AKTIBATU 2020. VIII Edición del evento anual de turismo de naturaleza y sostenibilidad.

El próximo 13 de febrero se celebrará una cita ineludible para profesionales del turismo sostenible en Tolosa, Gipuzkoa, organizado por la consultoría turística Bizibiziki, especializada en turismo de naturaleza y sostenibilidad.

En su VIII edición, Aktibatu ha dado un paso más allá, añadiendo oferta formativa, consultoría, networking, espacios de reflexión y desarrollo de proyectos en un momento crucial para trabajar la sostenibilidad. La jornada significará una fecha clave para marcar las bases y pasos a seguir para este año que empezamos.  

Aktibatu quiere marcar un origen y un destino. El origen, es la naturaleza, la historia, la razón, la puerta de nuestra casa y el comienzo de todos los recorridos. El destino, el sueño hacia dónde queremos llegar. Y el camino, es la sostenibilidad, el respeto. Satisfaciendo las necesidades presentes y asegurando los recursos para las generaciones futuras, la manera de hacer las cosas. 

La jornada Aktibatu 2020 estará formada por conferencias, charlas y talleres prácticos dirigidos a agentes público-privadas del sector turístico, con ponencias, presentaciones y casos prácticos. 

Ponentes de la primera parte del evento

Ruta de los parques de la Patagonia. Ponencia realizada por Marcela Quiroz en la cual podremos conocer el trabajo realizado desde la Fundación Tompkins Conservation y explorar el proyecto de las Rutas de los Parques de la Patagonia. Profundizará en los temas de conservación, trabajo con empresas de turismo de naturaleza y la implicación de las comunidades en actividades turísticas. Sus objetivos se centran en el equilibrio armónico de la protección de la naturaleza con el desarrollo económico de sus comunidades siendo la actividad turística clave para su conservación.

Turismo de aventura. Metodología para el diseño de actividades. Ekaitz y Sergio, de Bizibiziki, nos proponen una metodología práctica donde la participación de agentes implicados (población local y usuarios de actividades), el análisis del impacto ambiental, el cálculo de la capacidad de carga o el co-diseño son elementos clave para una actividad sostenible.

Retos y oportunidades en los destinos de naturaleza. Aprendizaje de los Parques Nacionales de Estonia. Aivar Rukkel, guía de naturaleza en el Parque Natural de Soomaa nos aportará la visión de la empresa privada que opera dentro de espacios naturales.

Turismo Regenerativo, más allá de la sostenibilidad Martín Araneda de Camina sostenible nos presentará las bases del turismo regenerativo, una nueva mirada y entendimiento para la innovación en el desarrollo turístico. Co-creación entre agentes y colaboración.

Espacios de Esparcimiento y Turismo de Naturaleza Las zonas de  esparcimiento en la naturaleza, han sido los espacios olvidados por excelencia dentro del turismo de Naturaleza. El turismo de aventura, el ecoturismo o los espacios naturales protegidos son aspectos muy imbricados al segmento turístico y donde se ha trabajado sobre todo en los últimos años. Mediante la siguiente ponencia, conoceremos mejor como entender estos espacios, que importancia tienen dentro de la visita y como participan en la interpretación del entorno.

Espacios de reflexión para la segunda parte del evento

Cada participante deberá inscribirse en unos de los tres espacios-talleres: 

“Transporte y turismo; retos y oportunidades” con la participación de Arantxa Arregui de Red  Explora Navarra, Diputación de Guipúzcoa y empresas privadas del sector turístico.

“Infraestructuras turísticas y la gestión de flujos de visitantes en los espacios naturales” Con Aivar Rukkel de Soomaa, Xabier Salvador y Mikel Zabala de la Diputación Foral de Guipúzcoa y Gorka Belamendia, Ataria.

Taller práctico “Del turismo sostenible al turismo regenerativo” Con Martín Araneda, de Camina Sostenible.

Para finalizar la jornada se realizarán dos últimas ponencias:

Los refugios de montaña como agentes dinamizadores del turismo. Sergio Rivas, de la Federación Aragonesa de Montañismo nos presentará cuáles son las claves y retos de futuro para este tipo de alojamientos haciendo un repaso a los elementos que lo han hecho posible, la filosofía de gestión aplicada y los resultados obtenidos.

