El impresionante crecimiento del turismo en Islandia abre una puerta para el futuro de la gestión de destinos

Durante los últimos cinco años, Islandia ha experimentado un aumento de las visitas turísticas sin precedentes. La nación isleña del Atlántico Norte conocida por sus paisajes agrestes, la aurora boreal, y las innovaciones artísticas se ha convertido en un destino muy popular durante todo el año, solidificando el importante papel económico que ahora juega el turismo. Pero la nueva prosperidad trae nuevos retos para el país, ¿cómo puede un destino que está madurando rápidamente gestionar su producto de forma responsable y sostenible, teniendo en cuenta el impacto del turismo en sus residentes, el medio ambiente a la vez que da cabida a visitantes impacientes?

Ólöf Ýrr Atladóttir es el Director General del Consejo de Turismo de Islandia y el Vice Presidente del Consejo Europeo delTurismo (ETC). Ólöf  dará una presentación de apertura en el próximo ‘Foro Destination Think!’ en la ciudad de Nueva York los días 13-14 de octubre. Hemos hablado con ella para conocer el enfoque que Islandia está dando a la gestión de destinos, el impacto de Airbnb, y las tendencias que afectan el turismo en toda Europa.

Esto es un extracto de una entrevista publicado en Destination.Think! Si quieres leer la entrevista completa visita: Iceland’s stunning tourism growth offers a window into the future of destination management.

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Travolution convierte el turismo en una herramienta de cambio social y cultural

screen-shot-2016-09-21-at-20-37-28Entrevistamos a Marina Delponti (miembro del equipo Travolution Argentina) y Claudio  Salvador (coordinador de proyectos) de la Fundación Travolution en Salta, Argentina. Travolution es una red global de personas que trabajan para fomentar el desarrollo sostenible tanto de comunidades campesinas e indígenas como de viajeros con el objetivo de poder facilitar experiencias interculturales a través del turismo comunitario en Chile, Argentina, Chile, Colombia, Ecuador, Brasil y Uganda.


Ángela: ¿Cuáles son los principales desafíos a los que Travolution se está enfrentando?

Marina: Como organización dedicada a promover y abrir canales de comercialización para el turismo comunitario entendemos que el principal desafío social es responder a la necesidad de crear espacios de diálogo intercultural lo que hacemos en forma de viajes turísticos. En otras palabras la aproximación colabora con la promoción de la paz y el reconocimiento de la diversidad. Estos principios son motivadores para una creciente corriente de viajeros que buscan en el turismo un enriquecimiento reciproco y que va más allá de los bonitos paisajes o los cómodos locales de la hotelería. Esto es importante pero el intercambio cultural hacen que la experiencia sea inolvidable, “les cambia la vida” como dice Travolution. El turismo es una herramienta de cambio social y cultural.

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Trekking hacia El Arenal: Red de Turismo Comunitario Lickan de Tolar Grande, Salta, Argentina.

Sin dudas este concepto o modalidad –que también podríamos llamar segmento- del turismo no puede dejar de lado también la dimensión ambiental. Las experiencias se materializan en los territorios y todos los impactos deben ser evaluados. La cuestión ambiental, así como la sociocultural, se ve modificada en mayor o menor medida por la actividad turística. Debemos cuidar esos aspectos con estudios técnicos muy afinados y poner en manos de los emprendedores, herramientas que les permitan tenerlos bajo su control, gestionar y administrar apropiadamente los espacios y actividades vinculadas a los productos turísticos.

Ángela: ¿Cuál es vuestro objetivo principal?

Claudio: Indudablemente el turismo es una actividad económica pero en este caso consideramos que no solo se trata de aumentar el capital de los emprendimientos. En el turismo comunitario lo que se intenta es revalorizar una manera de ser y de vivir que caracteriza al campesino, al indígena, a sus familias. El ideal que se persigue no es cambiarle la vida a esas personas pero si a través de un ejercicio responsable del turismo, generar ingresos complementarios que mejoren su calidad de vida y les permitan seguir siendo ellos mismos pero con mayores oportunidades en el contexto social que hoy les toca.

Taller con la Red Atacama en la región Puna, Salta (Vicente Duret, miembro Travolution).
Ángela: ¿Qué tiene de particular vuestro enfoque para superar los desafíos a los que os enfrentáis?

Marina: Siguiendo en la misma línea de la respuesta anterior, se trata de desarrollar un segmento del mercado turístico que responda a lo que los emprendimientos de base ofrecen. Es decir, buscamos que el turista tenga deseos de conocer a esas culturas y que las pequeñas empresas comunitarias puedan alcanzar las condiciones de autogestión para recibirlos. Se debe tener especial cuidado –y en Travolution lo tenemos- de no transformar los territorios comunitarios, o sus áreas de uso turístico, en parques temáticos osea en los emprendimientos no se “actúa” para el turista sino que se comparte la vida normal y en ella se descubren todos los valores del producto turístico. De cierta manera se puede comparar este concepto con la economía de la reciprocidad que desde siempre caracterizó a las culturas campesinas y a la gran mayoría de los pueblos originarios.

