Cuando el visitante demanda sostenibilidad: la transformación del camping tradicional

Recientemente se ha celebrado en la ciudad de Girona la quinta edición de la feria Girocamping, donde se promociona la oferta de campings de la región y de otros países como Italia y Francia. En esta edición, por primera vez, la sostenibilidad ha sido el tema principal de una de las jornadas profesionales. Especialmente interesante fue la ponencia “Campings, preservadores del litoral catalán”, cuyas principales reflexiones recojo en este artículo.

Los ponentes partieron de la base que los campings preservan mejor el paisaje que una urbanización o un bloque de hoteles; son estructuras más efímeras, más integradas en el entorno. No obstante, hay que tener en cuenta que en el momento en que se construye encima de un terreno, el ecosistema cambia: las comunidades animales y vegetales en gran medida desaparecen (factor que depende del grado de ocupación del camping).

En el mundo urbano actual, el camping es un modelo que funciona muy bien: el tipo de alojamiento (tiendas, caravanas, bungalows…) ofrece al visitante un mayor contacto con la tierra y con la naturaleza. Años atrás, algunos campings pensaban que era bueno urbanizar en su entorno; ahora este enfoque ha cambiado. En el litoral de Girona hay campings que tienen zonas naturales en su interior y existe la mentalidad de cuidar estos espacios; se ven como un valor añadido para el cliente.

No obstante, y teniendo en cuenta todo lo expuesto hasta ahora, al hablar de los campings como preservadores del paisaje, nos encontramos con una paradoja: cuando éstos nacieron, en la época de los años 50 y 60, se situaron en zonas no urbanizables. En aquella época, frente a la efervescencia del modelo hotelero, el camping era una actividad no bien entendida. Las caravanas y autocaravanas se situaban en terrenos de poca calidad agrícola, terrenos que no tenían un uso concreto. Con el tiempo, los campings han ido evolucionando y ahora son preservadores del paisaje; cuidan el territorio en el que se encuentran. Los campings actuales son más que simples zonas de acampada, destinados mayoritariamente a un público familiar que busca también el confort y la calidad.

Estamos vendiendo entorno, cultura paisajística, porque hablar de paisaje es hablar de cultura. Los ponentes creen que necesitamos dar un paso más en este concepto paisajístico; hay que poner en valor los elementos naturales cercanos al camping e informar a los clientes de las actividades que se pueden realizar en el entorno natural, siempre con criterios sostenibles y de respeto al medio ambiente: buscar el equilibrio entre el disfrute de la gente y la conservación de estos espacios. Los visitantes que valoran la naturaleza pueden estar interesados en otras actividades de descubierta del territorio: visitas museísticas, itinerarios saludables, senderismo, snorkel…

Por terminar, los participantes hablaron de las actividades que pueden contribuir a alargar la temporada más allá de los meses de verano. El bird watching y el cicloturismo, por ejemplo, son dos buenas propuestas, ya que sus practicantes prefieren viajar en primavera o invierno.

Aunque aún hay bastante camino por recorrer, especialmente en temas como la gestión de residuos o la capacidad de los recursos naturales adjacentes a los campings durante la temporada alta, podemos decir tras escuchar a estos expertos que los campings poseen un enorme potencial para dinamizar la zona en la que se encuentran a través del turismo sostenible; siempre y cuando se entienda este concepto como el valor añadido y diferenciador que busca el cliente.


Esta ponencia fue llevada a cabo por el Sr. Martirià Figueres, graduado Superior en Paisajismo, Posgraduado en Jardinería y Paisajismo, Ingeniero Técnico Agrícola y socio fundador de Aspecte Paisatge; el Sr. Roger Saquet, arquitecto y subdirector de la ETSAV, miembro del grupo de investigación HABITAR de la UPC, redactor de la tesis doctoral “La ciudad de descanso y vacaciones”; y el Sr. Jordi Sargatal, fundador y ex director del Parque Natural de los Humedales del Empordà y actual director de los campings Castell Mar y Castell Montgrí. Xavier Martín, arquitecto y doctorando en el Grupo IAM de la Universitat Ramon Llull, en turismo y regeneración del litoral catalán, actuó como moderador.