Naturaleza e industria a través de los ojos de la cultura. Mikel Chillida trazará una línea entre la industria, identidad social vasca y la naturaleza a través de la obra de Eduardo Chillida. Vinculación con un ecosistema sostenible donde el material parte de la naturaleza y tras un proceso industrial se completa el círculo y vuelve a ella.

¡Una vez terminada la jornada del 13 de febrero, Aktibatu sigue ofreciéndonos un gran abanico de actividades donde seguir trabajando la sostenibilidad! Una programación de cursos homologados, jornadas networking, espacios de reflexión destinados al público profesional en diferentes localizaciones. 

Algunas de estas actividades ya están concretadas y tienen fecha: En marzo, “Curso – Interpretación y guiado en el medio natural. Herramientas e introducción al guiado de naturaleza. (Interpret Europe) y en octubre tendrá lugar la jornada Networking. 

Durante el año se seguirán programando más actividades y jornadas que se irán informando.  

Para más información te invitamos a visitar la página web del evento y seguir el Facebook y el Twitter.

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Los pueblos indígenas de el Ecuador luchan por la gestión turística comunitaria

Cada vez son más los casos de éxito en materia de turismo comunitario. Ésta actividad supone una mejora considerable en la calidad de vida de la población local siendo al mismo tiempo una excelente alternativa económica que hace posible el manejo sustentable de los recursos naturales.

Hemos tenido la oportunidad de conocer la labor que desempeña La Federación Plurinacional de Turismo Comunitario del Ecuador (FEPTCE), una institución que permite a los pueblos indígenas hacer del turismo sostenible el medio para vivir con decencia en su territorio. Hablamos con Xavier Contreras-Peñaherreras, miembro del equipo técnico de la Federación, para tratar sobre diferentes temas:

Jennifer: ¿Cómo surge FEPTCE?

Xavier: FEPTCE surge a inicios del 2000, cuando las comunidades se dan cuenta que no son las únicas que hacen turismo contando con objetivos similares así como las mismas dificultades.

FEPTCE nació con motivo de la DECLARACIÓN DE OTAVALO, en septiembre de 2001, por iniciativa de cinco entidades regionales de los pueblos y nacionalidades, Ricancie, OPIP, Ingapirca, Runa Tupari y Manduriacos.

Es una organización nacional de Derecho Colectivo, está representada por un Directorio Nacional y Directorios Provinciales. Su estructura funcional consta de la Asamblea General; un Consejo Ampliado; el Consejo Directivo; y, un Consejo Técnico de apoyo. La Asamblea General está compuesta por los representantes de los Centros de Turismo Comunitario (CTC), quienes a su vez se encuentran estructurados en Corporaciones de Turismo Comunitario Provincial o regional.

Jennifer: ¿Cuáles son las funciones de la Federación?

Xavier: Las principales funciones son de tener una representación institucional del Turismo Comunitario y los emprendedores (comunidades, asociaciones y familias) ante el Estado y el Sector de Turismo.

Jennifer: ¿Y su principal labor en el Ecuador? 

Xavier: Establecer planes de formación y capacitación para todos sus miembros y para otros actores del turismo del país y crear canales de promoción y comercialización para la oferta turística de sus miembros.

Jennifer: Su modelo cuenta con estrategias para conseguir un correcto desarrollo sostenible de las comunidades, ¿cuáles considera esenciales para lograrlo?

Xavier: El Turismo Comunitario nace en Ecuador bajo cuatros ejes fundadores y constructores que fueron y siguen siendo:

  • Gestión del territorio, defendemos y gestionamos los territorios de vida de los pueblos, nacionalidades y poblaciones rurales.
  • Valorización cultural, tomamos conciencia de lo importante que es nuestra realidad pasada, presente y futura; y lo mucho que podemos aprender y legar a los nuestros y semejante.
  • Fortalecimiento organizativo, tejemos nuestra estructura organizativa como parte fundamental para la reivindicación de nuestros derechos.
  • Distribución equitativa de beneficios, generamos beneficios para la comunidad, heredera del patrimonio cultural y natural, a través del turismo comunitario.