“Buscamos que el turista tenga deseos de conocer a esas culturas y que las pequeñas empresas comunitarias puedan alcanzar las condiciones de autogestión para recibirlos.”

Ángela: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora, ¿de qué estáis más orgull@s?
Encuentro Nacional de Turismo Rural Comunitario 2016 en Colombia.

Marina: Estamos orgullosos de haber creado avances en la construcción de redes entre pueblos, emprendimientos y organizaciones vinculadas al turismo comunitario. También el haber facilitado el encuentro entre las organizaciones de base, los equipos técnicos, y la aproximación y atención de funcionarios públicos entendemos que han sido una parte importante en la historia breve de Travolution. En este sentido hay acontecimientos marcantes como los encuentros nacionales en Chile, la consolidación de un Equipo en Colombia y Argentina son muestra elocuente de un crecimiento organizacional que marcha en la medida en que los espacios y oportunidades se van produciendo en el escenario político y social en el que nos movemos en los diferentes países. Esto es motivo de un gran orgullo ya que somos pocos en Latinoamérica pero con una estructura reticular estamos siendo capaces de llevar adelante grandes asuntos.

Ángela: ¿Qué os podría ayudar a llegar más lejos?

Claudio: Una política pública específica para el subsector del turismo comunitario, tanto sea este rural, urbano o en contextos indígenas o mixtos consideramos que es esencial para favorecer la expansión de este mercado tan particular. Un ejemplo lo está dando la provincia de Salta, en Argentina, dentro de un programa de turismo sostenible.

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Exposición y venta de artesanías: Red Lickan de Tolar Grande, Salta, Argentina.

No obstante es importante que las organizaciones estén debidamente preparadas para ser sujetos activos en estos mercados. Esto se logra con capacitación permanente y con decisiones políticas coherentes con los derechos que les asisten. Estos están muy claros y ya están establecidos en las leyes y convenios internacionales y que reconocen la autodeterminación y el control de las comunidades sobre sus bienes y recursos.

Entre otros aspectos, la identidad particular de cada grupo étnico, campesino, o de cada región en la que se interviene, deben ser valores extremadamente cuidados. De ello depende no sólo el respeto por esos derechos sino la posibilidad de que el turismo sea también un motivo de orgullo para los pueblos y un medio de comunicación de las culturas vivas y que se hacen visibles a través de la actividad. Lograr este objetivo con criterios de igualdad también fortalecerá la propuesta del turismo comunitario.

Ángela: ¿Cómo imaginas el éxito de Travolution? Comparte tu sueño con nosotros.
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Equipo Travolution Argentina

Marina: Nuestra organización se propone que tras su paso queden funcionando emprendimientos auto-gestionados y que cuenten con canales de promoción y comercialización funcionales a sus necesidades y apropiados a sus objetivos. Técnicamente, esto nos diferencia de una lógica consultoril que se resiste a abandonar los territorios y permanece por tiempo indefinido generando más dependencia en contraste con la autonomía que propone Travolution. Nos consideramos pasajeros en la historia de estos procesos y eso también es un motivo de orgullo para nosotros.

” Nos proponemos que tras nuestro paso queden funcionando emprendimientos autogestionados y que cuenten con canales de promoción y comercialización funcionales a sus necesidades y apropiados a sus objetivos.”

Ángela: Si pudieras conectar con una persona, empresa u organización en turismo responsable, ¿con quién sería y por qué?

Claudio: Está en nuestra vocación ampliar nuestras redes en Latinoamérica también lo hemos hecho a nivel continental y con países del otro lado del Pacífico. Pero siguiendo con la misma línea de pensamiento que aplicamos para los emprendedores, el crecimiento debe responder también a nuestra capacidad de asumir las responsabilidades aparejadas.

Ángela: ¿Qué otra persona, empresa u organización nos recomendarías entrevistar y por qué?

Claudio: Consideramos que es fundamental entrevistar a los mismos emprendedores quienes son los verdaderos protagonistas de este proceso. Además, como ya mencionamos antes, es necesario crear sinergias y valorizar que en el turismo comunitario, se trabaja “codo a codo” con otros sectores. Por un lado el sector público es sumamente necesario como generador de políticas públicas que favorezcan y garanticen esta actividad, el sector privado como agencias de viajes y operadoras responsables quienes son los aliados que apuesta a esta forma de hacer turismo y promueven este tipo de viajes y experiencias únicas a sus clientes, como así también el tercer sector y el sector académico.

Esta entrevista forma parte de nuestra serie de entrevistas con emprendedores de turismo sostenible. No dudes en ponerte en contacto con nosotros (mandando un email a Angela@travindy.com) si te gustaría participar en esta serie.