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Molló Parc, el parque de los Pirineos comprometido con el bienestar animal

Antoni Solé

Molló Parc no es un zoo tradicional, es un parque de animales con una idea muy clara y diferenciada: el bienestar animal y la educación ambiental. En esta entrevista hablamos con su director Antoni Solé, quien sostiene que la idea principal de este parque es que la gente acuda a dar un paseo por la montaña mientras descubre la biodiversidad local y los usos tradicionales del paisaje del Pirineo catalán.


Laura: Molló Parc se diferencia de un zoo tradicional porque aquí los animales viven en su hábitat natural donde los visitantes sólo encontrarán animales típicos de la zona. ¿Cuál ha sido la aceptación general del público sobre este concepto innovador?

Antoni: Mientras que este concepto de parque de animales está bastante extendido en Europa, aquí en Catalunya y en el resto de España en general no está bien concebido. En nuestro caso fuimos pioneros en crear este concepto en Catalunya y ahora hay otra iniciativa similar en el Valle de Arán, por lo que estas alternativas a zoo tradicionales van ganando fuerza poco a poco. Aquí la gente no estaba acostumbrada a este tipo de parque pero estamos muy contentos de la aceptación que hemos tenido desde el principio y de lo contentos que están nuestros clientes después de su visita porque experimentan algo diferente.

Molló Parc tiene como finalidad la educación ambiental y la concienciación del público en temas medioambientales. Todos los animales salvajes del parque son nacidos en cautividad o son animales irrecuperables procedentes de centros de recuperación de fauna salvaje. El 99,9% de las llegadas de animales a estos centros están relacionados con la actividad humana; solo el 0,1% ingresan por enfermedades naturales de los mismos. Las causas más frecuentes de ingreso por enfermedad son: atropellos, choques contra cables eléctricos o vallas metálicas, heridas por arma de fuego o caída del nido de las crías.

Laura: ¿De qué forma se garantiza el bienestar animal de los residentes en Molló Parc?

Antoni: Los animales herbívoros no requieren demasiado esfuerzo para garantizar su bienestar ya que disponen de grandes extensiones de terreno para vivir en plena libertad. Los carnívoros están en unas instalaciones muy grandes pero son con los que más debemos trabajar el bienestar animal para que no tengan estrés. Tenemos una gran suerte y es que hemos congeniado mucho con un profesor de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), Xavier Manteca, que ha hecho varios libros sobre bienestar animal. Él, su mujer Marta Amat, que es etóloga y el naturalista Pepe Guillén nos asesoran mucho en este aspecto.

Para los trabajadores tenemos un código ético y Xavier viene una vez al año a darnos una charla sobre bienestar animal para estar al día. En cuanto a los visitantes, hay un porcentaje muy elevado que no da importancia a estos aspectos: ellos vienen aquí a pasar el día y a disfrutar. Hay otro tipo de cliente que sí se interesa más por el tema, para poner un ejemplo, te puedo contar una anécdota: tenemos una instalación con ardillas y recibimos un mail de una señora contándonos que le había gustado mucho el parque, pero que vio a las ardillas muy estresadas. En respuesta, le mandé el cartel informativo que hay al lado de la instalación explicando la situación de estos animales. Se encuentran en una instalación de liberación, más pequeña que las instalaciones normales. Proceden de centros de recuperación y las ponemos allí durante uno o dos meses, para acostumbrarse al país. Después pasan a otra jaula donde pueden entrar y salir, hasta el momento que ya no quieren entrar más. Hay un cartel que lo explica todo y esto es lo que envié a la señora que, muy amablemente, respondió disculpándose por no haberse fijado en la información.