En base a estos ejes, el plan de FEPTCE tiene un proceso de ejecución que se base en 3 ejes los cuales consideramos esenciales para el progreso y desarrollo de la comunidad:

1. Representación institucional del turismo comunitario y asociativo del Ecuador.

2. Formación y capacitación para todos sus miembros y para otros actores del territorio en donde se pudiere desarrollar actividades de turismo con enfoques de sostenibilidad.

3. Promoción y Comercialización de la oferta turística de nuestros miembros y de otros actores que tienen productos turísticos que compartan nuestra visión.

Jennifer: ¿Considera que la gestión turística comunitaria es una estrategia esencial para desafiar al turismo masivo? ¿Qué opina sobre este fenómeno que afecta a multitud de destinos en todo el mundo?

Xavier: Pienso que es necesario cuestionarse y actuar sobre otra forma de viajar. El TCE puede ser una de varias opciones para que la población anfitriona tenga algo de control sobre la actividad, decida que mostrar, cuando mostrar y que parte de los beneficios económicos generados por su trabajo y participación queden en esos territorios que reciben turistas, y no solo los problemas que trae el turismo.

El turismo es una actividad depredadora, si la población local no se sensibiliza, prepara y organiza serán una víctima más de una actividad que por el momento solo piensa en el lucro de grandes inversionistas y muy poco en los anfitriones, en el entorno cultural y natural y peor aun en los turistas.

Jennifer: América Latina posee una gran diversidad de pueblos indígenas. ¿Cree que cualquiera de ellos puede hacer del turismo una fuente de progreso económico y que al mismo tiempo se contribuya a la conservación de su diversidad étnica y cultural? ¿Cuáles son las mayores dificultades para comenzar?

Xavier: El turismo es una actividad compleja y muy sensible, en Ecuador todavía no entendemos qué representa el desarrollo de turismo. Desde el Estado, desde la academia, desde el sector empresarial privado y comunitario, sin desarrollo de territorio difícilmente se puede desarrollar turismo.

América Latina y el Ecuador en los índices de competitividad internacional todavía se encuentran muy abajo, y esas son acciones claves a trabajar para poder ser verdaderos destinos turísticos competitivos. No basta con tener recursos naturales y culturales de altísimo valor y fuerte diversidad. Necesitamos crear productos en función de una posible demanda detectada.

En el comienzo, las mayores dificultades para las comunidades o emprendimientos familiares son el acceso a infraestructura (vías, comunicación, sanidad, energía), acceso a formación técnica y profesional, acceso a líneas de crédito para construir planta turística, formación continua, generar canales de promoción y venta adaptadas a sus entornos y que se inserte en sus objetivos.

Jennifer: Ofrecer un turismo comunitario de calidad es una prioridad para ustedes, ¿opina que sin el apoyo del gobierno este tipo de proyectos puede llegar a ser imposible?

Xavier: Claro, la calidad es algo que se busca en todo momento, entendiéndose no como un lujo sino como una oferta de servicio de acuerdo a lo planteado por la comunidad local y sus objetivos en función de una demanda identificada.

Sin el gobierno difícilmente se puede trabajar, aunque la experiencia y la realidad actual nos demuestran que todo lo logrado se ha hecho sin el gobierno, y por el general el gobierno no tiene la experticia para apoyar los procesos. Ante esto pedimos que el gobierno tenga apertura y se deje asesorar por la gente de territorio que conoce su realidad, su necesidad y el negocio de turismo, cosa que no es el caso del gobiernoImportante notar que el turismo como modelo de gestión desde comunidades, asociaciones y familias tiene ya más de 36 años en Ecuador.

Jennifer: ¿Tienen objetivos marcados a medio y largo plazo? ¿Cómo les gustaría verse en un futuro no muy lejano?