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Caminos del Guadiana, ecoturismo en estado puro en Ciudad Real

Guadiana

El Parque Nacional de las Tablas de Daimiel y la laguna de Navaseca son algunos de los entornos naturales del río Guadiana donde Caminos del Guadiana ofrece experiencias de ecoturismo. Una empresa familiar, que concilia experiencias con huella ecológica positiva y desarrollo local en Daimiel, Ciudad Real. Alejandro del Moral, con más de 11 años de experiencia como guía de naturaleza en el Parque Nacional de las Tablas de Daimiel, es además educador social y experto en educación ambiental, y por si esto fuera poco, acaba de recorrer los 800km de río Guadiana en barca de enea.


Nuria: ¿A qué retos te has tenido que enfrentar como emprendedor de ecoturismo?

Alejandro: Emprender, ecoturismo y Ciudad Real, ya eran tres palabras que combinadas sin duda, suponían un gran reto. El principal inconveniente era que el destino es poco conocido, si bien Parque Nacional de las Tablas de Daimiel es uno de los grandes reclamos de la provincia. Como jóven emprendedor de turismo responsable, podría decir que el hecho de poner en marcha el proyecto que tienes en mente y trasladarlo a la realidad, era el principal reto. Aplicar nuestra ética responsable al tipo de turismo que queremos fomentar y que esto a su vez fuese rentable, era y es un gran desafío. No solo para mí, sino también para el propio sector. Otro obstáculo a saltar dentro de esta carrera, era el hecho de ejercer todos los roles dentro de la empresa, desde la comercialización, al diseño de producto, administración ¡y guía!, que suponía además una gran responsabilidad.

Nuria:  Poner en marcha un proyecto de ecoturismo desde cero…¿qué te motivó a emprender en este sector tan específico del turismo responsable?Ecoturismo Castilla Mancha

Alejandro: Desde que era muy pequeño, mis padres, siempre muy vinculados a entornos naturales por motivos laborales y personales, me han trasmitido la importancia y el valor de los recursos naturales y culturales que nos rodean. Eso, desde luego forjó mi personalidad y mi forma de entender nuestra relación con el entorno. Dar a conocer los espacios de interés paisajístico y cultural del rio Guadiana ha sido una de las principales motivaciones que me empujaron a diseñar la idea de negocio. Me inquietaba mucho el hecho de que todo lo que yo había aprendido del medio durante todos estos años se perdiera, y pensé que Caminos del Guadiana debía ser una vía para la conservación y que ofreciera experiencias de ecoturismo que trasmitieran estos valores de respeto al medio entre los viajeros. Por ejemplo Recorrer el rio Guadiana desde los Ojos hasta el Parque Nacional . Por eso, también enfoco gran parte de mi negocio a la educación ambiental, por ejemplo realizamos actividades para los colegios de la zona de influencia del Parque. Me gustaría que las generaciones futuras puedan disfrutar y valorar nuestro territorio, y que esto sea una semilla y les motive a fomentar el desarrollo local sostenible de nuestra provincia.

Nuria: ¿Por qué “Caminos del Guadiana”?IMG_6649

Alejandro: Sin duda era la combinación de palabras que mejor representaba nuestra filosofía de empresa y nuestras experiencias de ecoturismo. Por un lado, la palabra camino hace referencia al “lugar por el que se transita” y hace referencia a “tomar rumbo” en un sentido más abstracto. Sin duda incluye términos como caminar, encaminar, camino, no deja de representar ese avance físico y espiritual que todos realizamos, ese viaje que emprendemos en nuestra vida. Unido a Guadiana, un río lleno de vida, por el que, como nuestro logo muestra, encontramos 5 caminos diferentes por los que realizar experiencias de ecoturismo, por los que “caminamos” para dar a conocer nuestro territorio.

Nuria: Ahora que mencionas Guadiana, acabas de recorrer los más de 800km de río ¿por qué esta aventura?

Alejandro: Era la forma más directa y personal en la que podría rendirle tributo a un río que necesita de nosotros para seguir vivo, una forma de conocerlo y darlo a conocer, de estudiarlo a fondo. Y así nació la Expedición Aborigen Caminos del Guadiana.Foto 2

También desarrollamos un proyecto de arqueología experimental que trataba de demostrar que en la antigüedad los poblados se movían a lo largo del rio en barcas fabricadas con fibras vegetales de las riberas, en concreto enea en el caso del Guadiana. Las expediciones son otras de las acciones en las que participa Caminos del Guadiana, las organizamos con fines de conservación, estudio del territorio y/o promoción y esta abiertas a todos.

Nuria: ¿Qué hace de tu empresa un claro referente dentro del ecoturismo en Ciudad-Real?