Laura: ¿Cuál es el reto principal al que se enfrenta Molló Parc para garantizar el bienestar de los animales?

Antoni: La primera vez que vinieron Xavier y Marta, junto con un adiestrador de animales para ver cómo estos actúan, elaboramos una serie de protocolos donde descubrimos que el oso, el zorro, el lobo y el lince son los animales que corren más peligro de sufrir estrés y vimos que lo que debíamos hacer es controlar el bienestar de los mismos. Con respecto a los osos, en el momento del celo tenía alguna estereotipia y ahí fue cuando empezamos a trabajar más a fondo su bienestar animal. Hacemos cosas para que los osos actúen de la forma más similar como lo harían en la naturaleza: les esparcimos heces de otros animales del parque en su instalación, esparcimos fruta, pintamos un árbol con miel…

Los zorros, por ejemplo, hacían agujeros para esconderse y Marta nos recomendó poner sitios donde poder esconderse y dejarse ver solo cuando ellos quieran; que tengan la libertad de dejarse ver o esconderse. Lo que hacíamos para que se dejaran ver más es darles comida con un clicker, para que asociaran su sonido con la comida. De esta forma se dejan ver más y también están más tranquilos.

Con los lobos y los linces hicimos algo similar. Para aliviarles el estrés y que se acostumbraran a ver gente, les dábamos carne a través de la valla intentando mantener el contacto visual con ellos para que perdieran el miedo. Además, hemos conseguido, por ejemplo, que el veterinario le pueda revisar las piernas sin tener que dormirlo.

Creo que un parque como el nuestro debe cumplir tres facetas: educativa, de investigación y de bienestar animal. Este último aspecto lo estamos trabajando muy bien porque estamos muy bien asesorados. Además, en el parque tenemos la cantidad justa de animales para que ellos estén bien.

Laura: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora, ¿de qué estáis más orgullosos?

Antoni: Mi idea principal, a parte del parque de animales, era que quería conservar esta parte del país y el paisaje tal y como estaba. He visitado muchos parques fuera de España, pero los de aquí están muy yermos; lo que es característico de esta zona, ya que a través de la ganadería, las propiedades quedan yermas porque los ganaderos traen las vacas y todo queda lleno de helechos. Empecé a trabajar con yeguas y cabras, para mantener el campo limpio y a partir de ahí se abrieron más posibilidades y desarrollamos el parque de animales. Estamos muy contentos porque la gente está muy agradecida con lo que hacemos.

De cara al próximo año, estamos preparando un proyecto educativo para informar mejor a la gente sobre todo nuestro trabajo en bienestar animal. Aquí hacemos un trabajo que creo que está muy bien; por ejemplo, haremos una nueva instalación para águilas reales irrecuperables que vienen de Andalucía. Estas águilas hay que llevarlas a un sitio como el nuestro porque si se vuelven a dejar en la naturaleza, morirán. No hemos sabido aún divulgar este trabajo que hacemos con los animales irrecuperables. La gineta que tenemos, por ejemplo, la tenían unos particulares en su casa; si se libera, morirá. Tenemos un rebeco que nos trajeron los guardas forestales que tenía una enfermedad en los ojos; lo cuidamos durante cuatro meses y ahora está liberado junto a los demás. El año pasado tuvimos también un rebeco con una pata rota; una vez curado, se fue. Ni podemos ni queremos tener animales cogidos del exterior porque están acostumbrados a vivir en libertad sin problema y aquí morirían

Laura: ¿Qué estrategias seguís para comunicar la sostenibilidad y vuestro trabajo a favor del bienestar animal?

Antoni: Estos siete años nos hemos dedicado mayoritariamente a levantar el parque tal y como teníamos en mente, porque empezamos con muy poca cosa. Ahora nos hemos dado cuenta que lo que nos falta es el tema de la comunicación.