Xavier: El objetivo a mediano plazo es tener una plataforma de información que nos permita difundir el concepto y la acción de este tipo de actividad y al mismo tiempo formarnos y capacitarnos entre nosotros para poder promocionar y vender. Apropiarnos de nuevas tecnologías y adaptarlas a nuestros fines. Esto es un proyecto que está en construcción para el primer trimestre 2020.

El futuro para nosotros esta siempre en el pasado y el encuentro del futuro con el pasado hace el presente, es decir sin conocernos de dónde venimos imposible proyectarnos al futuro y peor aun vivir el presente, el aquí y el ahora.

Jennifer: Para finalizar ¿podría destacar el éxito del que se sientan más orgullosos?

Xavier: No podemos hablar de éxito peor aún de orgullo, nosotros hablamos de acciones de todos los días, de procesos de construcción, de acciones que nos permiten descolonizarnos y aprender de nuestro entorno. El trabajo diario es nuestra motivación. Buscamos trabajar la resistencia a perder lo que somos pero siempre abiertos y curiosos a lo que vendrá.

¡Muchas gracias por su tiempo Xavier!

Recuerda que puedes seguir los pasos de FEPTCE desde sus redes sociales Facebook, Instagram y Twitter.

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Turismo sostenible para fijar población y crear riqueza en el mundo rural

En 2009 iniciaba su andadura el Modelo Gredos, que en estos años ha conseguido promover el turismo sostenible y la cultura como actividades capaces de fijar población y crear riqueza en el entorno rural. Así lo ha afirmado Isabel Sánchez Tejado, presidenta de la Asociación de Empresarios de Gredos norte (ASENORG), quien este fin de semana participará en el encuentro organizado en el Parador para promulgar la Declaración de Gredos por la innovación y el emprendimiento para la repoblación rural y territorial.

El Modelo Gredos nació, como ha explicado Sánchez Tejado, “para enfrentarnos a algo que siempre habíamos oído: “Nuestro pueblo cierra en invierno”, “Nos quedamos sin gente”, “Los jóvenes se van”… Y nos pusimos en marcha organizándonos en grupos de trabajo, poniendo en valor recursos que ya tenía esta zona. Hemos creado identidad aunando esfuerzos entre todos los pueblos pequeños del norte de Gredos, conservando y recuperando tradiciones”.

Los proyectos desarrollados por los empresarios agrupados en ASENORG han recibido reconocimientos como la certificación Starlight para el Cielo Oscuro de Gredos Norte; su inclusión como experiencia de modernización por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente en su Manual de buenas prácticas; diversos premios para el Festival del Piorno en flor, como el de Mejor iniciativa turística en la provincia de Ávila de 2016 o el de mejor proyecto de Ávila concedido por el periódico El Mundo en 2018.

El Modelo Gredos ha sido presentado en otros territorios como Cáceres, Ciudad Real, Sevilla, Salamanca, Córdoba, Segovia y el País Vasco. En el Ministerio de Agricultura se realizan talleres de esta metodología desde 2014. Hoy en día es un modelo reconocido incluso a nivel internacional, ya que ha sido presentado en Portugal, Alemania y en el proyecto Smart Europe (proyecto europeo en el que también participan el Reino Unido, Francia, Italia, Rumanía, Grecia y Finlandia).

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Hosteltur: Turismo sostenible para fijar población y crear riqueza en el mundo rural.

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Si es posible practicar ecoturismo en Catalunya durante todo el año, ¿qué nos falta?   

Los días 23 y 24 de octubre, la Taula del Ecoturisme organizó en el Delta de l’Ebre el II Fòrum ENS de Ecoturismo, un encuentro que reunió a grandes profesionales del sector para debatir cómo se puede impulsar el ecoturismo en Catalunya durante los 365 días del año.

La organización del evento fue todo un éxito y no sólo se habló de ecoturismo, sino también, se puso en práctica apoyando la gastronomía local, la movilidad sostenible y el conocimiento del territorio a través de guías de naturaleza.

Durante los dos días que duró el Fòrum quedó claro que Catalunya tiene las características adecuadas para ser un destino de ecoturismo y que existen profesionales que saben cómo aprovechar los recursos del territorio a lo largo del año para crear productos de ecoturismo. Además, también se demostró que existe un turista amante de la naturaleza que le encantaría hacer ecoturismo en Catalunya. Entonces, ¿qué falla?