Alejandro: Bueno, no sé si somos o no un referente, pero desde luego nos esforzamos día a día en seguir un código deontológico muy claro. Desde el inicio, trabajamos con guías y con proveedores locales. Además integramos en todas nuestras experiencias una dosis de educación ambiental, fomentamos entre nuestros viajeros el respeto al medio y el consumo de lo local. Intentamos que todas nuestras experiencias generen una huella ecológica positiva, por ejemplo, todos los años realizamos una plantación de árboles para compensar nuestras emisiones de CO2. Este año de más de 200 plantones de Encina, Cornicabra, Retamas y demás plantas autóctonas de las riberas del Parque Nacional de las Tablas de Daimiel . Además utilizamos materiales reciclados y reciclables y digamos que en la toma de decisiones de cualquier tipo siempre elegimos aquella que genere el menor impacto negativo al entorno y el mayor impacto positivo a la comunidad local. Nos motiva mucho poder apoyar por ejemplo la artesanía local, un patrimonio cultural que de forma paulatina puede llegar a desaparecen en la provincia de Ciudad-Real. Esta política de empresa, no nos ha supuesto un gran esfuerzo, sencillamente ya era parte de nuestra forma de ser, es nuestra forma de vivir y por tanto tenía que ser nuestra forma de trabajar.

Nuria: ¿Qué acciones crees que podrían ayudar a aquellos que quieren emprender en turismo responsable?Ecoturismo Castilla Mancha

Alejandro:  Creo que es muy importante partir del trabajo colaborativo, la cooperación entre empresas dentro de un mismo territorio es esencial. Además es importante dejarse asesorar e involucrarse o vincularse a alguna asociación que persiga los mismos fines a lo que está enfocada tu empresa. Preguntar, y no solo a otros empresarios del sector, sino a todos aquellos vinculados con el turismo responsable. Es muy enriquecedor, te aporta mucho y te da siempre otro punto de vista.

Nuria: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora ¿de qué estás más orgulloso?

Alejandro: Para Caminos del Guadiana la mayor satisfacción es un grupo de niños que sonríen durante la visita y que aprenden a respetar el medio, que llegan al cole y enseñan lo que han aprendido a sus compañeros y que trasmiten los valores de respeto que con nuestras actividades educativas nosotros intentamos fomentar. Es realmente un orgullo que un ornitólogo especializado te de un abrazo al finalizar su visita y te agradezca todo lo que ha visto y aprendido, que una familia que a priori mantenía cierta distancia con el medio natural se vaya con las ganas de volver a repetir y desde luego nada mejor que habernos mantenido durante 3 años fieles a nuestro concepto de ecoturismo. Estamos realmente contentos de haber podido desarrollar proyectos junto a otras personas, empresas y asociaciones del entorno. Por ejemplo la creación de la Asociación de Ecoturismo de Castilla la Mancha, un video de la llegada de las grullas junto con Isaac Baeza, y lo mejor, todos los que aún están por llegar y en los que ya estamos trabajando y esperamos lanzar durante los meses de octubre y noviembre.

Nuria: ¿Qué crees que os podría ayudar a llegar más lejos?

Alejandro:  Sin duda que la región de Castilla-La Mancha se posicionara dentro de los destinos de ecoturismo y turismo responsable a nivel europeo. Nuestra tierra tiene los recursos para ello y a los profesionales para hacerlo posible. Eso nos daría un impulso a todas las pequeñas y medianas empresas que llevamos años en el sector. Ya hemos tenido muy buenas experiencias con clientes internacionales, pero aún se necesita una mayor internacionalización del turismo en general de Castilla-La Mancha y en particular de Ciudad-Real. Últimamente se han ido dando algunos pasos como un video promocional que vimos hace poco y nos gustó mucho o nuestra presencia en la feria de ornitología Rutland. Quizá la magnitud de esta región dificulta un desarrollo más inmediato, pero estamos seguros de que entre todos “llegaremos muy lejos”. Sería muy importante que se concretaran los requisitos a empresas del sector turismo responsable, la inexactitud en cuanto a esto, eleva mucho los gastos fijos de una empresa y el volumen de trabajo administrativo te impide mantener un flujo de trabajo más ordenado y constante.

Nuria: ¿Cómo imaginas el éxito de tu empresa? Cuéntanos tu sueño.Ecoturismo Castilla Mancha

Alejandro: Creo que muchos compañeros y compañeras del sector compartirán este sueño y es que se desarrolle el Ecoturismo, que las empresas responsables sean cada vez más comunes, Imagino un escenario futuro en el que hacer ecoturismo sea la tendencia en nuestro país, y donde no haga falta educar al turista en este sentido sino, continuar llenando su mochila de conocimientos nuevos y experiencias inolvidables. Mi sueño es poder llegar de una forma más sencilla y con menos intermediarios al cliente extranjero y mantener al turista nacional con ese mismo grado de convencimiento sobre el ecoturismo como herramienta de desarrollo sostenible del territorio.

Nuria:Si pudieras contactar con una persona, empresa u organización en turismo responsable ¿con quién sería y por qué?