Yo pienso que la gente que viene no es consciente de todo el trabajo que hacemos en bienestar animal porque tampoco lo hemos sabido comunicar, aunque mucha gente nos felicita por lo bien que está el parque. La gente tiene cada vez más conciencia ambiental. Nos encontramos algunos visitantes con cierto reparo hacia el parque; si supiéramos explicar todo lo que hacemos con la recuperación de los animales y la educación ambiental, lo verían distinto. La gente cada vez es más exigente. Los visitantes que tenemos en el parque quedan muy satisfechos; se trata de gente que viene a buscar el contacto con la naturaleza, muy educada y muy respetuosa con el entorno.

Tenemos el proyecto de hacer un centro de interpretación de tres o cuatro animales; queremos usar las nuevas tecnologías para hacerlo más interactivo, sobre todo para los niños y así maximizar los mensajes de conservación e interpretación tanto de los animales como del paisaje. También cambiaremos los carteles del parque para hacerlos más visuales, de forma que sean más atractivos para los visitantes. Otra actividad prevista es dar charlas, de entre cinco y diez minutos, en distintos sitios del parque sobre los  animales. Creo que es un proyecto interesante porque en los parques en los que he estado no lo he visto nunca.

¡Muchas gracias Antoni por contarnos la historia de Molló Parc! Puedes seguir su trabajo en Facebook y visitar su página web.

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Dos parques naturales catalanes reciben la Carta Europea de Turismo Sostenible

Recientemente, el Parque Natural del Montsant y el Parque Natural del Montgrí, les Illes Medes i el Baix Ter han sido acreditados con la Carta Europea de Turismo Sostenible (CETS). En Cataluña, otros cuatro parques cuentan con esta acreditación: la Zona Volcánica de la Garrotxa (primer Parque Natural del Estado Español en obtenerla), el Delta de l’Ebre, Sant Llorenç del Munt i l’Obac y el Montseny.

La distinción, otorgada por la Federación EUROPARC, certifica que el desarrollo del turismo en estos territorios se realiza de forma sostenible, de acuerdo con los objetivos de la Carta. Con la acreditación de la CETS, los firmantes se comprometen a llevar a cabo una estrategia de desarrollo sostenible, lo cual, sin lugar a dudas, implica numerosos beneficios para el destino. Uno de los principales puntos es el trabajo basado en el principio de colaboración entre sector público, sector privado, resto de sectores económicos y población local. Este modelo ofrece una visión holística del destino y fortalece el tejido empresarial y social. Se produce una mejor integración del turismo en la vida del territorio, combinándolo con otras actividades económicas tradicionales, evitando de este modo una excesiva dependencia del turismo en el desarrollo económico y social del territorio.

La CETS es usada también como herramienta de sensibilización sobre el respeto al medio ambiente, fomentando la complicidad con los visitantes para conservar el rico patrimonio natural y cultural del área protegida. En este sentido, la educación medioambiental y la interpretación del patrimonio son una prioridad. Además, la protección y la valorización del patrimonio natural, cultural e histórico, aumenta el orgullo de los residentes hacia su propio patrimonio. También cabe destacar que el espacio protegido se compromete a fomentar los productos auténticos y de calidad, con lo cual se amplifica el efecto multiplicador del turismo, al promover los productores locales.

En mi opinión, uno de los objetivos más interesantes de la Carta es la preservación y la mejora de la calidad de vida de la población local. El texto hace hincapié en la calidad de la relación entre visitantes y residentes, aspecto al que algunas veces no se le da la importancia que merece. Fomentando una buena relación entre ambas partes, se mejora la calidad de vida de los residentes y los visitantes viven una experiencia más auténtica, al producirse una mayor interacción con la comunidad anfitriona.

En un sector típicamente afectado por una gran estacionalidad como es el turismo, la aplicación de la CETS y la creación de una oferta turística respetuosa con el entorno contribuyen a la desestacionalización. Además, la Carta es una distinción como territorio de excelencia en turismo sostenible, lo cual ayuda a captar un turismo de calidad, interesado en los recursos, tradiciones y estilo de vida del destino que visita.