Retos importantes

De las intervenciones de los ponentes salieron varios retos a los que hacer frente para conseguir un ecoturismo todo el año:

  • Espacios naturales accesibles en transporte público. Se trata de una asignatura pendiente que no solo ayudaría a reducir la acumulación de coches aparcados en los límites de las zonas naturales sino también, a facilitar el acceso a aquellas personas que han decidido no tener coche por conciencia ambiental. Vimos el ejemplo del Parque  Natural del Montseny y del Parque Natural de Sant Llorenç del Munt.
  • Conocer mejor el perfil del ecoturista. Aunque sabemos qué características tiene el ecoturista, es necesario enmarcarlo en un segmento definido para realizar una comunicación más dirigida y asertiva.
  • Servicios turísticos abiertos en temporada baja. A veces parece que el sector del turismo debe estar al servicio del viajero las 24 horas los 365 días del año, y está claro que también necesitan hacer vacaciones. Por eso es básico encontrar el equilibro y saber repartirse entre las diferentes empresas de la zona.
  • Mejor comunicación entre el sector público y el sector privado. Es el eterno debate y parece mentira que aún no esté resuelto cuando los intereses de ambas partes son los mismos.

¿Superar estos retos es la solución?

Desde mi punto de vista, y después de escuchar a todos los ponentes, creo que debemos ir más allá. Xavier Cazorla, secretario técnico de la taula del Ecoturismo, dijo algo muy acertado durante las conclusiones del Fòrum ENS: “Ahora es momento de creernos todo el potencial que tenemos en Catalunya”. Ese es el primer paso para sabernos vender fuera, pero también que la administración haga una promoción real de la Marca Ecoturismo. Necesitamos ir más allá de debates, de folletos informativos y de guías perfectamente maquetadas para construir un relato que haga que el turista amante de la naturaleza tenga Catalunya en mente cuando planifique un viaje de ecoturismo.

Como hace 25 años la administración puso de su parte para que el Parque Natural de Delta de l’Ebre fuera una realidad, ahora también es momento de apostar por un turismo más responsable y sostenible en nuestro país, para dejar de lado el modelo caduco del sol y playa que ya no es beneficioso para el destino.

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Evolución, retos y oportunidades del turismo sostenible en Japón. Entrevista con Masaru Takayama.

Masaru Takayama

Spirit of Japan, agencia de viajes especializada en turismo de base comunitaria, ecoturismo y patrimonio cultural, trabaja codo con codo con las comunidades rurales para fomentar el turismo sostenible en Japón. Durante mi viaje al país asiático tuve el placer de reunirme con su propietario, Masaru Takayama, fundador de Japan Ecolodge Association y actual director de Asian Ecotourism Network. Tuve el placer de conversar con él en su ciudad, Kyoto, sobre los retos y oportunidades que representa el aumento del turismo internacional en el país del sol naciente.

Laura: ¿Cómo describiría la evolución del turismo en Japón?

Masaru: Japón sufre una situación de despoblación y tiene una población envejecida, lo que hace que el volumen de negocio esté decreciendo. Para compensar la falta de divisa extranjera el gobierno ha decidido desarrollar el turismo como parte del comercio para que sea un superávit económico. Hasta ahora Japón no ha tenido ningún ministerio relacionado con el turismo; recientemente se ha creado la Oficina Nacional de Turismo de Japón (JNTO por sus siglas en inglés). Los responsables de la oficina son bastante ambiciosos: quieren alcanzar 40 millones de llegadas de turistas internacionales.

Con eventos como la Copa Mundial de Rugby este pasado mes de octubre y la celebración de los Juegos Olímpicos el próximo año en Tokio se está invirtiendo mucho para atraer visitantes; creo que los responsables de la oficina conseguirán el objetivo. También hay que tener en cuenta que el número de japoneses visitando su propio país está disminuyendo y se está intentando compensar esta disminución incrementando las llegadas de turistas extranjeros. 

