que en España hay mucha buena voluntad, que todo lo intentamos solucionar, pero a veces esta buena voluntad no es muy acertada. Por ejemplo, mi marido es usuario de silla de ruedas y a veces nos ha pasado que entre varias personas lo han querido coger con la silla pero primero hay que preguntar ya que quizás a mi no me gusta que me lleven en volandas. O a lo mejor no sabes como me tienes que coger y termino en el suelo (cosa que no sería la primera vez que nos pasa). Por tanto, es fundamental la formación tanto a nivel técnico como la formación de toda esa industria turística.

Es bastante chocante que en prácticamente ninguna escuela de turismo, al menos las que yo conozco, no se trate el tema del turismo accesible como asignatura ni la atención a los clientes con diversidad funcional. Así que, desde aquí, hacemos un llamamiento para que, entre todos podamos conseguir un turismo 100% accesible.

¡Muchas gracias Izaskun! Recuerda que puedes seguir a Equalitas Vitae en Facebook y Twitter.

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Turismo y proceso de paz en Colombia: Entrevista a Natalia Naranjo

Natalia Naranjo
En nuestro paso por Colombia, tuvimos la oportunidad de entrevistar a Natalia Naranjo, experta en desarrollo turístico y apasionada del turismo sostenible, quien nos compartió su opinión sobre el creciente rol del turismo en el proceso de paz que vive el país.

Laura: ¿Cómo ves el desarrollo del turismo en Colombia desde que se firmó el acuerdo para la terminación definitiva del conflicto con las FARC en 2016?

Natalia: Colombia está en la mente de muchos a nivel mundial debido a la firma del acuerdo de paz con la mayor guerrilla colombiana; el turismo ha crecido de manera constante y los visitantes tanto nacionales como internacionales hoy llegan a lugares que antes no llegaban.

Laura: El gobierno colombiano tiene un programa de Turismo, Paz y Convivencia. Podrías contarnos de qué se trata y cómo lo están implementando?

Natalia: Este programa integra al sector turístico de algunas regiones clave de Colombia como Meta, Putumayo, Magdalena, el Camino a Teyuna, el Urabá y el Darién, Cauca, Caquetá y Bolívar. Todas éstas son regiones golpeadas por el conflicto que han identificado el turismo como una opción productiva para las comunidades. A través de un comité con representación de las entidades públicas nacionales y regionales, y representantes del sector –empresariales y comunitarios-, se identifican prioridades y acciones para la coordinación y articulación del sector, con énfasis en la colaboración y participación local.

Laura: Una de las iniciativas de COMUNITUR, El Carlos, Centro Ecoturístico y Arqueológico en la región de Urabá, justamente se relaciona con la contribución del turismo al proceso de paz . Cómo surgió el proyecto y quiénes lo llevan adelante?

Natalia: Algunos líderes de la comunidad tuvieron la inquietud del turismo desde años atrás, paralelamente al desarrollo de diversos proyectos gubernamentales, como fue el Programa Guardabosques, que buscaba integrar a la población en proyectos productivos como alternativa a las actividades ilegales. A través de este programa recibían un subsidio para la inversión en un proyecto productivo. Debido a que algunos habitantes de la vereda de El Carlos estaban relacionados con actividades ilegales, recibieron este subsidio y lo invirtieron en la compra de tierra para el centro ecoturístico y arqueológico.

Posteriormente, Naciones Unidas contra la Droga y el Delito con el Programa Guardagolfo, apoyado también por el Gobierno Nacional, inician el acompañamiento a esta inversión, para la construcción de lo que es hoy el Centro Ecoturístico y Arqueológico El Carlos, administrado a través de la Cooperativa de Trabajo Asociado COOTUCAR de la vereda El Carlos. La cooperativa está constituida por los líderes de la iniciativa y sus familias, rondando aproximadamente unas 20 personas de la comunidad que siguen trabajando por el fortalecimiento del tejido social dejando atrás las actividades ilícitas, retomando su vida familiar y de comunidad.

Laura: ¿Qué resultados generó el proyecto para la comunidad de El Carlos?

Laura: ¿Qué apoyo brinda COMUNITUR a las iniciativas que, al igual que El Carlos, son parte de la red?