Alejandro: Creo que a veces necesitamos que alguien de fuera venga a decirnos lo mucho que vale nuestro entorno. Por eso haría un llamamiento a todos los vecinos de Daimiel, y poblaciones limítrofes, a los representantes del turismo local, provincial y regional y le pediría a Amos Bien, Director Técnico del Global Sustainable Tourism Council (GSTC) para que los convenza de que tenemos un rico patrimonio a conservar y que una de las vías para el desarrollo del territorio, es sin duda, el ecoturismo.

Nuria: ¿Qué otra empresa, organización o persona nos recomendarías entrevistar y porqué?

Alejandro: Cualquiera de mis compañeros y compañeras de la Asociación de Ecoturismo de Castilla-La Mancha, son el mejor ejemplo de cómo la unión hace la fuerza, de cómo el trabajo colaborativo es efectivo y de cómo el turismo sostenible es posible.

Si te gustaría contactar con Alejandro puedes hacerlo mediante su pagina web Caminos del Guadiana, también puedes seguirles en Facebook y en Twitter.

Esta entrevista forma parte de nuestra serie de entrevistas con emprendedores de turismo sostenible en Castilla La Mancha, si te gustaría participar en esta serie, o te gustaría crear una propia de tu comunidad no dudes en ponerte en contacto con nosotros en: Angela@travindy.com

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La Sierra del Guadarrama se engancha al turismo sostenible mediante ‘La Central de Reservas’

javier vicente del ríoCon idea de aglutinar en un mismo sitio todos los servicios y actividades turísticas del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, recientemente se ha fundado en Cercedilla (Madrid) la “La Central de Reservas Sierra del Guadarrama”. Su responsable de diseño de actividades, Javier Vicente del Río, nos cuenta un poco más en detalle cómo surge esta iniciativa y la contribución de la misma hacía un turismo más sostenible en un Parque Nacional que cuenta con 11 ecosistemas diferentes y 34 municipios.


Ángela: ¿Cuáles son los principales desafíos a los que ‘La Central de Reservas Sierra del Guadarrama’ se está enfrentando?

Javier: La Creación del nuevo Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, abre un abanico de oportunidades de negocio y desarrollo del sector turístico. Sin embargo, este desarrollo debería hacerse de una manera ordenada, consciente y responsable, respondiendo a las sensibilidades que emergen en unos nuevos turistas que demandan otro tipo de ocio.

El Parque Nacional cuenta con unos valores naturales de sobra conocidos y difundidos a través de la larga historia del Guadarramismo que ha creado generaciones de amantes de la Sierra. Pero además, este Parque Nacional en concreto, atesora uno de los paisajes culturales más importantes de España. Los municipios que forman parte del Parque, cuentan asimismo con un patrimonio cultural, material e inmaterial en muy pocas ocasiones difundido y desconocido por el gran público.

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Así pues, nuestro gran reto consiste en, por un lado, ofrecer a esta nueva tipología de visitantes, algo distinto al turismo masivo que sólo acude a la Sierra el fin de semana, y por otro, dar a conocer entre quienes nos visitan, todos esos valores, promoviendo un turismo sostenible y de calidad.

Ángela: ¿Cuál es vuestro objetivo principal?

Javier: Sin duda: la promoción de estos valores y el desarrollo local sostenible con el turismo responsable como motor de desarrollo.kiko2-4b5e884f2e

Ángela: ¿Qué tiene de particular vuestro enfoque para superar los desafíos a los que os enfrentáis?

Javier: Lo primero es definir bien el concepto de CENTRAL DE RESERVAS. No es más que el aglutinar la oferta de un determinado producto o servicio y ofrecer la contratación mediante la reserva del mismo. Además, la Central de Reservas, con la Agencia de Viajes que está detrás, es el canal adecuado para la organización y realización de proyectos, elaboración y venta de productos turísticos entre los usuarios. Así pues, cuanto mayor es la oferta, mayor será la demanda. Este concepto a día de hoy es inexistente en la Sierra de Guadarrama. La Central de Reservas permite la compra del servicio o producto. Y en esto, en la mayoría de los sectores turísticos de la comarca, está por hacer. Pongamos como ejemplo las casas rurales donde hay multitud de portales, pero no hay central en la zona que aglutine esa oferta.

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Ángela: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora, ¿de qué estáis más orgull@s?

Javier: Sin duda, de haber sido capaces de articular todo el armazón de la Central de Reservas uniendo bajo el mismo paraguas a muchas empresas y colaboradores que, hacían “la guerra en solitario”. La Central es una especie de barco en el que quienes lo integramos, vamos remando al unísono para conseguir nuestro objetivo.

Ángela: ¿Qué os podría ayudar a llegar más lejos? 

Javier: Las corporaciones locales de los municipios de nuestro ámbito de actuación pueden sernos de mucha ayuda si deciden colaborar con nosotros, en tanto en cuanto el beneficio será mútuo.DSC_0155

Además, la promoción y difusión de la Central como aglutinante de servicios en nuestra zona, es básica para que vayamos tendiendo hacia la creación de la marca “SIERRA DE GUADARRAMA”, con todo lo que eso conlleva.