Tradicionalmente, Japón ha sido considerado un país elitista pero ahora se está abriendo, aunque hay dos aspectos importantes a tener en cuenta. El primero es el tema del idioma: no estamos realmente preparados para los mercados internacionales. El segundo es que los mercados extranjeros no llegan a las zonas rurales. Y, sobre todo, hay una falta de gestión de un excesivo número de llegadas de turistas. 

Laura: Entonces, el gobierno está trabajando para atraer más turismo a Japón pero no para gestionar los flujos turísticos una vez ya están en el país. 

Masaru: Sí, han estado haciendo el marketing y la promoción, pero una vez llegan los turistas no hay una buena gestión, con lo cual encontramos grandes concentraciones de gente en los atractivos turísticos. Es por esto que vemos overtourism en algunas áreas en particular: Kyoto, el Monte Fuji, Tokio… Pero cuando vas a las zonas rurales la situación es distinta. No se analiza la capacidad de carga en relación a las comunidades.

La satisfacción de los residentes en el destino turístico, por ejemplo, Kyoto, disminuye a medida que incrementan las llegadas de turistas. En Kyoto, por ejemplo, si quiero reservar en un restaurante, no puedo porque hay demasiada gente. Otro ejemplo: la gente mayor que tiene derecho a autobús gratuito debido a su avanzada edad no puede acceder a este servicio porque hay demasiados turistas. Hay muchos impactos derivados de la actividad humana y demasiadas personas visitando los destinos turísticos. 

Laura: ¿Tiene el Gobierno algún plan para manejar esta situación?

Masaru: no hay una gestión clara para medir la satisfacción de los residentes, por ejemplo. No se ha hecho ningún benchmark. No podemos ver si ha habido impactos negativos ya que no disponemos de información previa a la situación actual. En cooperación con Global Sustainable Tourism Council (GSTC) estamos intentando introducir sus estándares en nuestra agenda turística de modo que se puedan ver las diferencias que se producen y redirigir la situación. Se está trabajando en ello pero lleva tiempo. 

Laura: ¿Cómo decidió establecer la Japan Ecolodge Association?

Masaru: trabajaba como intérprete de inglés a japonés y también hacía traducciones en el campo de la conservación energética y sobre oceanografía; también me gusta mucho viajar. Durante un viaje de buceo a Costa Rica participé en un tour en la selva, una excursión por el pueblo, que resultó ser un tour de turismo comunitario y ecoturismo.

Me gustó mucho la idea de que el dinero que gastamos permaneciera en la comunidad local. El guía estuvo muy contento de contarnos que el hospital y la aldea fueron construidos gracias al dinero generado por el turismo; me di cuenta de los beneficios que representaba participar en esta actividad en vez de solo bucear. Regresé a Japón tratando de descubrir qué pasaba en nuestro país en este sentido. No había muchos ejemplos: en esos tiempos, en los años noventa, sólo existía la Japan Ecotourism Society

Yo conocía a personas trabajando en el campo de la conservación y conocía algunos de los ecolodges que había visitado anteriormente y a los cuales les gustó la idea de unirse para buscar una mayor sostenibilidad como parte del valor agregado de su producto. Por eso, contando con unas diez personas, decidí fundar la Japan Ecolodge Association.

Laura: ¿Cuál ha sido el logro más significativo que ha conseguido con la Japan Ecolodge Association? 

Masaru: queríamos tener una backlist, teníamos 110 criterios en 2005 para mostrar a los lodges miembros una evaluación fundamentada: si estaban haciendo lo correcto, darles nuevas ideas sobre lo que deberían estar haciendo en términos de sostenibilidad… Unos años después, en 2008, se fundó el GSTC. Ellos sabían que nosotros teníamos nuestro estándar, por lo que trabajamos juntos y finalmente nos acogimos a su estándar: fuimos uno de los primeros países en Asia en conseguir este reconocimiento.

Japan Ecologde Association era una pequeña ONG con lo cual los miembros no veían los beneficios de trabajar con estos estándares globalmente. Tuvimos algunos problemas y finalmente la asociación se fusionó con la Asian Ecotourism Network, organización que también dirijo. El GSTC cambió los estándares porqué los revisó, los mejoró, y nosotros también cambiamos algunos criterios porque estos fueron creados pensando principalmente en el mercado japonés.