Natalia: De acuerdo a las necesidades e intereses, se les apoya principalmente en promoción, apoyo en la gestión y asistencia técnica. Con la Asociación Comunitaria Yarumo Blanco en el Santuario de Fauna y Flora Otún Quimbaya, hemos adelantado el proceso de aplicación a la competencia “Top 100 Sustainable Destinations” de Green Destinations. Hemos realizado el Festival de Sabores, Sonidos y Saberes para la dinamización de la economía local en Pijao y El Carlos.

Además articulamos iniciativas de asistencia técnica como CESO-SACO Canadá y recientemente hemos iniciado un proceso con CERES Ecotur de España, relacionado con un tema de calidad, turismo y producción agroecológica que queremos implementar con algunas iniciativas de COMUNITUR y en Colombia en general.

Laura: Visitamos recientemente la Sierra Nevada de Santa Marta donde los campesinos que antes cultivaban marihuana y coca en esta región conflictiva, hoy organizan circuitos para visitar la región y compartir su historia con los visitantes. ¿Conoces otros ejemplos en Colombia donde los efectos positivos del turismo en este aspecto se estén sintiendo?

Ciudad Perdida en la Sierra Nevada de Santa Marta.

Natalia: La iniciativa de la Sierra Nevada de Santa Marta es una iniciativa que nace casi al mismo tiempo que la del Urabá y el Darién; allí también Naciones Unidas contra la Droga y el Delito apoyó a las comunidades para su proyecto productivo, entre los cuales también estaba el turismo. Las características de este proceso fueron diferentes a las del Urabá; sin embargo, valdría la pena profundizar en las razones y factores de éxito de estas dos, así como sus diferencias y dificultades para aprender de éstas.

Yo creo que hoy en día apenas se están viendo los resultados de otras iniciativas recientes; ésto además es debido a que el turismo empieza a ser una alternativa real para muchos destinos emergentes. Se ha incrementado el número de prestadores de servicios turísticos y las iniciativas ligadas al turismo y al desarrollo; se ha fortalecido el turismo comunitario y las alianzas público-privadas.

Laura: Resumiendo, ¿cuáles identificas cómo los principales desafíos para lograr un desarrollo turístico sostenible en Colombia?

Natalia: Aún falta mucho por hacer, pero creo que el turismo representa una oportunidad para muchos en Colombia, con grandes retos en la articulación público-privada y la integración de las zonas rurales a los flujos turísticos de manera responsable y sostenible. No existen políticas públicas serias y estructuradas para la implementación de buenas prácticas relacionadas con la sostenibilidad, y en muchos casos hay poca presencia del Estado. Éste puede ser un punto débil de partida para el desarrollo de un turismo respetuoso, inclusivo, sostenible que beneficie a todos sin saturar los recursos que ya son limitados.

*Natalia Naranjo es representante para Colombia de la organización de asistencia técnica canadiense CESO-SACO, representante del Consejo Global de Turismo Sostenible para Colombia y Ecuador y líder de la Red COMUNITUR (Comunidad de Turismo para el Desarrollo).

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Casa Abatetxe: un caserío sostenible en el País Vasco

Casa Abatetxe fue uno de los proyectos seleccionados en Aktibatu Emprendedor el pasado mes de febrero. El proyecto está liderado por Matteo Cantù, que junto a su familia, después de vivir varios años en el extranjero, se establecieron en un caserío de Elgoibar en el valle de Urruzuno. Vieron que la casa tenía potencial para ser un alojamiento rural, así que se pusieron manos a la obra para abrir la Casa Rural Abatetxe. Un caserío, que además de estar situado en un paraje magnífico que permite la conexión del huésped con la naturaleza, es totalmente OFF-GRID para favorecer la protección del territorio. En este interesante proyecto no han querido actuar solos, así que trabajan en red para dar protagonismo dentro de la casa a los productores locales. Hemos hablado con Matteo para que nos cuente todos los detalles de este caserío sostenible que está a punto de abrir sus puertas.  


Cristina: Buscando información sobre el Valle Urruzuno me pareció un lugar muy bonito y creo que ahora mismo es un privilegio así como una suerte poder vivir rodeado de naturaleza. ¿Qué beneficios aporta pasar unos días en este entorno?