Ángela: ¿Cómo imaginas el éxito de ‘La Central’? Comparte tu sueño con nosotros.

Javier: El éxito de la Central, será el convertirse en uno de los motores económicos de la zona, posibilitando que los jóvenes de nuestra comarca tengan una salida laboral en el turismo y no tengan que abandonar los municipios.

Ángela: Si pudieras conectar con una persona, empresa u organización en turismo responsable, ¿con quién sería y por qué?

kiko4-d1d5997f03Javier: Quizá con DIFFERENT TRAVEL, la empresa que gestiona la CENTRAL DE RESERVAS en el Valle de Arán, por su recorrido y su buen hacer. Creo que en la Sierra de Guadarrama aún nos queda mucho que aprender en muchos sentidos y hemos de hacerlo de aquellos que, en mi opinión van en vanguardia en este tipo de iniciativas. Uno de mis profesores de música, repetía: “para aprender, hay que imitar al que sabe”.

Ángela: ¿Qué otra persona, empresa u organización nos recomendarías entrevistar y por qué?

Javier: Sin duda, a cualquiera de nuestras colaboradoras, por el esfuerzo que están haciendo por crear el destino SIERRA DE GUADARRAMA y por buscar un futuro para nuestra comarca, poniendo atención en que este futuro se construya de una manera sostenible para nuestra Sierra.

Si quieres contactar con Javier del Río puedes visitar la web de La Central de Reservas y seguirles en Facebook para no perderte ninguna actividad en tu zona.

Esta entrevista forma parte de nuestra serie de entrevistas con emprendedores de turismo sostenible, no dudes en ponerte en contacto con nosotros escribiendo a Angela@travindy.com si te gustaría participar.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Ricardo Blanco: “El futuro del ecoturismo en España pasa por mejorar la coordinación de los actores implicados y consolidar la demanda”

Ricardo Blanco

Ricardo Blanco es biólogo especializado en la gestión de espacios protegidos, ecoturismo y desarrollo rural. Junto con profesores de la Universidad Rey Juan Carlos, ha coordinado el libro “Ecoturismo, hacia una gestión sostenible moderna”. En esta entrevista, nos ayuda a resolver algunas de las cuestiones más relevantes relacionadas con el ecoturismo como herramienta para consolidar el turismo responsable. En los años 90 ya participaba en uno de los estudios pioneros sobre capacidad de acogida turística, a través del Departamento de Ecología de la Universidad Autónoma de Madrid, concretamente en el nacimiento del río Mundo en Albacete.


Nuria: ¿Qué momentos de tu trayectoria profesional han marcado tu posterior especialización y motivación para seguir trabajando en ecoturismo?

Ricardo: Por mi formación como biólogo siempre me interesó la gestión del uso público y del turismo que se hacía en los espacios protegidos para reducir sus impactos negativos en los ecosistemas. Uno de los primeros proyectos de envergadura fue el estudio que durante dos años llevamos a cabo sobre la afluencia turística al nacimiento del río Mundo y con el que obtuvimos datos suficientes para trazar un nuevo modelo de gestión. Gracias al mismo, la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha incrementó la figura de protección declarando aquel espacio como Parque Natural de Los Calares del Río Mundo y de la Sima. Desde entonces, me siento motivado por el hecho de que la actividad turística en el medio natural vaya de la mano de una adecuada protección de la biodiversidad, y continúo investigando herramientas que disminuyan los impactos negativos sobre los ecosistemas y al mismo tiempo aumenten las repercusiones socioeconómicas.libro Ricardo

De este bagaje y gracias a otras experiencias, nació la idea de escribir un libro sobre ecoturismo enfocado tanto al sector académico como a gestores de destinos turísticos. “Ecoturismo, hacia una gestión sostenible moderna” pretende dar a conocer distintas herramientas para la gestión de espacios protegidos, mostrando ejemplos y proponiendo soluciones para mejorar la sostenibilidad de los destinos y empresas de turismo.

Nuria: ¿Qué diferencia al ecoturismo de otras formas de hacer turismo? ¿Podríamos decir que es una forma de turismo sostenible?

Ricardo: Ecoturismo supone viajar a un espacio natural motivado por el interés de conocerlo al tiempo que se contribuye a su conservación y se generan impactos positivos en la población local. La propia definición lleva implícito que ha de realizarse de acuerdo a parámetros de sostenibilidad, considerando variables ambientales, sociales y económicas. El turismo sostenible no es un producto turístico, sino una forma de gestionar cualquier producto o un destino turístico, aplicando los mecanismos oportunos.

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El ecoturismo se engloba dentro del turismo de naturaleza, término mucho más amplio que además incluye al turismo activo y al esparcimiento en la naturaleza, pero los tres se pueden diferenciar en función de la motivación principal del turista. En el ecoturismo la interpretación del patrimonio es un hecho diferencial y esto hace que esté muy ligado al uso público de los espacios protegidos, cuya importancia ha crecido al aumentar las visitas a los espacios protegidos. Dentro del producto se han desarrollado modalidades específicas que tienen una demanda muy especializada como el turismo ornitológico, el geoturismo, o la observación de estrellas. Además las actividades de educación ambiental juegan un papel prioritario dentro de la práctica del mismo.