Trabajamos con los miembros de ambas organizaciones para analizar si era práctico aplicar los estándares a las comunidades en Asia; recreamos y renombramos un nuevo estándar que ahora está en marcha desde la Asian Ecotourism Network. Empezaremos la formación el próximo año con los estándares del GSTC y esperamos difundirlo entre al menos 15 países. 

Laura: durante esta semana que llevo visitando Japón he visto ciudades enormes como Tokio y lugares más pequeños como Hakone, en el lago Ashi. ¿Cómo se manejan los impactos derivados del turismo en unos escenarios tan distintos dentro del mismo país? 

Masaru: en Japón hay muchas DMO reconocidas que reciben subsidios del gobierno para desempeñar su trabajo. Estamos intentando crear y aplicar un estándar japonés a las DMO. Estos criterios incluyen a los residentes, a las comunidades, a los visitantes… es un enfoque holístico del turismo para ser más sostenibles.

Llevará tiempo pero espero que veamos algunos ejemplos de lugares que consiguen este objetivo, para que puedan establecerse como ejemplos a seguir por parte de otros lugares. No obstante, lo que me da miedo es que cuando el gobierno lleva a cabo este tipo de acciones, hay DMO que extienden la mano porque hay dinero de por medio y una vez se acaba el dinero, no siguen con su labor. Es por eso que nosotros queremos estar seguros de que estas DMO son sostenibles a largo plazo cuando implementen los estándares. 

Laura: en su agencia de viajes, Spirit of Japan, ¿cómo trabaja con las comunidades locales? 

Masaru: inicialmente trabajábamos con diez comunidades diferentes; ahora nos hemos centrado en seis comunidades con las que tenemos una larga relación de al menos veinte años. Tenemos nuestra sede en Kyoto y  oficinas satélite, para evitar que la mayor parte del dinero se quede en Kyoto y maximizar de este modo los beneficios para las comunidades. Estas oficinas satélite nos permiten contratar gente en diferentes lugares: ellos conocen el lugar, el tiempo, el tráfico… con lo cual pueden tomar mejores decisiones en el día a día que nosotros desde Kyoto.

Sin embargo, no tenemos tours cada día, con lo cual ellos siguen con su trabajo como granjeros, empleados en la ciudad… Solo pueden destinar un tiempo específico a coordinar los tours. Esto es lo mejor, que no trabajan solo en turismo: los granjeros siguen siendo granjeros; de otro modo sería como un tipo de parque temático, cosa que no queremos. Nos gusta enfatizar la autenticidad. Ofrecemos a nuestros clientes tours exclusivos con la gente del lugar, no hay otras personas visitando esa comunidad al mismo tiempo. Se vive la sensación de estar visitando un pariente lejano por primera vez. 

Laura: ¿Y qué opinan los granjeros y los otros residentes de la comunidad sobre el hecho de recibir turismo en sus pequeños pueblos? 

Masaru: se han dado cuenta de que pueden tener un producto turístico solo plantando cebollas o cualquier otro producto. A los turistas les gusta porque ellos también pueden experimentar la siembra, la cosecha… Y de este modo saben que las verduras y las frutas que comen son locales y frescas. Creo que esto hace felices a los granjeros.

Es divertido porque, al principio, a algunas personas no les gustaba la idea de recibir turismo pero cuando llevamos al primer grupo de mujeres europeas con ojos azules, los hombres dijeron: “Oh, ¡es gracioso!”. También las mujeres, cuando vieron a hombres atractivos que parecían modelos, se mostraron contentas con la iniciativa. La comunidad está muy orgullosa de lo que hace porque hay gente viniendo de lugares muy lejanos para conocer su estilo de vida.  

Laura: ¿Cómo comunica la sostenibilidad a sus clientes? 