Matteo: Parece que hay una necesidad creciente de contacto con la naturaleza, sobre todo por parte de quien vive en la ciudad. Cada vez hay más gente que busca un sitio rural, alejado de la rutina frenética de la ciudad, un poco para descontaminarse y conectar con la naturaleza. Una de las razones es porque nos hace sentir mejor, más vivos y más felices. Ahora hay un montón de estudios que lo demuestran a través de los efectos sobre nuestro sistema inmunitario o la secreción de las hormonas del estrés. Aunque sin necesidad de tanta demostración científica, es tan fácil como sentarse a mirar las montaña que tenemos delante de casa y ver el efecto positivo que produce en cada uno de nosotros. Es sentir lo que nos aporta, nos aporta sensaciones positivas.

Cristina: Como tu dices, la ciudad cada vez nos absorbe más, pero también las nuevas tecnologías porque estamos conectados constantemente a ellas. ¿Qué servicio ofrecéis a vuestros huéspedes para conectarse con el entorno mientras se alojan en vuestra casa?

Matteo: A nuestros huéspedes les vamos a ofrecer un servicio que se llamará «Digital Detox», que es opcional y consiste en dejar encerrados en una caja durante toda la estancia, todos los aparatos digitales que el huésped lleva consigo. Es increíble cómo algo tan sencillo pueda ayudar a las personas a desconectar de  la rutina y volver a descubrir lo que nos rodea y el encanto de la naturaleza. Y es sorprendente lo que nos cuesta vivir sin móvil durante dos días aunque estemos de vacaciones.

Cristina: ¡Qué interesante! Creo que este servicio es solo para los más valientes, ya que no todo el mundo sería capaz de dejar el móvil encerrado en una caja durante unos días. Esto complementa muy bien al concepto OFF-GRID de vuestra casa. Cuéntanos en qué consiste.

Matteo: Nuestros caserío está desconectado de cualquier red: tenemos agua de manantial, calefacción con caldera de biomasa y energía solar fotovoltaica para autoconsumo de electricidad. Pronto también queremos integrar un aerogenerador. Es decir, no estamos conectados ni en la red eléctrica ni en el agua del municipio ni a otro tipo de red. Esto hace que nuestro caserío, no solo será medioambientalmente sostenible, sino que también quiere ser un ejemplo factible de uso de las energías renovables para los huéspedes. Si disfrutar de una estancia con un menor impacto sobre nuestro planeta no fuera un aliciente suficiente, hay otro tema sobre el que queremos incidir.

Cuando vives en una casa OFF-GRID, te conciencias mucho más sobre los límites de los recursos que estas consumiendo. Por ejemplo, en un piso si tienes frío subes un par de grados el termostato y se hace calor abres las ventanas, pero en una casa con calefacción por biomasa ves físicamente la cantidad de madera que se quema para mantener la casa caliente y si eres tú el que partes la leña con el hacha, te conciencias mucho más rápidamente.

Cristina: Vosotros apostáis por el turismo rural sostenible. Ya hemos visto que con el concepto OFF-GRID favorecéis la integración de la casa al entorno y por lo tanto su protección, pero también es necesario ayudar al desarrollo económico de la zona ¿Qué acciones queréis poner en marcha con la colaboración del territorio?

Matteo: En primer lugar, no queremos actuar como una entidad aislada dentro del territorio, sino que vamos a trabajar en red. En el proceso de definición en el que nos encontramos ahora estamos hablando con diferentes realidades del territorio con las que compartimos nuestra visión y objetivos. Con varios productores de Elgoibar, que se dedican a la agricultura y ganadería ecológica, hemos estrechado acuerdos para poder ofrecer a nuestros huéspedes productos ecológicos y km0. Al mismo tiempo impulsamos la economía local y de nuestra zona rural.

Por otro lado, no queremos ofrecer un simple servicio de alojamiento sino también una experiencia más completa que incluya actividades de acercamiento a nuestro entorno rural. Por ejemplo, una visita guiada para conocer un productor de queso local, un taller para identificar las hierbas comestibles del bosque, etc. Se dice que «Solo se protege lo que se ama, solo se ama lo que se conoce». Así que consideramos que cuanto más damos a conocer nuestro entorno más la gente lo apreciará y cuidará de él. Para ofrecer todas esas actividades, también nos vamos a apoyar en una red de profesionales que se dedican a ello, es decir no lo vamos a hacer todo solos.

Cristina: Queréis ofrecer un trato personalizado y de calidad, para conseguir fidelizar al cliente. ¿Cómo os puede ayudar el marketing relacional?