“El turismo sostenible no es un producto turístico, sino una forma de gestionar cualquier producto o un destino turístico, aplicando los mecanismos oportunos”

Nuria: ¿Cuáles son las características de un ecoturista y qué lo diferencia de otra tipología de viajeros?

Ricardo: El deseo de conocer y aprender sobre el espacio natural que visita, la necesidad de conectar con la naturaleza y su grado de sensibilización con respecto al espacio natural, son las principales motivaciones de este tipo de viajero. Emocionalmente son turistas muy implicados en la conservación de los lugares que visitan e interactúan activamente con la población local. Dentro de esta definición numerosos investigadores han concluido que hay todo un gradiente, desde el ecoturista más interesado en conocer con profundidad la fauna y flora, hasta el más generalista interesado solo en contemplar paisajes.

Foto credit: Ciribai Turismo de Aventura www.ciribai.com

Sin embargo, el turismo activo se practica con la motivación de realizar una actividad deportiva en un entorno natural. Puede implicar un cierto acercamiento al medio natural, pero sin la dimensión o el deseo del conocimiento más pormenorizado de los valores naturales y culturales del entorno, y sin contribuir expresamente a su conservación.

“Es importante conocer cuáles son los principales rasgos de los viajeros que demandan ecoturismo, antes de comenzar a crear experiencias o destinos relacionados con esta tipología.”

Por último, tenemos el esparcimiento en la naturaleza cuya principal motivación es el descanso y diversión, sin demandar otro tipo de servicios que no sean los de acceso y recreación, y que suele traer aparejado impactos ambientales más intensos.

Un mismo viajero puede variar sus motivaciones a lo largo de un año cuando elige qué tipo de viaje va a realizar. Además puede tener varias motivaciones dentro de un mismo viaje, y a veces no es sencillo discernir entre qué le ha empujado a elegir un destino determinado o unos servicios turísticos concretos. Por eso es importante conocer estas variables y cuáles son los principales rasgos de los viajeros que demandan ecoturismo, antes de comenzar a crear experiencias o destinos relacionados con esta tipología.

Nuria: Según este concepto de ecoturismo ¿cuál ha sido la evolución a grandes rasgos de este producto en España? ¿Qué iniciativas públicas merecen mención a este respecto?

Ricardo: Hasta hace unos años el término ecoturismo no se usaba en España, pues se identificaba con un turismo en áreas protegidas ligado al desarrollo de las comunidades locales. En comparación con Iberoamérica, existían escasos ejemplos. A medida que el turismo rural se fue desarrollando y especializando, se vio la necesidad de diferenciar el término “ecoturismo” con el fin de diversificar y especializar la oferta y diferenciar destinos turísticos poco conocidos. Esta evolución permitió que algunas empresas de turismo vincularan su actividad a espacios naturales protegidos, y también facilitó la irrupción de iniciativas públicas y privadas, que trataron de diferenciar sus destinos y experiencias, estableciendo así el término ecoturismo y ecoturista.

A destacar, la Carta Europea de Turismo Sostenible en espacios protegidos, creada por la Federación Europea de
Parques Naturales
. Sin duda, uno de los mejores ejemplos de planificación y gestión para gestores de espacios públicos y una acreditación que conlleva la ejecución de un completo plan SUBBETICAS_TURISMOSOSTENIBLEde acción de turismo sostenible. En el año 2000, solo el Parque Natural de la Zona Volcánica de La Garrotxa tenía esta acreditación. Actualmente, España es el país europeo con mayor número de espacios protegidos acreditados, 42 espacios de los 144 que hay en total en los 17 países europeos. Esta tendencia promovió el diseño del producto “Ecoturismo en España” que reúne a los destinos y empresas que se ajustan a los criterios de buenas prácticas ambientales, ofreciendo formación tanto a empresas como a gestores de espacios protegidos.

Actualmente cualquier ciudadano que quiera informarse sobre España como destino de ecoturismo puede consultar el portal www.spain.info y conocer mejor los espacios protegidos a visitar.

Nuria: En el libro se habla del vínculo entre administración pública y sector privado ¿qué nos puedes decir a este respecto?

Ricardo: Normalmente las empresas de ecoturismo vinculadas a espacios protegidos son microempresas, con bastantes dificultades para hacer rentable su actividad, invertir en promoción especializada y alcanzar los mercados extranjeros. Ante esta necesidad surgió la agrupación empresarial TUREBE, (ecoturismo responsable en la biosfera). Se trata de una asociación sin ánimo de lucro que reúne a las asociaciones y empresas de turismo ubicadas en espacios protegidos que estén aplicando herramientas de buenas prácticas para desarrollar el club producto Ecoturismo en España. Este club de producto trabaja con una estrategia de promoción común y compartida para llegar a los consumidores más responsables. Cualquier turista puede planificar su viaje en www.soyecoturista.com, eligiendo destinos y empresas de turismo que están certificados por su compromiso a favor de la conservación de la biodiversidad y el desarrollo sostenible de los espacios protegidos en España.