La acreditación con la CETS del Parque Natural de Montsant y el Parque Natural del Montgrí, les Illes Medes i el Baix Ter es una gran noticia para la conservación y el uso sostenible de estos entornos naturales. Si todavía no los has visitado, ahora es un buen momento para hacerlo.

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Enoturismo en la Costa Brava: la fiesta del Vino Joven de Calonge

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Fiesta del Vino Joven de Calonge. Crédito Laura Basaganya Illa (Travindy.es)

Recientemente se ha celebrado en Calonge, en la Costa Brava, la “Festa del Vi Nou” o Fiesta del Vino Joven, dentro de los actos de la fiesta mayor de invierno en honor a Sant Martí. Durante diez días han tenido lugar todo tipo de actividades relacionadas con el mundo del vino: cata de vinos, visitas a las bodegas, talleres para niños, cursos de cocina, conferencias, exposiciones, mercado de vino y productos artesanales… Se trata de una fiesta muy participativa durante la cual el pueblo se llena de vida y actividad.

Durante la fiesta se involucra también a los restaurantes y alojamientos de la zona ya que se ofrecen menús o packs de actividades relacionados con el mundo del vino. De este modo se logra una mayor involucración por parte del sector privado, reforzando así el tejido empresarial.La visita a las bodegas es altamente recomendable: sus responsables trasmiten la pasión por su trabajo y por el territorio en sus explicaciones sobre el proceso de elaboración de sus productos. Escuchando sus historias, no es difícil imaginarlos trabajando duramente para producir unos excelentes vinos. En Calonge encontramos dos tipos de vino diferenciados: el que pertenece a la Denominación de Origen Empordà y el vino de payés que se elabora de forma tradicional como se ha hecho toda la vida.

En España, la Asociación Española de Ciudades del Vino (ACEVIN) elabora desde 2008 un informe anual donde analiza la evolución y las tendencias del enoturismo. Según el informe de 2015, “el crecimiento anual superior al 5% representa un dato muy positivo, puesto que se consolida la tendencia al alza del enoturismo”. Especialmente interesante para destinos como Calonge, donde la temporada turística se concentra principalmente en época estival, es el hecho de que otoño y primavera son las temporadas más activas para la práctica del enoturismo, contribuyendo así a la tan ansiada desestacionalización.

Según ACEVIN “el enoturismo puede ser considerado como un producto turístico asociado al disfrute y a la buena vida, que es necesario vivirlo en distintas ocasiones. Al turista no le importa repetir el destino porque encuentra elementos de disfrute en cada viaje”. Este es un aspecto muy interesante a tener en cuenta, ya que a través del enoturismo se puede fidelizar al cliente y convertirlo en prescriptor del destino; hay que aprovechar esta oportunidad para crear un vínculo emocional con el visitante. La ruta del vino DO Empordà forma parte, juntamente con otras 24 rutas, del Club de Producto Rutas del Vino de España de la ACEVIN. El Patronat de Turisme Costa Brava Girona, entidad responsable de la promoción turística de la demarcación, también impulsa el enoturismo a través del Club de Marketing de la Ruta del Vino DO Empordà.

Los eventos como la “Festa del Vi Nou” de Calonge son interesantes porque potencian el sentido de lugar del destino y fomentan el orgullo de los residentes hacia su propia cultura y tradiciones. En destinos turísticos maduros como la Costa Brava, cuyo desarrollo turístico se ha basado en el modelo de sol y playa, actividades como el enoturismo ofrecen al visitante la oportunidad de conocer el destino con mayor profundidad y de tener una mayor interacción con la comunidad local. El visitante vive así una experiencia más enriquecedora, y los productores locales ven beneficiada su economía.