Matteo: Está claro que la estructura y el entorno son fundamentales para un alojamiento turístico, pero la diferencia reside en cómo se sentirá el huésped cuando se aloje en nuestra casa rural. Tenemos que conseguir que los huéspedes se sientan mimados, en una atmósfera acogedora y de confianza. La calidad y el servicio al cliente son dos pilares fundamentales para fidelizar a los huéspedes, pero la nota color la dan nuestros esfuerzos para que la experiencia sea especial y única.

Cristina: La Casa Abatetxe es un negocio familiar, ¿cómo se compagina con la familia?

Matteo: La casa rural se encuentra bajo el mismo techo de nuestra vivienda, donde vivimos una pareja con nuestros dos hijos. Este proyecto requerirá pequeños esfuerzos por parte de todos, aunque estamos seguros de que nos aportará experiencias interesantes a cada uno de nosotros. Estamos todos muy ilusionados.

Cristina: Fuiste unos de los proyectos de turismo sostenible seleccionados para Aktibatu Emprendedor ¿Cómo te ha ayudado?

Matteo: La experiencia de Aktibatu me ha ayudado a entrar en contacto con un  montón de gente y a empezar a crear esa red de la que hablaba. La verdad, para nosotros el mundo del turismo es todavía bastante nuevo ya que solo lo hemos vivido como usuarios. Gracias a Aktibatu hemos conocido muchas realidades locales que no conocíamos. Al mismo tiempo nos hemos dado a conocer y lo hemos podido presentar delante de diferentes agentes implicados en el sector turístico.

Cristina: ¿Cuáles son tus retos como emprendedor dentro del turismo sostenible?

Matteo: Mi objetivo como emprendedor es que nuestra casa rural sea sostenible en todos los sentidos. Desde el punto de vista medioambiental hemos diseñado una casa rural con bajo impacto ambiental. Por otro lado, desde el punto de vista social, esperamos crear sinergias y relaciones de cooperación con otros actores de la zona. Por último, desde el punto de vista económico, buscamos que sea un negocio rentable y duradero en el tiempo.

Encontrarás más información de Casa Abatetxe en su web, Instagram o Facebook.

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PiCaSo Tours: poniendo en valor el trabajo de los artesanos a través del Turismo de Descubrimiento Económico

Manuel Miroglio

La tour operadora PiCaSo Tours, en León (Guanajuato, México), nace con la misión de ofrecer experiencias vivenciales únicas para acercar al visitante al emblemático entorno cultural y productivo de la actividad del cuero – calzado – sombrero de León, conocida como “La Perla del Bajío”. Mediante un producto turístico cultural de identidad leonesa basado en el Turismo de Descubrimiento Económico (TDE) se resaltan la historia, los procesos productivos modernos y tradicionales, el saber hacer, los productos de calidad y puntos de venta, así como los logros a favor de la sustentabilidad. Hablamos con Manuel Miroglio, Director General de PiCaSo Tours.


Laura:  La Ruta PiCaSo nace para dar a conocer el mundo de la Piel, del Calzado y del Sombrero del Bajío. ¿Cómo surge la idea de diseñar una ruta turística basada en esta industria?  

Manuel: La idea de crear la Ruta PiCaSo salió en el 2010 durante una plática en un salón de clase con mis alumnos de la Universidad Tecnológica de León cuando platicábamos del potencial turístico de la ciudad de León, evocando sus diversos atractivos turísticos. Les conté que en Francia existía una forma de turismo cultural que permitía apreciar en vivo los procesos productivos artesanales e industriales de una determinada región: el turismo de descubrimiento económico.

Como la ciudad de León es reconocida como la capital mundial de la piel y del calzado y el municipio vecino de San Francisco del Rincón tiene una larga tradición en la confección de sombreros, surgió la idea de crear una ruta turística para descubrir de manera vivencial la cadena productiva del sector piel-calzado-sombrero a través de su historia y de la visita personalizada de tenerías, fábricas y talleres especializados en estos artículos.

Laura: ¿Qué estrategias en materia de sustentabilidad se han implementado en la Ruta PiCaSo?

Manuel: tenemos varios ejemplos.  Uno de ellos es la creación de dos nuevos productos turísticos sustentables: el León Bike Tour, el primer recorrido cultural de la ciudad de León sin emisión de CO2 que permite apreciar en bicicleta 16 sitios emblemáticos de la ciudad de León, su oficio tradicional y su gastronomía típica.

Y la Ruta de la Sustentabilidad, única en su tipo en América Latina, creada para promover las buenas prácticas de instituciones públicas, parques naturales y empresas en materia de sustentabilidad en la ciudad de León, Gto.