Nuria: En cuanto a planificación y gestión de destinos ¿qué herramientas serían las más adecuadas para crear un “eco-destino”?

Ricardo: Si se entiende por eco-destino un destino que sea un espacio natural protegido planificado de forma sostenible, las mejores herramientas son aquellas que aplican la participación ciudadana en la gobernanza de las áreas protegidas, como puede ser el caso de la Carta Europea de Turismo Sostenible.team-386673_640Si se entiende un eco-destino como un lugar donde se aplican políticas de turismo sostenible, cualquier sistema de requisitos que sea riguroso y sea asumido por la oferta privada y reconocido por la demanda de consumidores podría servir para diferenciar un destino de turismo sostenible. Lo importante es que se aplique con rigor y que el sistema sea participado por la población local y los empresarios.

En los últimos años se han creado los destinos turísticos inteligentes que aplican instrumentos de innovación que aportan el mejor conocimiento posible para una adecuada toma de decisiones, y que además tienen que demostrar que son sostenibles.

Nuria: ¿Es el ecoturismo una moda pasajera o es una modalidad que comienza a consolidarse?
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Parque Nacional del Teide

Ricardo: Atendiendo a la evolución de las visitas a los espacios protegidos a nivel mundial, el producto ecoturismo está creciendo aunque no es fácil su cuantificación y caracterización. Por ejemplo, el Parque Nacional del Teide en las Islas Canarias es el espacio protegido más visitado de España, y sin embargo una gran mayoría de los visitantes no lo visita con una motivación de ecoturista, sino porque es una atractivo más del producto de sol y playa que ofrece la isla de Tenerife. Es decir, que a efectos de contabilidad son considerados como un visitante interesado en conocer el espacio protegido, cuando en realidad no todos tienen esa motivación. En el mismo espacio y en los últimos años, han surgido experiencias de observación del cielo nocturno (astroturismo) que están teniendo una demanda creciente y que ya conectan mejor la visita al espacio protegido, sobre todo porque esta actividad está fundamentada en la interpretación.En nuestro país la creación de agencias de viajes especializadas en ofrecer experiencias de ecoturismo evidencia el interés de la demanda en el consumo de este producto, pues hace unos años apenas había en España alguna agencia especializada en ecoturismo.

Nuria: La sostenibilidad ya es una característica intrínseca del ecoturismo ¿crees que estos términos se han desvirtuado con su empleo masivo como si fueran etiquetas?

Ricardo: El ecoturismo es uno de los productos turísticos que por definición es sostenible, dado que implica el viaje a un destino para contribuir a su conservación, y esto no viene implícito en otros productos turísticos. Lo que sucede es que como la sostenibilidad del turismo puede aplicarse de forma transversal a cualquier producto y destino, esto puede implicar una cierta confusión entre la demanda. Muchos ciudadanos asimilan el sufijo eco y lo vinculan con la sostenibilidad, pero no deben olvidar que el ecoturismo, además de ser sostenible, está vinculado a conocer y apreciar la naturaleza del destino visitado.

Nuria: Partiendo del análisis del ecoturismo que se hace en el libro ¿cuáles son los principales retos a los que se enfrenta el sector y el mundo académico?

Ricardo: Las administraciones públicas deben mejorar la cooperación en los destinos de ecoturismo para que España pueda ser un país líder en este producto, acorde con la extensión e importancia de los espacios protegidos que existen en nuestro país y que son todavía poco conocidos por la demanda.

El sector privado se enfrenta a España al reto de atraer a una demanda especializada y suficiente para generalizar el consumo del producto. También debe cuidarse el diseño de experiencias de ecoturismo genuinas sin banalizar y desvirtuar el término, y procurando demostrar a los consumidores que con este producto se contribuye a la conservación de la biodiversidad.

“Las administraciones públicas deben mejorar la cooperación en los destinos de ecoturismo para que España pueda ser un país líder en este producto.”

A nivel académico es necesaria la formación de buenos profesionales con titulaciones reconocidas de forma que las Administraciones Públicas fomenten su implantacióny el sector privado contrate a los guías, y para que los gestores de espacios protegidos dispongan de un adecuado nivel de conocimiento sobre ecoturismo. Con respecto a la demanda, el reto es generar comunidades de consumidores que practiquen el ecoturismo y que actúen de prescriptores frente a la sociedad, propiciando que sea un producto global que nos ayude a comprender mejor la casa donde vivimos: el planeta Tierra.

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Esta entrevista forma parte de nuestra serie de entrevistas con expertos de turismo sostenible. Si te gustaría participar en este proyecto no dudes en ponerte en contacto con nosotros aquí.

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