Masaru: En Spirit of Japan no vendemos a gran escala porque no podemos asumir una gran cantidad de gente; un 80% de nuestros clientes vienen por el boca-oreja. Cuando nos hacen una petición, les informamos de nuestros términos y condiciones incluyendo la política de sostenibilidad. Si aceptan, seguimos adelante. Intentamos mostrar qué porcentaje del precio que pagan permanece en la comunidad y qué cantidad de CO2 están produciendo con su viaje; también intentamos compensar esta cantidad como parte de nuestra misión, trabajando para llegar a ser neutrales. El cliente tiene toda esta información y decide si le gusta o no, es parte del contrato.  

Laura: ¿Cómo percibe el futuro del turismo sostenible en Japón y en Asia de una forma más amplia? ¿Qué retos y oportunidades cree que veremos en los próximos años? 

Masaru: hay muchos retos pero también oportunidades porque hace veinte años nadie mencionaba el turismo sostenible o el ecoturismo; ahora se está intentando que estos conceptos sean tendencia. Sin embargo, existe la dificultad de que mucha gente que aboga por el turismo sostenible puede no entender completamente qué es lo que significa. En este sentido, junto con otros dos compañeros ubicados en Japón, somos formadores en el GSTC Asia.

Nos gustaría formar a otros  formadores, incluyendo los trabajadores del gobierno para hacerles entender cómo deberían hacer la política basada en un estándar global, no basada en su interpretación, ya que a veces lo que pensamos que es sostenible en algunos aspectos puede no serlo en otros. Otro reto es superar la distancia entre los gobiernos locales y la comunidad; hay mucho trabajo que hacer. Si solo se impone la política a las personas sin explicarles el porqué, pueden no entenderlo.

Está claro que las políticas deben tener un sentido económico pero la gente también tiene que ser feliz. Los habitantes tienen que ver que el turismo crea dinero pero también que mejora su calidad de vida. Por tanto, hay muchos retos como este en las grandes ciudades, mientras que en comunidades más pequeñas los residentes deben confrontarse con nuevas tendencias que nunca antes han visto. Equilibrar el uso y la protección is always the game

En este sentido, hace poco estuve hablando con los habitantes de una isla cuyo patrimonio natural es muy importante, cuenta con varias especies endémicas. En este lugar, la comunidad no ha visto nunca extranjeros antes. Un guía de habla japonesa puede llevar a los turistas allí y hacer un tour sin ningún consentimiento por parte de la comunidad, que no tiene candados ya que se trata de una zona rural. De repente pueden aparecer  30 o 40 personas viniendo por el bosque, en medio de la noche, hablando un idioma que ellos no entienden. ¡Imagina qué amenazante les puede resultar esta situación!

Creo que el destino debe tener algún tipo de coordinación en la que todos los tour operadores que vayan se deban registrar y tener un código de conducta de forma que viajen de forma responsable y la comunidad entienda quiénes son, con qué objetivos les visitan y, también, obtener dinero de estas visitas. 

Laura: ¿Qué consejo daría a alguien que quiere visitar Japón de forma responsable? 

Masaru: Como miembro de Japan Alliance of Responsible Travel Agencies, junto con otras diez pequeñas compañías, recomiendo visitar la web y escoger los tour operadores en la región de forma que sepas que todo tu dinero se queda en la zona local. Se trata de operadores responsables que se están formando con los estándares de  Travelife. En Spirit of Japan, tomaremos el liderazgo en términos de turismo responsable como tour operador. La siguiente recomendación es que si quieres visitar Kyoto y otras atracciones puedes combinarlo con zonas rurales: Japón goza de un importante entorno natural.

Creo que tenemos el tercer mayor porcentaje de territorio cubierto por bosques, un 68,5%, por detrás de Finlandia y Suecia, y el 90% de la gente vive en el 10% del territorio. También tenemos buenos Parques Nacionales: son nuevos destinos que se pueden explorar desde el norte hasta el sur tropical. Aprovecha el Japan Railpass para ir a las zonas rurales, desafíate con algunas caminatas o, incluso, haz submarinismo. ¡Japón puede ser visto como una experiencia natural y un viaje de aventura! 

¡Muchas gracias Masaru! Recuerda que puedes seguir a Spirit of Japan en su página de Facebook y Twitter.

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