Además, llevamos a cabo la elaboración de una herramienta dinámica de evaluación de su desempeño sustentable, basada en los Criterios Globales de Turismo Sustentable para Tour Operadores del GSTC (Global Sustainable Tourism Council), la cual se presentó durante el Congreso Mexicano 2017 de Investigación Turística Aplicada “Turismo Sustentable para el Desarrollo”.  

Así como la obtención de la Certificación internacional en turismo sustentable Biosphere Responsible Tourism en la categoría Experiencia Turística en el 2017.

Pero algo muy importante y primordial es la colaboración con instituciones a favor de la sustentabilidad: campaña de reforestación de un parque ecológico con la Sectur Gto durante el Día internacional del Árbol, patrocinio de actividades sociales de la Fundación Corazón Mexicano que apoya a niños de zonas marginalizadas, vinculación académica con la Universidad Tecnológica de León al recibir regularmente practicantes universitarios, organización de un evento específico para la campaña internacional “La Hora del Planeta”, conferencias impartidas en varias universidades, o la animación de la comisión Sustentabilidad de la ATUCEG (Asociación de Empresarios en Turismo Cultural del Estado de Guanajuato).

Por último y sin olvidarnos de la promoción de pequeñas empresas del sector piel-calzado para valorizar su saber hacer artesanal.  

Laura: ¿Cómo piensa que se pueden aplicar conceptos de turismo regenerativo a esta tipología de turismo?

Manuel: El turismo regenerativo busca generar experiencias turísticas transformadoras, las cuales, según Sonia Teruel, autora de una interesante tesis sobre la cuestión, implican emocionalmente al visitante en el producto turístico que está consumiendo, proporcionándole valores sensoriales, emocionales, relacionales, llevándolo a transformarse, cambiar de costumbre, mirada o mentalidad durante este proceso.

Uno de los principales conceptos del turismo regenerativo busca fomentar tres tipos de relaciones, tratando de que el visitante pueda experimentar las tres a la vez en cada lugar visitado: con uno mismo, con los otros, con la naturaleza (o el lugar visitado), creando un sentido de conexión muy especial con ello.


Si bien el turismo regenerativo idealmente debería llevarse a cabo en un entorno natural para propiciar esta profunda conexión con la naturaleza, podemos reflexionar cómo aplicarlo a un contexto diferente, por ejemplo urbano, que corresponde a nuestra tipología de turismo de descubrimiento económico.

Relación con uno mismo: crear momentos de reflexión personal que ayudan a fomentar una toma de conciencia particular del visitante, derivada de la experiencia previa de vivir. Asombrarse, por ejemplo, ante la cantidad de operaciones manuales que se requieren para elaborar un par de zapatos únicos permite concientizarse acerca del minucioso trabajo artesanal realizado, dándole un valor agregado adicional al producto y al zapatero por sus destrezas. Esta reflexión personal permitirá ciertamente influir en el futuro comportamiento de compras que adoptará el visitante de aquí en adelante.

Relación con los otros: crear espacios de aprendizaje colectivo permite, a través de un ejercicio manual y/o físico en grupo, apreciar las habilidades y el papel de los demás. Aprender, por ejemplo, a armar en grupo un monedero de piel permite ponerse en los pies del artesano especializado, reconociendo no solamente la importancia de su saber hacer pero también de su función en la cadena de producción que requiere la elaboración completa del artículo.

Relación con la naturaleza (o el lugar visitado): sentir la atmósfera particular del lugar por la vista, el tacto, los olores y el oído del visitante lo ayuda a identificar las características propias del entorno en el cual se encuentra inmerso. Este descubrimiento con los sentidos facilita una conexión más profunda del visitante con el espíritu del lugar o territorio visitado.

Laura: Sin duda el turismo regenerativo ofrece muchas posibilidades, ¿qué más puede aportar a la creación de experiencias transformadoras en el entorno urbano?

Manuel: Otro concepto del turismo regenerativo, como lo enfatiza Martin Araneda, facilitador de Camina Sostenible, está relacionado con las diferentes dimensiones que pueden ofrecer las experiencias turísticas, sean de índole sustentable, sensorial, intelectual, social, emocionales y espirituales.

Sustentable en el fomento de buenas prácticas de comportamiento durante la experiencia turística en términos de actitud respetuosa, de compras responsables a negocios locales o de acciones concretas a favor del medio ambiente.