 

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La fundación ONCE y el turismo accesible en España

La Fundación ONCE trabaja para la cooperación e inclusión social de personas con discapacidad. En este artículo sobre turismo accesible veremos, a grandes rasgos, qué acciones lleva a cabo la Fundación en materia turística. En el apartado sobre accesibilidad, se destacan el turismo y el deporte de base como “alternativas de ocio al alcance del colectivo de las personas con discapacidad”. Así mismo, la ONCE apuesta por “la inclusión de la accesibilidad en los organismos tradicionales de turismo, de manera que esta sea percibida como un requerimiento indispensable y para que los destinos vacacionales faciliten la experiencia turística y mejoren la calidad de vida de todos sus ciudadanos y visitantes.”

En actuaciones concretas en materia turística destaca el desarrollo, en 2015, del manual de recomendaciones en turismo accesible, elaborado en colaboración con la OMT (Organización Mundial del Turismo) y la ENAT (European Network for Accesible Tourism). Dicho manual se divide en cinco partes: turismo accesible – definición y contexto; cadena de accesibilidad y recomendaciones; principales áreas de intervención; indicadores para el estudio de la accesibilidad en el turismo y buenas prácticas. A través de este documento, la OMT pretende “alentar a los actores clave del sector a implementar medidas que obtengan como resultado una mayor participación de diferentes grupos de población en la actividad turística, incluyendo a las personas con discapacidad”.

En este sentido, la Fundación ONCE colabora también con destinos turísticos en el diseño de propuestas turísticas accesibles; destacan el caso de Arousa-Norte (Rías Baixas, Galicia) y Cataluña. En el caso de la Mancomunidad Arousa-Norte por ejemplo, se llevó a cabo una iniciativa pionera en España: el diseño de un paquete integral de turismo para personas con discapacidad visual. Para llevar a cabo el proyecto, la Mancomunidad se puso en contacto con Vía Libre, la empresa de la Fundación ONCE que se encarga, entre otras cosas, de desarrollar planes de accesibilidad. Para diseñar el producto, se visitaron los alojamientos y los restaurantes participantes para analizar su nivel de accesibilidad y se participó en las actividades propuestas para ver qué es lo que ofrecen a los visitantes. En la siguiente fase del proceso, se llevó a cabo un programa de formación sobre discapacidad a los profesionales y empresarios que tendrían relación con los turistas con discapacidad visual. Las actividades estrella del paquete turístico son la “Ruta del Mejillón Sensitiva” y el “Bautismo de Buceo”.

En Vía Libre, expertos en turismo adaptado, no conocen ninguna iniciativa turística parecida en España: “Es muy positivo que se diseñen paquetes turísticos como estos y que sobre todo se piense en las personas con discapacidad como potenciales clientes de turismo, porque también tienen derecho a disfrutar de estos recursos en igualdad de oportunidades”. La coordinadora del proyecto, Irene Maneiro Paz, destacó la predisposición y la ilusión de los empresarios participantes.

En el caso de Cataluña, el año 2009 se firmó el primer convenio de colaboración entre la Fundación ONCE y el Consorcio de Turismo de Cataluña, con tal de impulsar iniciativas y actividades encaminadas a promocionar el turismo accesible en la Comunidad Autónoma. El entonces consejero de Innovación, Universidad y Empresas, Josep Huguet, destacó que el impulso del turismo accesible, además de garantizar un derecho de las personas con discapacidad, constituye una oportunidad de negocio para el sector turístico catalán.

Para un turismo responsable, es importante desarrollar el turismo accesible, de modo que las personas con algún tipo de discapacidad puedan disfrutar de su tiempo de ocio en igualdad de condiciones que el resto de la población. Para lograr este propósito, es necesario que todos los agentes de un destino turístico trabajen de forma conjunta por un objetivo común. La participación, además, de la Fundación ONCE, como mayor entidad que trabaja con personas con discapacidad en España, es de gran importancia. En un futuro no muy lejano, esperamos que surjan más iniciativas como las de Arousa-Norte y Cataluña.

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