Sensorial en el despertar de los sentidos para que los visitantes experimenten sensaciones únicas durante su experiencia turística, como probar la bebida tradicional de León servida efervescente con bicarbonato, tocar los diferentes acabados de pieles que trabaja una tenería, elaborar su propio artículo de piel.

Intelectual en la generación de análisis, reflexiones y preguntas acerca de lo que ven y escuchan: descubrir la relevancia de un saber hacer local, cuestionar la complejidad de una cadena de producción, entender los desafíos ecológicos de una industria, escuchar la historia del principal sector económico de una ciudad para comprender sus raíces y su papel en la conformación de una ciudad.

Social en la interacción humana que puede tener el visitante a lo largo de su experiencia turística, sea con el curtidor, el zapatero, el artesano, el dueño de la fábrica, el guía, los comerciantes locales o hasta entre los participantes mismos del tour.

Emocional en la capacidad para una experiencia turística de tener esta virtud transformadora generando sentimientos y emociones únicas que harán que el visitante sienta realmente con su corazón que valió la pena vivir plenamente la experiencia por traerle otra perspectiva o visión de un destino, cultura o industria, permitiéndole así encontrar el carisma de un lugar.

Espiritual en el modo de vivir momentos únicos durante los cuales los visitantes pueden apreciar las  creencias y prácticas espirituales o religiosas de una comunidad o de una persona, como por ejemplo escuchar durante una pausa el Angelus a las 12:00h en una fábrica de sombreros o dar a conocer a los visitantes la oración del zapatero y el origen de la celebración de los patronos de los curtidores y zapateros. Al vivir momentos sagrados de una comunidad o escuchar la espiritualidad de alguna persona, se generan espacios de comunión para un mejor entendimiento de la idiosincrasia local.

Laura: ¿Qué ha significado para la población local la puesta en valor de su cultura y de sus saberes?

Manuel: El orgullo de mostrar a visitantes tanto nacionales como internacionales que sus oficios tradicionales son parte intrínseca de la historia y de la identidad de la ciudad de León. La satisfacción de ver el valor que los visitantes dan a sus trabajos, de que se den cuenta de todo el trabajo que conlleva realizar un artículo de piel, desde el curtido de las pieles hasta el producto terminado. Ruta PiCaSo les ha dado una proyección ante el mundo y por eso es considerada como estratégica para sus empresas.

Oscar de la tenería Santamaría reconoce que ha sido un gran privilegio dar a conocer su labor a través de la Ruta PiCaSo, compartiéndola con mucha gente de otros países para que se dieran cuenta del trabajo que conlleva hacer un artículo de piel.

Para Hugo de la tenería Santamaria, ha sido de gran orgullo mostrar todo lo que implica terminar un cuero para convertirlo en una bota o un zapato. Ruta PiCaSo les ha dado una proyección ante el mundo y en sí representa un plus para su empresa. Está muy orgulloso de trabajar en la capital mundial de la piel y del calzado y de demostrar lo que se puede hacer con calidad.

Abel, gerente de proyectos del taller de marroquinería fina Casa Esmeralda, cuenta que ha sentido orgullo y motivación al recibir a todos esos visitantes del mundo, que les ha podido mostrar con calidez lo que hacen, que lo llena de satisfacción mostrarles los productos que hacen con amor porque está convencido que “Amamos lo que hacemos”.

Claudio López del taller de zapatos de autor Atelier Amareto revela que por haber trabajado durante varios años con Ruta PiCaSo, el valor es innegable. Para él, Ruta PiCaSo transmite una serie de valores y conocimientos a sus visitantes como ninguna otra organización con la cual había trabajado antes. Resalta que Ruta PiCaSo es muy buena atrayendo gente turista de México y de otras partes y que todas esas personas que vienen a la ruta sin tener mucha idea de lo que van a ver, quedan al final maravilladas. Reconoce que su personal tiene mucho cariño para la gente del sector y que tiene mucho amor por lo que hace.

Según él, Ruta PiCaSo logra la transmisión de valores, conocimientos y emociones en torno a la elaboración de la piel, del calzado y del sombrero, interactuando con cada eslabón de la cadena productiva. Confiesa que Ruta PiCaSo ha sido un maravilloso aliado para su taller ya que va más allá de dar un servicio y que está haciendo historia, por convertirse en un detonante de gran capacidad para la famosa industria de León.

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